Istorie

Abraham Lincoln. Unificare și emancipare pentru America

Abraham Lincoln a fost al 16-lea președinte al Statelor Unite și este considerat unul dintre cei mai mari eroi ai Americii datorită rolului său de salvator al Uniunii și emancipator al oamenilor înrobiți. Ascensiunea sa de la începuturi umile până la obținerea celei mai înalte funcții din țară este o poveste remarcabilă. Lincoln a fost asasinat într-un moment în care țara sa avea nevoie de el pentru a finaliza marea sarcină de a reunifica națiunea. Sprijinul său elocvent pentru democrație și insistența că Uniunea merită salvată întruchipează idealurile autoguvernării pe care toate națiunile se străduiesc să le realizeze. Personalitatea distinctivă a lui Lincoln și impactul incredibil asupra națiunii l-au înzestrat cu o moștenire de durată.

Familie

Lincoln s-a născut din Thomas Lincoln și Nancy Hanks Lincoln. Thomas a fost un pionier puternic și determinat, care a găsit un nivel moderat de prosperitate și a fost bine respectat în comunitate. Cuplul a mai avut doi copii: sora mai mare a lui Lincoln, Sarah, și fratele mai mic Thomas, care a murit în copilărie. Când tânărul Lincoln avea nouă ani, mama sa a murit de tremetol (boala laptelui) la vârsta de 34 de ani, la 5 octombrie 1818. Evenimentul a fost devastator pentru el, iar tânărul Lincoln a fost mai înstrăinat de tatăl său și a respins în liniște munca grea depusă asupra lui la o vârstă fragedă.

În decembrie 1819, la mai bine de un an de la moartea mamei sale, tatăl lui Lincoln, Thomas, s-a căsătorit cu Sarah Bush Johnston, o văduvă din Kentucky cu trei copii ai ei. Era o femeie puternică și afectuoasă cu care Lincoln s-a împrietenit rapid.

Primii ani și educația

Familia Lincoln a fost forțată să se mute din locul de naștere al lui Lincoln, Kentucky, în comitatul Perry, din cauza unei dispute funciare în 1817. În Indiana, familia a gasit un teren public, o viață într-un adăpost brut, joc de vânătoare și agricultura pe un teren mic. Tatăl lui Lincoln a fost în cele din urmă în măsură să cumpere terenul.

Deși ambii părinți erau cel mai probabil analfabeți, noua soție a lui Thomas, Sarah, l-a încurajat pe Lincoln să citească. Lincoln a primit educația sa formală – un total estimat de 18 luni. Materialul de lectură nu era prea bogat in Indina. Vecinii și-au amintit ca Lincoln mergea kilometri întregi ca să împrumute o carte. El a citit, fără îndoială, Biblia familiei și, probabil, alte cărți populare la acel moment, cum ar fi Robinson Crusoe, Progresul lui Pilgrim și Fabulele lui Aesop. În martie 1830, familia a migrat din nou, de data aceasta la Macon County, Illinois. Când tatăl său a mutat familia din nou în Comitatul Coles, Lincoln avea 22 de ani.

Cât de înalt era Abraham Lincoln?

Lincoln avea 1,80 m înălțime, era musculos și puternic din punct de vedere fizic. El era cunoscut pentru abilitatea sa în mânuirea unui topor și la începutul anului a prelucrat lemn pentru foc și garduri feroviare. Tânărul Lincoln a migrat în cele din urmă în mica comunitate din New Salem, Illinois, unde, pe o perioadă de ani, a lucrat ca negustor, poștas și, în cele din urmă, proprietar de magazin general. Acolo, Lincoln, lucrând cu publicul, a dobândit abilități sociale și a perfecționat talentul de povestitor care l-a făcut popular printre localnici.

Când războiul Black Hawk a izbucnit în 1832 între Statele Unite și amerindieni, voluntarii din zonă l-au ales pe Lincoln să le fie căpitan. El nu a văzut nicio luptă în acest timp sau “multe lupte sângeroase cu țânțarii”, dar a fost capabil să facă mai multe conexiuni politice importante.

Avocat și politician

În 1834, Lincoln și-a început cariera politică și a fost ales membru al Partidului Whig  în statul Illinois. Intre timp, a decis să devină avocat, își preda legea prin citirea Lui William Blackstone – Comentarii cu privire la legile din Anglia. După ce a fost admis la barou în 1837, s-a mutat în Springfield, Illinois și a început să profeseze la firma de avocatură John T. Stuart.

În 1844, Lincoln a încheiat un parteneriat cu William Herndon în practica dreptului. Deși cei doi au avut stiluri jurisprudente diferite, ei au dezvoltat o relație profesională și personală strânsă. Lincoln a avut un trai bun în primii săi ani de avocat, dar a constatat că orașul Springfield singur nu oferea suficient de lucru. Pentru a-și suplimenta veniturile sale, el a urmat instanța.

Copii și soție

Lincoln s-a căsătorit cu Mary Todd pe 4 noiembrie 1842. Todd era o femeie cu spirit înalt, bine educată, dintr-o familie distinsă din Kentucky. Când cuplul s-a logodit în 1840, mulți dintre prietenii și familia lor nu au putut înțelege atracția Mariei. În 1841, logodna a fost întreruptă brusc, cel mai probabil la inițiativa lui Lincoln. Mary și Lincoln s-au întâlnit mai târziu la o funcție socială și în cele din urmă s-au căsătorit în 1842. Cuplul a avut patru fii – Robert Todd, Edward Baker, William Wallace și Thomas „Tad” – dintre care doar Robert Todd a supraviețuit până la maturitate.

Portret de familie, Francis Bicknell Carpenter

Înainte de a se căsători cu Mary Todd, Lincoln a fost implicat în alte relații. În jurul anului 1837, el se presupune că s-a întâlnit și a devenit romantic cu Anne Rutledge. Înainte de a avea o șansă de a fi logodiți, un val de febră tifoidă a venit peste New Salem și Anne a murit la vârsta de 22 de ani. Se spune că moartea ei l-a lăsat pe Lincoln foarte deprimat. Cu toate acestea, mai mulți istorici nu sunt de acord cu privire la amploarea relației lui Lincoln cu Rutledge. La un an după moartea lui Rutledge, Lincoln a curtat-o pe Mary Owens. Cei doi s-au văzut câteva luni și căsătoria a fost luată în considerare. Dar cu timpul, Lincoln a anulat-o.

Cariera politică

Lincoln a servit un singur mandat în Camera Reprezentanților din SUA ,din 1847 până în 1849. Incursiunea sa în politica națională părea să fie la fel de banală pe cât era de scurtă. El a fost singuratic in statul Illinois, arătând loialitate a partidului, dar găsind puțini aliați politici. Lincoln și-a folosit mandatul pentru a vorbi împotriva războiului mexicano-american și l-a sprijinit pe Zachary Taylor pentru funcția de președinte în 1848. Criticile sale la adresa războiului l-au făcut nepopular acasă și a decis să nu candideze pentru al doilea mandat, ci s-a întors în Springfield pentru a practica dreptul.

Prin 1850, industria feroviară se deplasa spre vest, iar Illinois a devenit un centru major pentru diverse companii. Lincoln a servit ca lobbyist pentru Illinois Central Railroad – ca avocat al companiei sale. Succesul în mai multe cazuri judiciare a adus și alți clienți de afaceri – bănci, companii de asigurări și firme de producție. Lincoln s-a implicat, de asemenea, în unele procese penale. Într-un caz, un martor a susținut că l-ar putea identifica pe clientul lui Lincoln care a fost acuzat de crimă, din cauza luminii intense de la luna plină. Lincoln a dovedit că noaptea în cauză era prea întunecată pentru ca martorul să vadă ceva clar. Clientul său a fost achitat.

Lincoln și sclavia

Ca membru al statului Illinois în 1834, Lincoln a sprijinit politica Whig a infrastructurii sponsorizate de guvern și a tarifelor de protecție. Această înțelegere politică l-a determinat să-și formuleze opiniile despre sclavie – nu doar ca un rău moral, ci un impediment în calea dezvoltării economice.

În 1854, Congresul a adoptat Legea Kansas-Nebraska, care a abrogat Compromisul Missouri, permițând statelor și teritoriilor individuale să decidă pentru ele însele dacă să permită sclavia. Legea a provocat o opoziție violentă în Kansas și Illinois, și a dat naștere Partidului Republican. Acest lucru a trezit zelul politic al lui Lincoln încă o dată, iar opiniile sale cu privire la sclavie s-au îndreptat mai mult spre indignare morală. Lincoln s-a alăturat Partidului Republican în 1856.

În 1857, Curtea Supremă a emis controversata decizie Dred Scott, declarând că afro-americanii nu erau cetățeni și nu aveau drepturi inerente. Deși Lincoln a considerat că afro-americanii nu sunt egali cu albii, el credea că fondatorii Americii intenționau ca toți oamenii să fie creați cu anumite drepturi inalienabile.

Cursa Senatului

Lincoln a decis să-l provoace pe senatorul american Stephen Douglas pentru locul său. În discursul său de acceptare a nominalizării, el i-a criticat pe Douglas, Curtea Supremă, și pe președintele James Buchanan pentru promovarea sclaviei și a declarat că „o casă divizată nu poate sta în picioare”.

În timpul campaniei senatului american din 1858 împotriva lui Douglas, el a participat la șapte dezbateri organizate în diferite orașe din Illinois. Cei doi candidați nu au dezamăgit publicul, oferind dezbateri aprinse pe teme variind de la drepturile statelor la expansiunea occidentală, dar problema centrală a fost sclavia. Ziarele au acoperit intens dezbaterile, de multe ori cu comentarii partizane. În cele din urmă, legislativul de stat l-a ales pe Douglas, dar expunerea l-a făcut pe Lincoln să intre în politica națională.

Președintele Abraham Lincoln

Cu profilul său politic îmbunătățit, în 1860, agenții politici din Illinois au organizat o campanie de susținere a lui Lincoln pentru președinție. Pe 18 mai, la Convenția Națională Republicană din Chicago, Lincoln a depășit candidați mai cunoscuți, cum ar fi William Seward din New York și Salmon P. Chase din Ohio. Nominalizarea lui Lincoln s-a datorat în parte opiniilor sale moderate cu privire la sclavie, sprijinului său pentru îmbunătățirea infrastructurii naționale și tarifului de protecție.

În alegerile generale, Lincoln s-a confruntat cu prietenul și rivalul său, Stephen Douglas, de data aceasta învingându-l într-o cursă în patru care l-a inclus pe John C. Breckinridge de la Democrații din Nord și John Bell de la Partidul Constituției. Lincoln nu a primit chiar 40 la sută din votul popular, dar a avut 180 din 303 voturi ale Colegiului Electoral, câștigând astfel președinția SUA.

Cabinetul lui Lincoln

După alegerea sa la președinție în 1860, Lincoln a ales un cabinet puternic compus din mulți dintre rivalii săi politici, inclusiv William Seward, Salmon P. Chase, Edward Bates și Edwin Stanton. Format pe zicala „Țineți-vă prietenii aproape și dușmanii mai aproape,” Cabinetul lui Lincoln a devenit unul dintre activele sale cele mai puternice în primul său mandat. Norii de război s-au adunat peste națiune în anul următor.

Războiul Civil

Înainte de inaugurarea lui Lincoln în martie 1861, șapte state sudice s-au separat de Uniune, iar până în aprilie instalația militară americană Fort Sumter era sub asediu în Portul Charleston, Carolina de Sud. La primele ore ale dimineții de 12 aprilie 1861, armele staționate pentru a proteja portul au pornit spre fort, semnalând începutul războiului civil american, cel mai costisitor și mai sângeros război din America.

Lincoln a răspuns la criză, exercitând puteri ca niciun alt președinte înaintea lui. El a distribuit 2 milioane de dolari de la Trezorerie pentru materiale de război fără un credit de la Congres; a cerut 75.000 de voluntari în serviciul militar fără o declarație de război; și a suspendat actul de habeas corpus, arestați sau înrobiți simpatizanți ai Statelor Confederate fără mandat. Din toate direcțiile, Lincoln s-a confruntat cu denigrarea și sfidarea. El a fost adesea în conflict cu generalii săi, Cabinetul său, partidul său și cu majoritatea poporului american.

Proclamația de emancipare

La 1 ianuarie 1863, Lincoln a emis Proclamația de Emancipare, remodelând cauza Războiului Civil de la salvarea Uniunii la abolirea sclaviei. Primul an și jumătate de înfrângeri ale Armatei Uniunii a făcut dificilă menținerea moralului și susținerea puternică a reunificării națiunii. Iar victoria Uniunii la Antietam pe 22 septembrie 1862, deși nu era deloc concludentă, a fost plină de speranță, dându-i lui Lincoln încrederea de a schimba oficial obiectivele războiului.

Proclamația de emancipare a lui Lincoln a declarat că toți indivizii care au fost ținuți ca oameni înrobiți în state rebele „de acum înainte vor fi liberi.” Acțiunea a fost mai mult simbolică decât eficientă, deoarece Nordul nu a controlat niciun stat în rebeliune și proclamația nu s-a aplicat statelor de frontieră, Tennessee sau Louisiana.

Discursul de la Gettysburg

La 19 noiembrie 1863, Lincoln a ținut ceea ce avea să devină cel mai faimos discurs al său și unul dintre cele mai importante discursuri din istoria Americii, Discursul de la Gettysburg. Adresându-se unei mulțimi de aproximativ 15.000 de oameni, Lincoln și-a ținut discursul de 272 de cuvinte pe unul dintre cele mai sângeroase câmpuri de luptă ale Războiului Civil, Cimitirul Național Gettysburg din Pennsylvania. Războiul Civil, a spus Lincoln, a fost testul final al păstrării Uniunii create în 1776, iar oamenii care au murit la Gettysburg au luptat pentru a susține această cauză.

Lincoln a evocat Declarația de Independență, spunând că depinde de cei vii să se asigure că „guvernul poporului, de către popor, pentru popor, nu va pieri de pe pământ”, iar această Uniune a fost „dedicată propunerii că toți oamenii sunt creați egali”. O interpretare comună a fost că președintele extindea cauza Războiului Civil de la simpla reunificare a Uniunii la lupta pentru egalitate și abolirea sclaviei.

Războiul civil se termină

După Proclamația de Emancipare a lui Lincoln din 1863, efortul de război s-a îmbunătățit treptat pentru Nord, deși mai mult prin uzură decât prin victorii militare strălucite. Dar până în 1864, armatele confederate au scăpat de înfrângerea majoră și Lincoln era convins că va fi un președinte cu un singur mandat. Inamicul său, George B. McClellan, fostul comandant al Armatei Potomacului, l-a provocat pentru președinție, dar concursul nici măcar nu a fost aproape. Lincoln a primit 55% din voturile populare și 212 din 243 de voturi electorale.

La 9 aprilie 1865, generalul Robert E. Lee, comandantul Armatei Virginiei, și-a predat forțele generalului Union Ulysses S. Grant. Reconstrucția a început deja în timpul Războiului Civil – încă din 1863, în zonele aflate sub controlul militar al Uniunii. Lincoln a favorizat o politică de reunificare rapidă cu un minimum de răzbunare. El s-a confruntat cu un grup radical de republicani din Senat și Camera Deputaților care doreau loialitate și pocăință din partea foștilor confederați. Înainte ca o dezbatere politică să aibă vreo șansă să se dezvolte ferm, Lincoln a fost asasinat.

Asasinarea

Lincoln a fost asasinat pe 14 aprilie 1865 de către cunoscutul actor și simpatizant confederat John Wilkes Booth, la Teatrul Ford din Washington, D.C.  A fost dus la Casa Petersen de peste drum și a stat în comă timp de nouă ore înainte de a muri în dimineața următoare. Moartea sa a fost plânsă de milioane de cetățeni din nord și sud deopotrivă. Corpul lui Lincoln zăcea la Capitoliul SUA înainte ca un tren funerar să-l ducă înapoi la locul său de veci din Springfield, Illinois.

Moştenire

Lincoln este frecvent citat de istorici drept cel mai mare președinte al Americii. Un comandant activ, Lincoln a folosit toate puterile de care dispunea pentru a asigura victoria în Războiul Civil și pentru a pune capăt sclaviei în Statele Unite. Unii cercetători se îndoiesc că Uniunea ar fi fost păstrată dacă o altă persoană cu un caracter mai slab ar fi fost la Casa Albă. Potrivit istoricului Michael Burlingame, „Niciun președinte din istoria Americii nu s-a confruntat vreodată cu o criză mai mare și niciun președinte nu a realizat vreodată atât de multe.”