Istorie

Aldous Huxley, omul care a deschis porțile percepției prin scrierile sale

După ce o boală gravă l-a lăsat parțial orb în tinerețe, Aldous Huxley și-a abandonat visul de a deveni om de știință pentru a urma o carieră literară. În 1916 a absolvit cu onoruri Colegiul Balliol de la Universitatea Oxford și a publicat o colecție de poezii. Cinci ani mai târziu a publicat romanul de debut Crome Yellow, care i-a adus primul său succes.

El a urmat cu mai multe romane satirice la fel de bune, înainte de a publica lucrarea pentru care este cel mai cunoscut, Minunata Lume Nouă. O viziune întunecată a viitorului, este considerată ca fiind unul dintre cele mai importante romane ale secolului 20. Huxley s-a mutat în Statele Unite în 1937 și pentru tot restul vieții sale a menținut o producție prolifică de romane, nonficțiune, scenarii și eseuri.

Copilăria

Aldous Huxley s-a născut în Godalming, Anglia, pe 26 iulie 1894. Al patrulea copil dintr-o familie cu o istorie intelectuală profundă, bunicul său a fost renumitul biolog și naturalist T. H. Huxley, un susținător timpuriu al teoriei evoluției lui Charles Darwin; tatăl său, Leonard, a fost profesor și scriitor; iar mama sa, Julia, a fost descendentă a poetului englez Matthew Arnold. La maturitate, frații mai mari ai lui Huxley, Julian și Andrew, au devenit biologi realizați, iar Huxley însuși și-a imaginat o viitoare carieră în știință, de la o vârstă fragedă.

Viața lui Huxley devine o tragedie

Dar în timp ce el era încă un băiat, viața lui Huxley a devenit o tragedie. În 1908, mama sa a murit de cancer, iar în 1911 a fost lovit de boala keratita punctata. Deși Huxley și-a recăpătat o parte din vedere, el va rămâne parțial orb pentru tot restul vieții și va citi cu mare dificultate. Ca urmare, în timp ce participa la prestigioasa școală pregătitoare Eton, Huxley și-a abandonat visul de a deveni om de știință și a decis să se concentreze pe o carieră literară. Soarta l-a lovit pe Huxley din nou în 1914, când fratele său Noel s-a sinucis după ce s-a luptat cu o perioadă lungă de depresie.

Cariera de scriitor începe să înmugurească

Un student strălucit, în ciuda obstacolelor din tinerețe, Huxley a obținut o bursă la Balliol College de la Universitatea Oxford, unde a studiat literatura engleză, citind cu ajutorul unei lupe și a picăturilor pentru ochi care i-au dilatat pupilele. De asemenea, a început să scrie poezii, iar în 1916 a publicat prima sa carte, o colecție de poezii intitulată “Roata arzătoare”, în același an în care a absolvit cu onoruri.

Poate mai important pentru aspirațiile sale literare, cu toate acestea, a fost timpul pe care l-a petrecut la Garsington Manor, casa de socializare Lady Ottoline Morrell și un loc de adunare pentru intelectuali și scriitori, cum ar fi Virginia Woolf, Bertrand Russell, T. S. Eliot și D. H. Lawrence, cu care Huxley ar dezvolta o prietenie de durată. Cu ajutorul cunoștințele sale enciclopedice, egalate doar de inteligența și priceperea sa in arta conversației, Huxley și-a stabilit pentru prima dată reputația: era una dintre cele mai importante minți din Anglia.

Profitând de această reputație, Huxley a contribuit cu articole la periodice precum The Athenaeum, Vanity Fair și Vogue și a publicat mai multe colecții de poezie. În 1919 a făcut progrese și în viața personală, căsătorindu-se cu Maria Nys. Ea l-a născut pe fiul lor, Matthew, în anul următor.

Satire ale societății contemporane și ale moralei convenționale

În mijlocul tuturor acestor evoluții profesionale și personale, Huxley a început să lucreze la romanul său Crome Yellow, o parodie a inteligenței și a experiențelor sale la Garsington. Deși publicarea cărții în 1921 i-a înfuriat pe mulți dintre cunoscuții săi, cartea s-a vândut suficient de bine pentru a-i permite să-și urmeze destinul literar. În timp ce călătorea în jurul Europei cu familia sa pentru următorii câțiva ani, Huxley a produs romanele de succes comercial Antic Hay (1923), Acele Frunze sterpe (1925) și Point Counter Point (1928), care, la fel ca Crome, au fost satire ale societății contemporane și ale moralei convenționale. Dar cea mai mare lucrare a lui Huxley urma să vină.

Minunata lume nouă

În vila sa recent cumpărată din sudul Franței, Huxley a început să lucreze la ceea ce este acum considerat a fi unul dintre cele mai importante romane ale canonului occidental. Publicat în 1932, Brave New World marchează apogeul abilităților lui Huxley ca satirist. Lumea pe care o prezintă, cu toate acestea, este privită printr-o lentilă mult mai întunecată, hranită de anxietățile crescânde ale scriitorului cu privire la direcția progresului politic, social și științific. Brave New World este, de asemenea, un roman uimitor de prezicător, prevestind progresele în fiecare dintre aceste domenii.

O carte profetică

Situat în Londra, în 2540, secolul al 7-lea După Ford, Brave New World prezintă un viitor în care copiii modificati genetic sunt produse pe linii de asamblare, decalajul social și economic între cei care au și cei care nu au, este impus legal. Nemulțumirea este înăbușită de publicitate, medicație, sex și divertisment. Acum, la aproape un secol de la publicarea romanului, printre profețiile sale care s-au întâmplat se numără ascensiunea guvernelor dictatoriale, fertilizarea in vitro, clonarea genetică, realitatea virtuală, antidepresivele și inventarea elicopterului.

Romanul s-a dovedit a fi un succes critic și comercial, cimentând locul lui Huxley ca unul dintre cei mai importanți scriitori ai epocii. În deceniile care au urmat, acest prestigiu i-a permis lui Huxley nu numai să-și facă de cap cu dragostea pentru călătorii, ci și să exploreze noi moduri de a fi.

Romane, eseuri, misticism oriental

Huxley scrie romanul “Eyeless in Gaza” in 1936, in care și-a arătat interesul înfloritor pentru filosofia și misticismul oriental. În anul următor, a părăsit Europa pentru America de Nord, unde a terminat o lucrare despre pacifism intitulată Ends and Means, iar în 1938 s-a stabilit în Los Angeles, California, unde și-a petrecut cea mai mare parte a vieții. În acest timp, Huxley a adăugat profesia de scenarist la lista sa lungă de ocupații și a fost plătit bine de studiouri pentru munca sa. Printre cele mai notabile filme, se numără Pride and Prejudice (1940), Jane Eyre (1943) și Madame Curie (1943).

“The Doors of Perception” a inspirat numele trupei The doors

Stabilit confortabil într-o casă Hollywood Hills, între scenarii, Huxley și-a continuat producția literară prolifică, completând romanele After Many a Summer Dies the Swan (1939), Time Must Have a Stop (1944) și Ape and Essence (1948) și lucrările de non-ficțiune The Art of Seeing (1943, care au consemnat o metodă folosită pentru îmbunătățirea vederii), The Peren Philosophy (1946) și The Devils of Loudon (1952). De asemenea, a lucrat la nenumărate articole și editoriale. O mare parte din timp a fost dedicat interesului pentru misticismul oriental, începând o asociere de zeci de ani cu Societatea Vedanta, la care revista Huxley a contribuit cu numeroase piese. Acest interes pentru misticism l-a determinat, de asemenea, să experimenteze mescalina halucinogenă, despre care a scris în colecția sa de eseuri The Doors of Perception din 1954. Titlul va fi mai târziu însușit de Jim Morrison ca nume pentru legendarul său grup rock, The Doors.

Ultimul său roman, The Island

La începutul anului 1955, Maria a murit de cancer, iar mai târziu, în același an, Huxley a publicat următorul său roman, Geniul și Zeița. În 1956, Huxley s-a căsătorit cu a doua sa soție, Laura, care avea să scrie mai târziu o biografie a vieții lor împreună intitulată This Timeless Moment (1968). În 1958, a publicat o colecție de eseuri intitulată Brave New World Revisited, în care a făcut bilanțul zilelor noastre și a susținut că seamănă alarmant cu realitatea romanului său din 1932.

În timp ce Huxley a explorat neobosit atât lumea din jurul său, cât și sinele său interior, împărtășind descoperirile sale prin munca sa, în 1960 a fost diagnosticat cu cancer. În următorii doi ani, el a perseverat, cu toate acestea, completând ceea ce s-a dovedit a fi ultimul său roman, The Island (1962).

Moartea

Cu Laura la căpătâiul său, Huxley a murit pe 22 noiembrie 1963, la vârsta de 69 de ani, după ce a scris mai mult de 50 de cărți, inclusiv una dintre cele mai semnificative ale secolului 20, precum și nenumărate lucrări de critică, poezie și dramă. Dar, în ciuda staturii sale literare, trecerea sa a trecut în mare parte neobservată la acea vreme.