Monden > Diverse > Istorie > 7 iulie, Ziua Mondială a Ciocolatei! Totul despre cea mai dulce tentație
Istorie

7 iulie, Ziua Mondială a Ciocolatei! Totul despre cea mai dulce tentație

7 iulie, Ziua Mondială a Ciocolatei! Totul despre cea mai dulce tentație

Ziua de 7 iulie pare a fi cea mai dulce din istorie, pentru că astăzi sărbătorim cel mai iubit dulce de pe planetă. Deși în întreaga lume are mai multe sărbători, totuși Ziua Mondială a Ciocolatei este decretată pe 7 iulie, reprezentând ziua în care ea a fost introdusă pe piața din Europa. În 1550 nu se vorbea despre diverse sortimente de ciocolată, ci era introdusă pe piață băutura pe bază de cacao. Deși ciocolata bucură papilele gustative a miliarde de oameni, puțini îi cunosc istoria și puțini știu că la început ea era o băutură amară, destul de accesibilă.

Totul începe de la vechii mayași sau poate chiar mai devreme, din sudul Mexicului, unde locuiau vechii olmeci. Cuvântul ciocolată poate evoca multe emoții, aducând în mintea noastră imaginea celui mai iubit dulce de pe planetă. Ciocolata de astăzi nu seamănă deloc cu cea de la începutul poveștii. De-a lungul multor ani, ciocolata a fost o băutură venerată, dar nu era nici pe departe dulce, ci amară. Cu toate acestea, ea era o băutură comestibilă, destul de uzuală. Conform site-ului World Cocoa Foundation, cuvântul modern ”ciocolată” provine din două cuvinte din Nahuatl, o limbă vorbită de multe grupuri de azteci. Cuvântul ”xocolatl”, care se traduce în ”apă fierbinte” şi ”cacahuatl”, care se referea la o băutură amară din cacao servită la ceremoniile religioase. Astfel formăm un singur cuvânt care aduce cu ciocolata caldă din zilele noastre, doar că atunci era amară, nu dulce.

Povestea celui mai iubit dulce din univers

Potrivit specialistului în arte culturale Hayes Steven, legenda ciocolatei începe prin niște descoperiri făcute pe vasele folosite de olmecii din jurul anului 1500 î.Hr. Acestea conțineau urme de teobromină, un compus care se găsește în ciocolată și ceai. În urma acestei descoperiri, există o singură concluzie: olmecii au folosit cacao pentru a crea o băutură care se consuma de regulă la anumite evenimente importante. Cu toate că avem aceste informații, nimeni nu poate spune cu exactitate care este de fapt istoria ciocolatei. Opiniile diferă, însă totuși ceva este clar. Indiferent că vorbim despre băutura amară din trecut sau de batoanele delicioase din ziua de astăzi, ciocolata este preparată din pulpa păstăilor de cacao.

Așa cum spuneam la începutul poveștii noastre, mayașii din America Centrală au și ei un rol în istoria ciocolatei. Aceștia nu doar că iubeau această băutură, ci chiar o venerau, considerând-o un cadou din partea zeilor. Chiar dacă în istoria acestei civilizații se spune că băutura din cacao era folosită la sărbători sau tranzacții importante, ea nu era totuși un produs pentru bogați. Ciocolata nu era un lux, ci o băutură accesibilă tuturor. În marea majoritate a gospodăriilor mayașe se consuma la fiecare masă. Era o băutură groasă și spumoasă, folosită deseori în combinație cu ardei iute și rareori miere.

De la mayași, aztecii au moștenit pasiunea pentru ciocolată. Aceștia au dus admirația pentru băutura amară la un alt nivel și o consumau caldă sau rece, pusă în recipiente frumos ornate. Putem spune că aztecii ieșeau la o ciocolată, așa cum ieșim noi astăzi cu prietenii la cafea. Pe lângă consumul propriu, ei au descoperit că o pot oferi ca monedă pentru a achiziționa alimente sau alte bunuri. Boabele de cacao erau mai valoroase decât aurul la vremea aceea. Dacă la mayași ciocolata era o băutură accesibilă, la azteci se schimbă situația. Pentru ei, băutura aceasta amară era o extravaganță și avea acces la ea doar clasa superioară. Totuși ajungea și la clasa inferioară doar în cadrul evenimentelor la care aceștia aveau acces. Ciocolata era o băutură consumată pentru energie și ca afrodiziac. Unul dintre cei mai mari iubitori ai acestei băuturi era chiar conducătorul aztecilor, Montezuma II. Acesta nu consuma doar el ciocolată în cantități destul de mari, ci avea rezerve și pentru armata sa.

Ciocolata ajunge în Europa

Istoria, deși are mai multe variante, este sigur faptul că ciocolata a pătruns pe piața din Europa pentru prima dată în Spania. Una dintre zecile de povești legată de acest eveniment îl aduce în prim plan pe Cristofor Columb, care se pare că a descoperit boabele de cacao după ce a interceptat o navă comercială într-o călătorie în America. Acesta a luat boabele cu el și le-a dus în Spania în anul 1502.

O altă poveste menține cursul istoriei prezentate până acum. Hernan Cortes a avut ocazia să întâlnească băutura amară chiar la azteci, în curtea lui Montezuma. Atras de aroma și beneficiile ciocolatei, a adus boabe de cacao și în Spania, iar băutură a fost ținută în mare secret.

Indiferent de modul în care a ajuns ciocolata în Spania, lucrurile s-au întâmplat în jurul anului 1500, iar băutura a cucerit curtea spaniolă. De aici până la importul de ciocolată nu a mai fost decât un pas, așa că în 1585 începea să fie adusă în cantități mari. Ulterior, mai multe țări europene au aflat despre ciocolată și au început să o aducă pe piață. Odată ce băutura devenea celebră și iubită de toată lumea, au început să apară și în Europa plantațiile de cacao, unde lucrau mii de sclavi.

Ciocolata era o băutură amară, de multe ori folosită în combinație cu apă și ardei iute. Curțile europene nu erau mulțumite de rețeta străveche, așa că au început să îndulcească băutura cu zahărul obținut din trestie. Pentru a schimba gustul, în noile rețete se mai puneau scorțișoară sau alte arome. Această nouă formă a ciocolatei a început să devină din ce în ce mai celebră și au apărut primele ciocolaterii în Londra, Amsterdam sau alte orașe europene.

Ciocolata se transformă din băutură în baton

Până acum am vorbit despre ciocolată ca o băutură amară, care s-a transformat de-a lungul anilor în una dulce. În 1847, istoria ciocolatei are să se schimbe complet. Ciocolatierul britanic JS Fry Sons a creat primul baton, turnat dintr-o pastă făcută din zahăr, lichior de ciocolată și unt de cacao. În 1876, un alt ciocolatier, Daniel Peter, adaugă laptele praf în ciocolată. Ciocolata sub formă de baton a apărut pe piața din întreaga lume câțiva ani mai târziu, când Peter a colaborat cu bunul său prieten, Henri Nestle, și au creat prima ciocolată cu lapte.

Băutura s-a transformat în baton, însă era destul de greu de mestecat, ceea ce făcea cumpărătorii să își piardă interesul pentru batoanele de ciocolată. Ideea nu a fost lăsată deoparte, ci s-au făcut îmbunătățiri. În 1879, un alt ciocolatier elvețian, Rudolf Lindt, a inventat mașina de conch. Aceasta amesteca și aera ciocolata dându-i o consistență fină, care efectiv se topea în gură. Acest lucru aducea și un avantajul, putând fi amestecată și cu alte ingrediente.

Mituri legate de ciocolată

1. Distruge dinții – Fals

Cel mai probabil, această expresie a fost creată de un părinte mult prea protector. Este cea mai bună replică pe care o mamă o dă copilului atunci când acesta mănâncă prea multă ciocolată. Ei bine, dacă ai rămas cu această idee în minte, află că nu este nici pe departe adevărată, ci din potrivă. Cacaoa conține agenți antibacterieni care protejează dinții împotriva apariției cariilor. Cel puțin așa susțin cercetătorii japonezi de la Universitatea din Osaka. Cu toate acestea, specialiștii nu recomandă consumul de ciocolată în cantități mari.

2. Duce la apariția acnee – FALS

De multe ori am auzit povești care susțin faptul că, consumul de ciocolată duce la apariția coșurilor. Acesta este tot un mit fals. După mai multe studii de cercetare, specialiștii de la Universitatea din Pensylvannia susțin că nu există nicio legătură între consumul de ciocolată și problemele tenului.

3. Are efect afrodiziac – FALS

În istoria ciocolatei, am vorbit despre faptul că ea a fost folosită de azteci ca afrodiziac, însă se pare că acest lucru este doar un mit. Ciocolata conține serotonină, însă cantitatea este mult prea mică pentru a putea vorbi de efecte în acest sens.

4. Îngrașă – ADEVĂRAT

Dacă toți sperăm ca acest mit să fie fals, avem vești proaste de la specialiști. Ciocolata îngrașă, mai ales cea are conține lapte. Dacă ții la siluetă și nu vrei sa se observe faptul că ai o slăbiciune pentru ciocolată, alege sortimentele amărui. Nutriționiștii au și un pot legat de siluetă. În cazul unor persoane, o cană de ciocolată caldă băută înainte de masă reduce apetitul.

5. Provoacă hiperactivitate – FALS

Un alt mit care nu este nici pe departe adevărat. Consumul de ciocolată ne dă energie, însă nu produce hiperactivitate. Un baton de ciocolată de 30 de grame nu conține mai multă cofeină decât o ceașcă de cafea decofeinizată.

6. Ciocolata nu este recomandată animalelor – ADEVĂRAT

Dacă ai un câine, nu este deloc indicat să îi dai prea des ciocolată. Nu că s-ar putea îngrașă, ci poate duce la intoxicare sau chiar moarte. Dacă câinii sunt sensibili, pisicile nu sunt afectate de teobromină. Totuși este bine să nu le dai nici lor ciocolată.