Celebrități

Asasinarea lui Abraham Lincoln la Teatrul Ford din Washington

Asasinarea lui Abraham Lincoln la Teatrul Ford din Washington

În seara zilei de 14 aprilie 1865, John Wilkes Booth, un actor celebru și simpatizant confederat, l-a asasinat pe președintele Abraham Lincoln la Teatrul Ford din Washington, D.C. Atacul a avut loc la doar cinci zile după ce generalul confederat Robert E. Lee și-a predat armata masivă la Appomattox Court House, Virginia, punând efectiv capăt Războiului Civil American.

John Wilkes Booth

John Wilkes Booth a fost un nativ din Maryland născut în 1838 într-o familie de actori. Booth avea să urmeze calea actoriei, apărând în 1855 în Richard al III-lea de Shakespeare, în Baltimore. În ciuda simpatiei sale pentru Confederație, Booth a rămas în Nord în timpul Războiului Civil, urmărind o carieră de succes ca actor. Dar pe măsură ce războiul a intrat în fazele finale, el și mai mulți asociați au pus la cale un complot pentru a-l răpi pe președinte și a-l duce la Richmond, capitala confederată.

John Wilkes Booth

Pe 20 martie 1865, în ziua răpirii planificate, Abraham Lincoln nu a reușit să apară în locul în care Booth și cei șase colegi conspiratori ai săi așteptau, dejucând răpirea planificată. Două săptămâni mai târziu, Richmond a căzut în fața forțelor Uniunii, iar pe 9 aprilie, generalul Robert E. Lee s-a predat la Appomattox Court House. Disperat, Booth a venit cu un plan și mai sinistru de a salva Confederația. (Confederația Sudului, formată în America după războiul de Secesiune).

Știai? Căutarea lui John Wilkes Booth a fost una dintre cele mai mari vânători de oameni din istorie, cu 10.000 de soldați federali, detectivi și polițiști care l-au urmărit pe asasin.

Lincoln la Teatrul Ford

Aflând că Lincoln urma să participe la interpretarea aclamată a Laurei Keene din „Vărul nostru american” la Teatrul Ford din Washington, D.C., pe 14 aprilie, Booth a pus la cale un plan chiar mai diabolic decât răpirea. El și conspiratorii săi credeau că asasinarea simultană a lui Lincoln, a vicepreședintelui Andrew Johnson și a secretarului de stat William H. Seward – președintele și doi dintre posibilii săi succesori – va arunca guvernul SUA într-un haos general. Lincoln a ajuns târziu la comedie.

Potrivit relatărilor, era într-o stare de spirit bună și a râs din inimă în timpul piesei. Lincoln a ocupat o lojă privată deasupra scenei, împreună cu soția sa, Mary Todd Lincoln, un tânăr ofițer de armată pe nume Henry Rathbone și logodnica lui, Clara Harris, fiica senatorului newyorkez Ira Harris.

Asasinarea lui Lincoln

La 10:15, Booth a intrat în lojă și a tras cu pistolul său de calibrul 44, în ceafa lui Lincoln. După ce l-a înjunghiat pe Rathbone, care se năpustise imediat spre el, în umăr, Booth a sărit pe scenă și a strigat: „Sic semper tyrannis!” („Astfel, întotdeauna la tirani!” – motto-ul statului Virginia). La început, mulțimea a interpretat asasinarea ca parte a spectacolului, dar țipătul soției lui Lincoln i-a făcut să înțeleagă ce se întâmplase de fapt. Booth a reușit să părăsească teatrul și să evadeze călare din Washington.

Un doctor de 23 de ani pe nume Charles Leale era în public și s-a grăbit la loja prezidențială imediat după ce a auzit împușcătura și strigătul lui Mary Lincoln. L-a găsit pe președinte căzut în scaun, paralizat și luptându-se să respire. Mai mulți soldați l-au dus pe Lincoln la o pensiune de peste drum și l-au pus pe un pat. Când chirurgul general a ajuns acasă, el a ajuns la concluzia că Lincoln nu mai poate fi salvat și probabil va muri în timpul nopții.

Moartea lui Lincoln și autopsia

Vicepreședintele Andrew Johnson, membrii cabinetului lui Lincoln și câțiva dintre cei mai apropiați prieteni ai săi au stat de veghe lângă patul președintelui din pensiune. Prima doamnă stătea pe un pat într-o cameră alăturată cu fiul ei cel mare, Robert Todd Lincoln, copleșiți de șoc și durere. În cele din urmă, Lincoln a fost declarat mort la 7:22 a.m. pe 15 aprilie 1865, la vârsta de 56 de ani. Corpul președintelui a fost plasat într-un sicriu temporar, acoperit cu un steag și escortat de cavaleria armată la Casa Albă, unde chirurgii au efectuat o autopsie amănunțită. În timpul autopsiei, Mary Lincoln le-a trimis chirurgilor un bilet cerându-le să-i taie părul lui Lincoln.

Edward Curtis, un chirurg al armatei care era prezent, a descris mai târziu scena, povestind că un glonț s-a izbit într-un bazin în timpul îndepărtării creierului lui Lincoln de către medici. El a scris că echipa s-a oprit să se holbeze la glonțul ofensator, „cauza unor schimbări puternice în istoria lumii.”

Națiunea plânge

Vestea morții președintelui a călătorit repede, întreprinderile au fost închise și oamenii care se bucuraseră de sfârșitul Războiului Civil, asistau acum la moartea lui Lincoln. Pe 18 aprilie, corpul lui Lincoln a fost dus la Capitol și așezat pe un catafalc. Trei zile mai târziu, rămășițele sale au fost urcate într-un tren care l-a transportat la Springfield, Illinois, unde a trăit înainte de a deveni președinte. Zeci de mii de americani s-au aliniat pe calea ferată și au adus omagii liderului lor, în timpul trcerii solemne a trenului prin Nord. Lincoln și fiul său, William Wallace Lincoln („Willie”), care a murit la Casa Albă de febră tifoidă în 1862, au fost înmormântați pe 4 mai 1865, la Cimitirul Oak Ridge de lângă Springfield. Mary Todd Lincoln a fost atât de devastată încât a stat în patul ei săptămâni întregi și a ratat înmormântarea.

John Wilkes Booth fuge

În timp ce națiunea plângea, soldații Uniunii erau pe urmele lui John Wilkes Booth, pe care mulți din public îl recunoscuseră imediat. După ce au fugit din capitală, el și un complice, David Herold, și-au făcut drum peste râul Anacostia și s-au îndreptat spre sudul Marylandului. Cei doi s-au oprit la casa lui Samuel Mudd, un medic care a tratat piciorul rupt al lui Booth. Acțiunile lui Mudd i-au adus o condamnare pe viață care a fost mai târziu comutată. Apoi, ei au căutat refugiu la Thomas A. Jones, un agent confederat, înainte de a asigura o barcă pentru a vâsli peste Potomac până în Virginia.

Pe 26 aprilie, trupele Uniunii au înconjurat hambarul din Virginia, unde Booth și Herold se ascundeau, și i-au dat foc, sperând să-i alunge pe fugari. Herold s-a predat, dar Booth a rămas înăuntru. Pe măsură ce incendiul se intensifica, un sergent l-a împușcat pe Booth în gât, aparent pentru că asasinul ridicase arma. Scos viu din clădire, Booth a mai trăit trei ore înainte de a se uita la mâinile sale și de a rosti ultimele cuvinte: „Inutil, inutil.”

Patru dintre complicii lui Booth au fost condamnați pentru rolul lor în asasinat și executați prin spânzurare pe 7 iulie 1865. Printre aceștia se numără David Herold și Mary Surratt, prima femeie ucisă de guvernul federal, a cărei pensiune a servit drept loc de întâlnire pentru asasinii lui Lincoln.