Istorie

A fost Regele Arthur real sau totul este doar o poveste despre o serie de luptători care au înfrânt sașii?

A fost Regele Arthur real sau totul este doar o poveste despre o serie de luptători care au înfrânt sașii?

Legenda regelui Arthur, a lui Camelot și a Cavalerilor Mesei Rotunde a captivat cititorii de mai bine de un mileniu. Vorbind de haosul ocupației post-romane a Marii Britanii, poveștile au oferit un punct de plecare și o poveste de origine a puterii britanice. Mulți continuă să caute dovezi și indicii care să demonstreze existența regelui Arthur, în timp ce alții cred că legendele sunt doar simple povești și că Arthur a fost probabil o fuziune bazată pe mai multe figuri ale epocii.

Regele Arthur a fost probabil inspirat de mai multe figuri istorice diferite

Probabil că prima relatare scrisă care menționează figura pe care o cunoaștem acum ca regele Arthur a fost compusă în secolul al VI-lea de un călugăr galez numit Gildas, într-o lucrare despre cucerirea romană a Marii Britanii și consecințele acesteia. În relatarea sa, un lider militar romano-britanic pe nume Ambrosius Aurelianus câștigă o serie de bătălii împotriva sașilor invadatori, mai ales la Badon Hill.

Aproximativ 200 de ani mai târziu, Arthur apare din nou, de data aceasta în opera istoricului Nennius din secolul al IX-lea, care a compilat o serie de lucrări numite „Istoria britanicilor”. Potrivit lui Nennius, Arthur a câștigat 12 victorii surprinzătoare asupra sașilor, inclusiv la Badon. Dar, în timp ce a fost un maestru militar, Nennius nu spune că a fost rege.

Istoricii și arheologii s-au străduit, de asemenea, să identifice locațiile actuale în care se presupune că Arthur a luptat, determinându-i pe mulți să creadă că,  și în această etapă timpurie, o mare parte din povestea lui Arthur a luat tonuri mitice – datorită  afirmațiilor lui Nennius că Arthur a ucis singur peste 900 de sași la bătălia de la Badon.

A fost Regele Arthur real sau totul este doar o poveste despre o serie de luptători care au înfrânt sașii?

Multe teme esențiale ale legendei arthuriene au apărut mai târziu

În 1136 e.n., la aproximativ 500 de ani după ce Arthur ar fi trăit, clericul britanic Geoffrey de Monmouth și-a finalizat cartea „Istoria Regilor Britaniei”, urmărind istoria britanică până la începutul secolului al VII-lea. În această carte, liderul militar Arthur primește un upgrade la statutul de rege. Geoffrey oferă, de asemenea, prima relatare completă a vieții lui Arthur, inclusiv nașterea sa la castelul Tintagel (în actualul Cornwall de Nord, Anglia), care s-a ridicat pe tron ​​în adolescență după moartea tatălui său și bătăliile sale victorioase împotriva sașilor.

Geoffrey din Monmouth a introdus și figuri care vor deveni esențiale în legenda Arthuriană, inclusiv Ganhumara sau Guinevere, soția și regina lui Arthur, vrăjitorul Merlin și vrăjitoarea Morgan (cunoscută mai târziu sub numele de Morgan le Fay), care îl vindecă pe Arthur după este rănit mortal în luptă și adus la Avalon. Mordred, a cărui relație cu Arthur s-a schimbat pe măsură ce legenda Arthuriană a crescut ulterior, este descris ca nepotul duplicitar al lui Arthur care uzurpă atât tronul, cât și soția lui Arthur în timp ce Arthur este plecat în război, în relatarea lui Geoffrey.

Opera lui Geoffrey este, de asemenea, prima care menționează sabia puternică a lui Arthur, deși este cunoscută sub numele de Caliburn, nu încă Excalibur.

Cartea lui Geoffrey, scrisă în latină, dar tradusă în mai multe limbi, a avut un succes colosal, dar chiar și contemporanii săi au aruncat un ochi atent asupra scrierilor sale. El a susținut că și-a bazat o mare parte din scrierile sale pe traducerea unei opere antice oferite de un coleg cleric, dar nu a putut sau nu a vrut să arate materialele acestuia altora. Mulți istorici moderni, subliniind lipsa unor dovezi arheologice care să susțină versiunea istorică a lui Geoffrey, cred că Geoffrey, la fel ca Nennius și alții dinaintea lui, i-au atribuit probabil lui Arthur detaliile biografice și victoriile militare ale mai multor oameni diferiți pentru a crea un supererou celtic.

A fost Regele Arthur real sau totul este doar o poveste despre o serie de luptători care au înfrânt sașii?

Printre personajele istorice care ar fi putut să-l fi influențat pe Geoffrey s-au numărat Magnus Maximus, un ofițer roman din Marea Britanie care a lansat un atac asupra Galiei, Cassivellaunus, un războinic din secolul I î.Hr. care a condus o răscoală împotriva romanilor din Marea Britanie și Arvirargus, un rege britanic din primul secol d.Hr., care s-a căsătorit mai târziu cu o „mare frumusețe” care ar fi putut fi inspirația pentru regina Guinevere.

Legenda arthuriană a înflorit în secolele XII și XIII

Arthur este prezentat ca un războinic înflăcărat și violent. În următoarea sa încarnare, romantismul ocupă locul central, datorită unei serii de povești arthuriene scrise în Franța. Scriind în ultimele decenii ale secolului al XII-lea, operele poetului Chrétien de Troyes au fost profund influențate de lumea cavaleriei medievale și a dragostei curtenești, iar poeziile sale prezintă personajul lui Lancelot și relația sa adulteră cu regina Guinevere. Troyes este primul scriitor arthurian care l-a numit pe Camelot drept locul curții lui Arthur și a introdus personaje precum Perceval. Acesta este unul dintre cavalerii lui Arthur a cărui căutare a Sfântului Graal folosit de Iisus Hristos la Cina cea de Taină ar deveni un punct central al legendei.

Robert de Baron, un alt poet francez, a preluat opera lui Chrétien de Troyes, îmbibându-i cele trei poezii cu un simbolism religios profund, inclusiv relatarea sa despre Iosif din Arimateea, un adept al lui Iisus care a furnizat mormântul în care a fost înmormântat. În povestea lui de Baron, Sfântul Graal a fost folosit pentru a prinde sângele lui Hristos în timpul răstignirii sale și apoi a fost îndepărtat în Marea Britanie de Iosif.

La doar câteva decenii după Chrétien de Troyes a venit Vulgate Cycle, o serie de povești în franceză care au fost atribuite inițial unui funcționar galez, dar care au fost, probabil, compuse de călugări cistercieni. Povestea dintre Lancelot și Guinevere ocupă locul central, împreună cu viața lui Merlin și moartea lui Arthur din mâna lui Mordred (de data aceasta fiul nelegitim al lui Arthur, nu nepotul său). Doar câțiva ani mai târziu, povestea arthuriană a primit un fel de rescriere, datorită unui grup de autori anonimi care au scris Post-Vulgate Cycle, care a dezbrăcat o mare parte din povestea de dragoste pentru a se concentra aproape exclusiv asupra căutării Sfântului Graal de către Cavalerii Mesei Rotunde (pretins a fi un cadou de nuntă pentru Arthur de la tatăl lui Guinevere).

A fost Regele Arthur real sau totul este doar o poveste despre o serie de luptători care au înfrânt sașii?

Cel mai influent Arthurian a fost scris probabil în închisoare

Deși există unele dezbateri în rândul istoricilor, se crede că autorul cărții Le Morte d’Arthur (Moartea lui Arthur) a fost un englez bogat,  care a căzut frecvent în fața legii și, probabil, și-a scris celebra lucrare în timp ce era în închisoare. Sir Thomas Mallory a folosit multe dintre poveștile anterioare ale lui Arthur ca bază pentru cartea sa (intitulată inițial „Cartea întreagă a regelui Arthur și a cavalerilor săi nobili ai mesei rotunde”) pentru a crea prima narațiune completă a vieții lui Arthur în limba engleză. Toate personajele principale și punctele de complot sunt aici, inclusiv romantismul, rivalitatea și luptele care aproape l-ar aduce pe Camelot să se prăbușească.

Cartea lui Mallory din 1485 a fost un succes și a fost republicată de mai multe ori după lansarea inițială, dar povestea a devenit necunoscută, iar cartea sa a fost indisponibilă până în 1816, când a fost reintrodusă. Ajunsă la apogeul perioadei literare și artistice cunoscute sub numele de era romantică, cartea lui Mallory a lăsat o impresie profundă asupra poeților britanici precum Alfred Tennyson, John Keats și William Wordsworth, precum și scriitorilor americani de mai târziu, precum Mark Twain, autorul romanului din 1889 „A Connecticut Yankee in King Arthur’s Court”.

Cartea lui Mallory a devenit, de asemenea, baza pentru numeroase versiuni ilustrate ale poveștilor arthuriene, adaptate atât pentru copii, cât și pentru adulți, precum și picturi, piese de teatru și chiar un musical, Camelot, care înfățișa triunghiul amoros dintre Arthur, Guinevere și Lancelot și a inspirat utilizarea termenului „Camelot” de către unii istorici cu referire la scurta președinție a lui John F. Kennedy, a cărei prezență tinerească a inspirat milioane de oameni din întreaga lume.