Home > Cultură > Istorie > 10 lucruri mai puțin știute despre Alcatraz. Secretele închisorii din care niciun deținut nu a evadat
Istorie Premium

10 lucruri mai puțin știute despre Alcatraz. Secretele închisorii din care niciun deținut nu a evadat

10 lucruri mai puțin știute despre Alcatraz. Închisoarea imposibil de evadat își are propriile secrete

Alcatraz, una dintre cele mai renumite închisori din lume, este cunoscută drept locul de unde niciun deținut nu a reușit să evadeze vreodată. Situată în centrul Golfului San Francisco din California și înconjurată pretutindeni de apă, a fost locul perfect pentru adăpostirea celor mai teribili răufăcători din SUA.  De la inaugurarea acesteia la începutul anilor 50′ până în momentul în care a fost închisă, sute de povești interesante, poate multe înspăimântătoare, s-au răspândit în jurul numelui său. Există însă și aspecte mai puțin știute despre celebrul penitenciar, nebănuite și chiar surprinzătoare.

1.Alcatraz a fost la începutul anilor 50′ avanpost militar

În contextul Războiului Americano-Mexican din secolul al XIX-lea, care s-a finalizat cu victoria Statelor Unite ale Americii în anul 1948, Insula Alcatraz a devenit proprietatea părții câștigătoare. Astfel, la începutul anilor 50′ autoritățile au decis înființarea unei baze militare pe teritoriul respectiv, menită să apere statul California de invadatorii străini.

Cu o asemenea autoritate militară deja stabilită, s-a considerat că Insula Alcatraz este cel mai potrivit loc pentru deținuții deosebit de periculoși, care cu greu puteau fi ținuți în frâu de autoritățile de stat americane. Numărul lor a fost inițial unui destul de mic, iar ulterior instituția a fost transformată în celebra închisoare a cărei povești încă îngrozesc o lume întreagă.

2. Primii deținuți de la Alcatraz au fost prizonieri militari și criminali de război

Înainte ca răufăcătorii de pretutindeni să ajungă la Alcatraz, avanpostul militar construit acolo a fost locul unde SUA își trimitea prizonierii și criminalii de război. Printre primii deținuți militari de la Alcatraz s-au numărat dezertori ai Uniunii , simpatizanți ai Confederației, amerindieni care refuzau să-și negocieze drepturile asupra teritoriilor lor cu Guvernul, precum și soldați americani care au dezertat în timpul Războiului Spaniol-American.

3.Închisoarea Alcatraz a fost construită cu mâna de lucru a deținuților

După ce activitatea militară de la Alcatraz a fost încheiată, iar soldații trimiși să apere țărmul californian au eliberat unitatea, clădirea care le-a servit drept adăpost a căpătat alt scop. Pe măsură ce tot mai mulți deținuți au fost trimiși acolo să-și ispășească sentința, nevoia de spațiu nu a mai putut fi ignorată. Noua structură a închisorii a fost construită chiar de cei condamnați, care au fost obligați să muncească în acest sens. În mod oficial, Insula Alcatraz a intrat sub autoritatea Departamentului de Justiție American în anul 1933, moment în care și-a dobândit și reputația de una dintre cele mai înspăimântătoare și stricte închisori din lume.

4.Nu toți deținuții de la Alcatraz erau criminali deosebit de periculoși

Unul dintre motivele pentru care Închisoarea Alcatraz și-a dobândit reputația de temut a fost datorită deținuților care erau trimiși acolo. În rândul oamenilor de rând s-a creat credința că aceștia erau unii dintre cei mai temuți criminali ai Americii, capabili de fapte monstruoase. Realitatea era însă cu totul alta. Nu orice criminal era trimis la Alcatraz, ci criteriul de selectare era în funcție de comportamentul acestora.

Pentru a ajunge la Alcatraz, deținuții aveau antecedente comportamentale violente și era considerată necesară corectarea acestora. Majoritatea condamnaților erau trimiși acolo după ce și-au petrecut prima parte a detenției în închisori obișnuite de stat, iar prin nesupunerea și agresivitatea lor au fost categorisiți drept pericole pentru societate și ceilalți prizonieri. Cel mai adesea, aceștia fie au avut tentative de evadare sau au fost implicați în altercații deosebit de violente. Șederea la Alcatraz era considerată o pedeapsă suplimentară, menită să îi oblige să se supună regulilor impuse de autorități.

5.Doar cinci deținuți ai închisorii au reușit să evadeze și să scape cu viață

Una dintre cele mai celebre aspecte legate de închisoarea de la Alcatraz era nivelul de securitate al acesteia. Datorită poziționării sale, dar și al severității cu care era păzită de personal, a devenit în timp unul dintre lăcașurile pentru infractori din care era aproape imposibil să scapi cu viață.

Datele oficiale arată că în cei 29 de ani de activitate ai închisorii, 36 de deținuți au încercat să evadeze. Dintre aceștia, 23 au fost recapturați, 6 au fost omorâți de gardieni, iar doi și-au găsit sfârșitul în apele care înconjurau insula. Restul de 5 dintre aceștia au reușit să scape cu viață și să rămână liberi, iar urma lor nu a fost găsită niciodată.

6.Nu doar deținuții nu puteau părăsi insula, ci și gardienii închisorii

Alcatraz era un loc înspăimântător nu doar pentru deținuții de acolo, ci și pentru gardienii și personalul care se ocupa de închisoare. Angajații instituției erau obligați să locuiască pe insulă, izolați de restul societății. Cu toate că aveau permisiunea să părăsească țărmul și să facă călătorii către alte regiuni, majoritatea timpului și-l petreceau acolo. Aceștia locuiau alături de familiile lor în imobile special amenajate, separate de clădirea închisorii care adăpostea răufăcătorii.

Râsul unui copil pare imposibil de imaginat în jurul închisorii de la Alcatraz, însă aceștia și-au urmat părinții pe temuta insulă. Printre activitățile cu care își ocupau timpul se numărau pescuitul sau înotatul, iar cel mai adesea erau grupați împreună.

7.Existau deținuți care își doreau să ajungă la Alcatraz

Când auzim de Alcatraz, cel mai adesea îi atribuim o imagine înspăimântătoare, care în mod cert a fost conturată de industria cinematografică. În realitate însă, condițiile oferite aici erau mult mai bune decât cele din închisorile guvernamentale, mai ales că fiecare deținut își avea propria celulă și se putea bucura de intimitate. Mai mult decât atât, aceste mod de distribuire al celor care își ispășeau sentința aici asigura și protecția acestora. Fără să intre în contact permanent cu ceilalți condamnați, conflictele nu erau un motiv de încurajare.

Cu toate că închisoarea de la Alcatraz este renumită pentru condițiile de securitate severe care au fost implementate, acest lucru nu înseamnă că deținuții nu aveau drepturi sau că erau lipsiți de beneficii. În funcție de comportamentul pe care îl aveau, dar și de contribuția pe care și-o aduceau în cadrul instituției, aceștia primeau acces la filme sau cărți și reviste.

8.Insula Alcatraz este una dintre atracțiile turistice principale din San Francisco în acest moment

După ce autoritățile americane au desființat închisoarea Alcatraz, insula a fost inclusă în sistemul național de parcuri ale Americii. În prezent locația poate fi vizitată și reprezintă o atracție populară în rândul turiștilor care-și doresc să vadă cu ochii lor ruinele uneia dintre cele mai renumite închisori din lume. Tururile organizate aici beneficiază și de asistența unor ghizi, care sunt gata oricând să răspundă curiozităților oaspeților care le trec „pragul”.  Conform datelor oficiale, în fiecare an nu mai puțin de 1.5 milioane de oameni vizitează Insula Alcatraz.

9. Închisoarea Alcatraz a fost desființată datorită costurilor mari de întreținere

Viața la Alcatraz nu era una dintre cele mai ușoare, iar deținuții de acolo ajungeau de multe ori pe culmile disperării și se confruntau cu lipsa de mâncare sau frigul insuportabil. Totuși, acesta nu a fost nici pe departe motivul pentru care autoritățile americane au decis să desființeze închisoarea.

Anul 1963 marchează sfârșitul desfășurării activității de la Alcatraz și a fost datorată lipsei de fonduri și a costurilor prea mari pentru întreținerea unității. Localizarea care i-a adus celebritatea și a asigurat severitatea cu care erau păziți deținuții i-a adus și sfârșitul. Apa sărată de mare care se lovea în permanență de zidurile clădirii a dus în timp la distrugerea acestora, așa că autoritățile trebuiau în permanență să plătească costurile reparațiilor. Calculele arată că pentru fiecare zi petrecută de un deținut acolo, erau necesari 10 dolari cheltuiți.

10. Numele închisorii a fost dat de păsările care își aveau habitatul aici

Un loc atât de înspăimântător precum este Alcatraz ar avea, la prima impresie, un nume cu o însemnătate pe măsură. În realitate însă, denumirea închisorii a fost dată de păsările care își aveau habitatul pe insulă, printre care colonii numeroase de pelicani maro. În spaniolă, termenul de „alcatraces” înseamnă „pelicani”. Așadar, denumirea de Insula Alcatraz s-ar putea traduce liber drept „Insula Pelicanilor”.

Surse folosite pentru acest material: Mentalfloss, History.