Istorie

10 lucruri de știut despre Jan Van Eyck

10 lucruri de știut despre Jan Van Eyck

Jan van Eyck a pus Olanda pe drumul cel bun pentru o perioadă de dezvoltare revoluționară în artă. Născut în Belgia modernă la un moment dat în anii 1380, Jan van Eyck a plecat din origini obscure pentru a deveni unul dintre cei mai importanți artiști din Țările de Jos și, într-adevăr, în întreaga Europă. Noua sa abordare a picturii a deschis calea dezvoltărilor Renașterii, care ar vedea arta complet transformată în secolele următoare.

10. Puțin se poate spune despre viața timpurie a lui van Eyck

10 lucruri de știut despre Jan Van Eyck

Portretul unui om cu turban, van Eyck, 1433, via Wikipedia

Înregistrările administrative din secolul al XIV-lea nu conțin informații despre nașterea sau primii ani ai lui Jan van Eyck, ceea ce sugerează că el nu provine dintr-o familie deosebit de proeminentă. În schimb, s-a bazat pe talentele sale artistice pentru a-și face cunoscut numele posterității: prima mențiune a existenței sale este sub formă de chitanță, pentru plățile făcute ‘Maestrului Jan pictorul’ când avea 30 de ani.

Nici nu este clar unde, sau de către cine, van Eyck a fost instruit în arta picturii sau dacă ar fi putut fi de fapt auto-instruit. Se pare, totuși, că a primit ceva de educație, deoarece scrierea latină, greacă și ebraică figurează pe o serie de picturi ale sale. Aceste inscripții sunt unul dintre modurile în care istoricii și criticii de artă au constatat autenticitatea picturilor atribuite lui van Eyck.

9. Van Eyck și-a făcut renumele lucrând pentru elita Europei

Cunoașterea de către Van Eyck a limbilor clasice și religioase ar fi făcut cu siguranță apel la figurile de elită al căror patronaj dorea să le câștige. Primul său angajator important a fost periculosul poreclit Ioan al III-lea nemilos, conducător al unor vaste zone din Țările de Jos. La începutul secolului al XV-lea, ducele a oferit finanțare pentru van Eyck și asistenții săi, care erau responsabili pentru decorarea interioară a palatului său.

Van Eyck și-a mutat apoi atelierul la curtea celui mai promițător poreclit Philip cel Bun, ducele de Burgundia, unde a lucrat în deceniile următoare cu mare succes. Sub patronajul lui Philip, van Eyck a apărut ca un pictor extrem de colecționabil și a fost trimis chiar în misiuni diplomatice. Există înregistrări ale unei sărbători organizate în onoarea sa în 1427, la care au participat și alți artiști semnificativi. Salariul pe care Philip l-a plătit lui van Eyck i-a dat o cantitate uriașă de libertate artistică, deoarece nu mai avea nevoie să își asume comisioane private pentru a-și întreține familia și atelierul.

8. Cea mai mare capodoperă a sa a fost realizată pentru un alt client important

Deși nu era necesar să câștige bani, van Eyck și-a asumat noi comisioane pentru un grup select de clienți. Este norocos că a făcut-o, deoarece unul dintre aceste proiecte a devenit cea mai mare capodoperă a sa: retaula din Gent.

Comandat de un om de stat bogat, retaula a durat șase ani pentru a fi finalizată și este alcătuită din douăsprezece panouri detaliate care prezintă descrieri detaliate ale poveștilor și figurilor biblice. Van Eyck a lucrat alături de fratele său pentru a picta capodopera, deși nu este clar exact ce aspecte ar trebui atribuite fiecărui frate.

Natura extrem de realistă, dar totuși de uimitor de măreață, a altarului din Gent o plasează printre cele mai importante picturi ale Renașterii timpurii. Lucrarea se deosebește de predecesorii săi, distinsă de determinarea lui van Eyck de a reprezenta natura cu adevărat, mai degrabă decât de a-și stiliza subiectele și scenele.

7. În mod surprinzător, majoritatea lucrărilor lui van Eyck au un accent religios similar

Bogăția și predominanța bisericii în aproape toate domeniile vieții secolului al XV-lea au făcut aproape inevitabil ca o mare parte din lucrările de artă scumpe din perioada aceea să se concentreze în jurul creștinismului. Picturile lui Van Eyck nu fac excepție: indiferent dacă sunt comandate de persoane religioase sau private, există elemente spirituale în aproape toate capodoperele sale.

Unul dintre cele mai răspândite motive din opera lui Van Eyck este cel al Fecioarei Maria. Cultul Mariei a fost o trăsătură comună a închinării europene de-a lungul Evului Mediu și perioadei timpurii moderne și persistă și astăzi, în special în cadrul bisericii catolice. Acest lucru se reflectă în opera lui Van Eyck, în care ea joacă un rol central, apărând într-o serie de ipostaze și scene. Adesea i se arată leagănându-l pe tânărul Isus, în timp ce alteori stă în contemplație asupra unei cărți. Statutul ei transcendent este întotdeauna subliniat de rochii bogate și coroane ornamentate.

6. Opera de artă devoțională a lui Van Eyck s-a remarcat imediat din rest

În timpul Evului Mediu, picturile produse în Europa de Nord au fost în general destul de stilizate și bidimensionale, lipsite de profunzime și dinamism. Van Eyck s-a opus acestei abordări și, în schimb, s-a străduit să reproducă realitatea, acordând multă atenție luminii și umbrelor, proporțiilor și scării. Acest lucru face ca figurile, obiectele și clădirile sale să pară naturale și reale, un efect deosebit de evident în picturile sale despre Adam și Eva, care se aflau de ambele părți ale altarului din Gent.

În acest fel, van Eyck a deschis calea Renașterii nordice, prin eliberarea de tradițiile și inhibițiile din Evul Mediu. El a fost, de asemenea, un exponent timpuriu al vopselei de ulei, care va deveni mediul dominant în termen de un secol. Folosirea iconografiei și a simbolismului demonstrează, de asemenea, că van Eyck se îndrepta spre o nouă eră în istoria artei: opera sa conține numeroase sugestii, puzzle-uri și sugestii pe care privitorul învățat ar putea să-l petreacă ceva timp meditând. Aceasta ar deveni, de asemenea, o caracteristică comună în picturile ulterioare.

5. Van Eyck a pictat și numeroase piese seculare

Munca sa la curtea lui Filip cel Bun a câștigat o mare renume pentru van Eyck și, ca urmare, a fost foarte solicitat. În secolul al XV-lea, evoluțiile în navigație și tehnologie au dat naștere la creșterea comerțului la toate nivelurile societății europene, permițând apariția unei noi clase de comercianți bogați. Această clasă de mijloc emergentă a fost hotărâtă să-și reprezinte noul statut, în același mod în care aristocrația făcuse istoric: cu portrete.

Van Eyck a fost admirat pentru reprezentarea sa naturalistă a trăsăturilor și expresiilor faciale, așa că a fost căutat să picteze zeci de portrete în anii 1430. Nouă dintre acestea arată sitterul orientat ușor departe de centru, într-o ipostază care a devenit ulterior cunoscută sub numele de trei sferturi și care a fost adoptată de mulți pictori de mai târziu din Europa.

4. Cea mai importantă dintre lucrările sale seculare este, fără îndoială, Nunta Arnolfini

Pictată în 1434, Nunta Arnolfini este considerată pe scară largă una dintre cele mai importante picturi din istoria Renașterii de Nord. Complex și simbolic, servește drept simbol de statut pentru subiecți, un negustor bogat pe nume Giovanni di Nicolao Arnolfini și mireasa sa. Candelabrul ornamentat, patul mare și chiar câinele mic proclamă bogăția cuplului.

Mai interesante decât aceste caracteristici decorative sunt însă detaliile tehnice care fac piesa emblematică pentru progresele artistice ale vremii. Van Eyck demonstrează o înțelegere impresionantă a perspectivei, cu care surprinde cu precizie profunzimea și lățimea camerei fără a exagera proporțiile acesteia.

Pentru a obține acest efect, van Eyck descrie o oglindă pe cel mai îndepărtat perete. Reflectă camera, fereastra și, dacă privim cu atenție, o minusculă figură care intră pe ușă. Acest detaliu ridică întrebări despre cine ar putea fi omul și sugerează un nou rol pentru artist și public ca participanți la scenă. Aceste tipuri de trăsături au ajuns să caracterizeze arta Renașterii, care a cerut în mod constant mai multă interacțiune de la spectator și a prezentat o nouă gamă de posibilități conceptuale.

3. Van Eyck a venit cu un mod viclean de a-și păstra și extinde propria reputație

La vremea respectivă, era extrem de rar ca un artist să-și semneze picturile, acesta fiind unul dintre motivele pentru care criticii și istoricii se confruntă cu o provocare specială în atribuirea unor opere de artă anterioare secolului al XVI-lea. Cu toate acestea, Van Eyck a fost o excepție și multe dintre piesele sale poartă o variație a numelui său.

Aceasta este uneori sub forma unui joc de cuvinte: câteva picturi arată cuvintele als ich kan („cât pot de bine”), cu ich pronunțat la fel ca „Eyck”. Pe altele apar cuvintele Johannes de Eyck fuit hic („Johannes van Eyck a fost aici”). Ambele variante servesc ca o modalitate de a se asigura că numele său a supraviețuit alături de picturile sale.

2. Van Eyck a fost imediat recunoscut ca un maestru în domeniul său

Van Eyck a murit în anii ’50, lăsând multe dintre capodoperele sale neterminate. Multe dintre acestea au fost completate de asistenții și ucenicii din atelierul său, condus de fratele său Lambert și au continuat să aducă prețuri extraordinar de mari. La un an după moartea sa, trupul său a fost exhumat și instalat în catedrala principală din Bruges, unde a atras deopotrivă vizitatori și plângători, care veneau să-i aducă omagii regretatului maestru.

Van Eyck se prezintă ca o figură importantă în multe dintre primele lucrări scrise referitoare la istoria artei, inclusiv Facio’s On famous men și Vasari’s Lives of the Artists. Acesta din urmă îl creditează chiar cu invenția picturii în ulei, deși s-a dovedit de atunci incorectă. Faptul că acești scriitori italieni s-au gândit atât de mult la pictorul olandez demonstrează influența și faima pe care le-a câștigat în toată Europa.

1. Astăzi, opera lui Van Eyck este încă clasată printre cele mai valoroase arte produse vreodată în țările joase

Majoritatea lucrărilor existente ale lui Van Eyck rămân în păstrarea instituțiilor, cum ar fi muzeele sau bisericile, unde sunt păzite îndeaproape. Drept urmare, piesele lui Van Eyck sunt incredibil de rare pe piață. Pentru a demonstra valoarea extraordinară a picturilor sale, se spune că un triptic din atelierul său, realizat după moartea sa, a adus 79.500 de dolari la Christie’s în 1994.

Mai ales, valoarea altarului din Gent este indicată de numărul de ori în care a fost furată! De fapt, este una dintre cele mai răpite opere de artă din lume, fiind transportată de mai multe ori pe continent și râvnită de o serie de puteri europene, de la Napoleon la naziști. La începutul secolului al XIX-lea, numai panourile laterale au fost vândute lui Frederick William al III-lea al Prusiei pentru suma uimitoare de 16.000 de lire sterline (echivalentul a aproximativ 2 milioane de dolari în banii de astăzi). Istoria uluitoare a acestei capodopere dovedește importanța lui Jan van Eyck ca artist și ajută la reafirmarea moștenirii sale ca unul dintre cei mai importanți pictori ai Renașterii