Literatură

Alan Watts. Filosof, scriitor și speaker britanic

Alan Watts. Filosof, scriitor și speaker britanic

Alan Watts a fost un important filosof, scriitor și speaker britanic, care este recunoscut pentru interpretarea și promovarea filosofiei orientale, făcând-o accesibilă publicului occidental. Serviciile sale ca programator voluntar la KPFA, un post de radio Pacifica din Berkeley, l-au făcut o figură foarte faimoasă în San Francisco Bay Area.

Primii ani

Alan s-a născut ca Alan Wilson Watts pe 6 ianuarie 1915 în Chislehurst, Kent, Anglia. Alan a făcut parte dintr-o familie din clasa de mijloc, tatăl său a fost angajat la biroul din Londra al Companiei Michelin Tyre, în timp ce mama sa era casnică. Religia devotată a mamei sale a avut un impact semnificativ asupra educației sale. Alan a urmat școala din Canterbury iar în timpul adolescenței, i s-a oferit oportunitatea de a călători în Franța împreună cu bogatul Epicurian, Francis Croshaw. Croshaw, de asemenea, l-a influențat pe Alan prin convingerile si practicile sale budiste. După terminarea studiilor secundare, a lucrat pentru scurt timp într-o casă de pictură, iar mai târziu, la o bancă. Interesele lui Watts au fost stârnite de filozofie, el a început să citească pe larg lucrări de filozofie, istorie, psihologie, psihiatrie și înțelepciune orientală. El a întâlnit autori spirituali influenți care au avut un impact profund în modelarea ideologiilor sale, cum ar fi Nicholas Roerich, Dr. Sarvapalli Radhakrishnan și teosofi ca Alice Bailey.

“The spirit of Zen”, prima sa carte (1936)

Alan a învățat chineza și a făcut cercetări semnificative în budismul Zen și în credințele și practicile fundamentale ale religiilor și filosofiilor din India și Asia de Est. Alan a fost un membru proeminent al Lojii Budiste din Londra, iar în 1931 a fost numit secretar al organizației. În 1936, a participat la Congresul Mondial al Credințelor de la Universitatea din Londra, unde l-a auzit pe D.T. Suzuki, un important savant al budismului Zen, care a avut o influență puternică asupra gândurilor sale. În același an, inspirat de lucrările lui Suzuki, Watts a publicat prima sa carte,”The spirit of Zen”. În 1938, s-a mutat în America și a început să se antreneze în budismul zen, însă, nemulțumit de metodele profesorului, a părăsit antrenamentul Zen. Alan s-a înscris apoi la școala anglicană a Seminarului Teologic De Vest din Evanston, Illinois, unde a studiat scripturile creștine, teologia și istoria Bisericii și a obținut diploma de master în teologie. Teza sa a fost publicată sub titlul „Iată Spiritul: un studiu în necesitatea religiei mistice”.

„Viața și dragostea generează efort, dar efortul nu le va genera. Credința în viață, în alți oameni și în sine, este atitudinea care permite spontanului să fie spontan, în felul său și în timpul său.”

“Calea Zen”, bestseller internațional (1957)

În 1951, Alan Watts s-a stabilit în California după ce a acceptat o poziție în cadrul facultății Academiei Americane de Studii Asiatice din San Francisco. De asemenea, a făcut parte din consiliul de administrație al Academiei timp de mai mulți ani. În timpul șederii sale la Academie, el s-a instruit în scrierea limbii chineze, precum și în caligrafie. Watts a părăsit Academia pentru a începe o carieră independentă, iar în 1953 și-a început cariera ca programator radio pentru postul de radio Pacifica KPFA din Berkeley.

„Singurul Zen pe care îl veți găsi pe vârfurile de munte, este Zen-ul pe care îl aduceți acolo cu voi.”

În 1957, Watts a publicat cartea sa foarte apreciată și mult discutată, care a ajuns la statutul de bestseller internațional, intitulată „Calea Zen”, care se referea la fundamentele filosofice și istoria budismului Zen. În timpul călătoriilor sale în Europa, Alan l-a întâlnit pe psihiatrul eminent, Carl Jung, iar la întoarcerea sa în America, Watts a început să exploreze subiectul științei și psihologiei moderne, cu scopul de a stabili o legatură între experiențele mistice și teoriile materiale ale universului. De asemenea, a început să consume droguri psihedelice. El a publicat celebra sa carte, „Tao: The Watercourse Way”, care l-a stabilit drept un zennist proeminent. El a produs, de asemenea, o serie audio, Out of Our Mind, în care a discutat diverse subiecte, cum ar fi arte, bucătărie, creșterea copiilor, educație, drept și libertate, arhitectură și sexualitate.

Alan Watts a scris mai mult de 25 de cărți pe diverse teme, cum ar fi cibernetica, semantica, filosofia proceselor, istoria naturală, antropologia sexualității și religia orientală și occidentală. Printre cărțile sale celebre se numără „The Way of Zen” (1957), „Psychotherapy East and West” (1961), „The New Alchemy” (1958), „The Legacy of Asia and Western Man” (1937), „The Meaning of Happiness” (1940) și „The Joyous Cosmology” (1962), printre altele.