Istorie

Bastet, zeița egipteană a casei, domesticității, secretelor femeilor, pisicilor, fertilității și nașterii

Ea a fost cea care a protejat casa de spiritele rele și de boli, în special bolile asociate femeilor și copiilor. La fel ca în cazul multor zeități din religia egipteană, ea a jucat și un rol important în viața de apoi ca ghid și ajutor pentru morți, deși aceasta nu a fost una dintre îndatoririle ei principale. A fost fiica zeului soarelui, Ra, și este asociată cu conceptul Ochiului lui Ra (ochiul atotvăzător) și Zeița îndepărtată (o zeitate feminină care părăsește Ra și se întoarce pentru a aduce transfromarea).

Înțelesul numelui lui Bastet

Numele ei a fost inițial B’sst, care a devenit Ubaste, apoi Bast, apoi Bastet; semnificația acestui nume nu este cunoscută sau, cel puțin, nu este convenită universal. Geraldine Pinch susține că „numele ei înseamnă probabil„ Ea din vasul de unguent”, deoarece era asociată cu unguente de protecție.”

Grecii au asociat-o îndeaproape cu zeița lor, Artemis, și au crezut că, deoarece Artemis avea un frate geamăn (Apollo), așa ar trebui și Bast. Ei l-au asociat pe Apollo cu Horus, fiul lui Isis (Heru-sa-Aset) și așa numita zeiță cunoscută sub numele de Bast ba’Aset (Sufletul lui Isis), care ar fi traducerea literală a numelui ei cu adăugarea celui de-al doilea ‘T ‘pentru a desemna femininul (Aset fiind printre numele egiptene pentru Isis).

Cu toate acestea, Bastet a fost uneori legat și de zeul parfumului și al mirosurilor dulci, Nefertum, despre care se credea că este fiul ei, iar acest lucru leagă în continuare semnificația numelui ei de borcanul cu unguent. Cea mai evidentă înțelegere ar fi că, inițial, numele însemna ceva de genul Ea din vasul de unguent (Ubaste) și grecii au schimbat semnificația în Sufletul lui Isis în timp ce o asociau cu cea mai populară zeiță din Egipt. Chiar și așa, savanții nu au ajuns la un acord cu privire la semnificația numelui ei.

Asocierile

Bastet a fost extrem de populară în tot Egiptul, atât pentru bărbați, cât și pentru femei, din a doua dinastie a Egiptului (c. 2890 – c. 2670 î.Hr.), cu cultul ei în centrul orașului Bubastis din cel puțin secolul al V-lea î.Hr. A fost prima dată reprezentată ca o femeie cu capul unei leoaice și strâns asociată cu zeița Sekhmet, dar, întrucât iconografia acelei zeități a descris-o ca fiind din ce în ce mai agresivă, imaginile lui Bastet s-au înmuiat în timp pentru a prezenta mai mult un tovarăș zilnic și un ajutor decât formele ei anterioare, ca un răzbunător.

Rol în religie și iconografie

Bastet apare la începutul mileniului 3 î.Hr. sub forma ei ca o leoaică răzbunătoare în Egiptul de Jos. La vremea textelor piramidei (c. 2400-2300 î.Hr.), ea era asociată cu regele Egiptului ca doică de serviciu în tinerețe și protector pe măsură ce creștea. În textele ulterioare ale sicriului (c. 2134-2040 î.e.n.), ea își păstrează acest rol, dar este văzută și ca un protector al morților.

Centrul ei de cult de la Bubastis din Egiptul de Jos a devenit unul dintre cele mai bogate și luxuriante orașe din Egipt, deoarece oamenii din toată țara au călătorit acolo pentru a-i aduce omagii zeiței și pentru a-și înmormânta corpurile pisicilor moarte în oraș. În arta egipteană, iconografia ei a împrumutat de la zeița anterioară Mafdet și, de asemenea, de la Hathor, o zeiță asociată cu Sekhmet, care era, de asemenea, strâns legată de Bastet. Apariția sistrumului în mâna lui Bastet în unele statui este o legătură clară cu Hathor, care este văzută în mod tradițional purtând instrumentul.

Hathor este o altă zeiță care a suferit o schimbare dramatică de la un distrugător însetat de sânge la un prieten blând al umanității, deoarece a fost inițial zeitatea leoaică Sekhmet pe care Ra a trimis-o pe pământ pentru a distruge oamenii pentru păcatele lor. În cazul lui Bastet, deși a devenit mai blândă, nu a fost mai puțin periculoasă pentru cei care au încălcat legea sau au abuzat de alții.

Povestea lui Setna și Taboubu

Povestea lui Setna și Taboubu (parte a operei cunoscute sub numele de First Setna sau Setna I) este secțiunea de mijloc a unei opere a literaturii egiptene compusă în istoria Egiptului roman și deținută în prezent de Muzeul Cairo din Egipt. Personajul principal al poveștilor Setna este prințul Setna Khaemwas, care se bazează pe actualul prinț și marele preot din Ptah Khaemweset (c. 1281 – c. 1225 î.e.n.), fiul lui Ramses II. Khaemweset, cunoscut sub numele de „Primul egiptolog”, era renumit pentru eforturile sale de restaurare și conservare a monumentelor antice egiptene și, până în timpul dinastiei ptolemeice, era foarte venerat ca înțelept și mag. Deși povestea poate fi interpretată în mai multe moduri diferite, Geraldine Pinch susține că această secțiune a poveștii poate fi înțeleasă cel mai clar ca o ilustrare a modului în care Bastet îi pedepsește pe transgresori.

În această poveste, tânărul prinț Setna fură o carte dintr-un mormânt, chiar și după ce locuitorii mormântului l-au rugat să nu o facă. La scurt timp se află în Memphis, lângă Templul din Ptah, când vede o femeie frumoasă însoțită de slujitorii ei și poftește după ea. El întreabă despre ea și află că numele ei este Taboubu, fiica unui preot din Bastet. El nu a văzut niciodată o femeie mai frumoasă în viața lui și îi trimite un bilet cerându-i să vină în patul lui pentru zece bucăți de aur, dar ea îi întoarce o contraofertă spunându-i să o întâlnească la Templul Bastet din Saqqara, unde locuiește, și atunci va avea tot ce își dorește.

Setna călătorește la vila ei, dar Taboubu are câteva prevederi. Mai întâi, îi spune ea, el trebuie să-i semneze toate bunurile. Este atât de consumat de poftă încât este de acord cu acest lucru și se mută să o îmbrățișeze. Cu toate acestea, ea îl reține și îi spune că copiii lui trebuie să fie trimiși și trebuie să semneze și documentele care acceptă acest lucru, astfel încât să nu existe probleme cu transferul legal. Setna este de acord și cu asta și trimite copiii săi. În timp ce semnează hârtiile, Taboubu dispare într-o altă cameră și se întoarce îmbrăcată într-o rochie de in, atât de pură încât să poată vedea „fiecare parte a corpului ei prin ea” și dorința lui pentru ea devine aproape incontrolabilă.

Odată cu documentele semnate, el se îndreaptă din nou spre ea, dar, nu reușește, ea are o a treia cerere: copiii lui trebuie să fie uciși, astfel încât să nu încerce să renunțe la acord și să o implice într-o lungă bătălie judecătorească. Setna este de acord imediat; copiii săi sunt uciși, iar trupurile lor sunt aruncate în stradă. Setna își scoate apoi hainele, o ia pe Taboubu și o conduce repede în dormitor. În timp ce el o îmbrățișează, ea țipă brusc și dispare – la fel și camera și vila din jurul lor – și Setna rămâne gol goluț în plină stradă și cu organul reproducător introdus într-o oală de lut.

Faraonul trece în acest moment și prințul Setna este complet umilit. Faraonul îl informează că copiii săi încă trăiesc și că tot ce a experimentat a fost o iluzie. Setna înțelege apoi că a fost pedepsit pentru încălcarea sa în mormânt și returnează repede cartea. În plus, el face restituirea locuitorilor mormântului călătorind într-un alt oraș și recuperând mumii îngropate acolo care făceau parte din familia locuitorului mormântului, astfel încât să poată fi reuniți într-un singur loc.