Istorie

Becerrillo, câinele de război al conchistadorilor spanioli

Câinii au fost folosiți ca ajutoare puternice de război, cel puțin în ultimii 3.000 de ani. Egiptenii antici, grecii, persanii, sarmatienii, britanicii și romanii sunt cunoscuți pentru că au folosit câini în luptă, sau pentru cercetași, santinele, urmăritori sau călăi. Dar conchistadorii spanioli au folosit câini de război la o scară mai mare, cu un efect devastator.

Cristofor Columb a fost primul care a folosit câinii în război

Cristofor Columb a fost primul care a folosit câinii ca arme în Lumea Nouă. El i-a eliberat asupra indigenilor din Hispania în 1493 pentru a dispersa grupurile care au venit să oprească debarcarea sa în Jamaica, în 1494. Dar bătălia de la Vega Real din 1495 l-a trezit pe Columb la potențialul pe care câinii îl aveau ca arme împotriva locuitorilor acestui pământ nou.

Pe 27 martie 1495, Columb și fratele său Bartholomew au mărșăluit spre interior cu 200 de oameni, 20 de călăreți și 20 de câini spanioli Mastiff pentru a lupta cu băștinașii Arawak, care se opuneau dominației spaniole. Forțele au fost conduse de conchistadorul spaniol Alonso de Ojeda, care a învățat arta de a folosi câini de război, în luptele împotriva maurilor din Granada. În “Câinii în cursul evenimentelor umane” , autorul Stanley Coren descrie scena:

„A adunat câinii pe flancul drept și a așteptat până când bătălia a atins un nivel ridicat de furie. Apoi i-a eliberat pe toți cei douăzeci de mastiffi, strigând „Tómalos!” (însemnând „ia-i”). Câinii furioși i-au cuprins pe luptătorii nativi într-o falangă furioasă, aruncându-se în trupurile goale ale indienilor. Și-au luat adversarii de burți și de gât. În timp ce indienii uimiți cădeau la pământ, câinii i-au dezmembrat și i-au rupt în bucăți. Învârtindu-se de la o victimă la alta, câinii au rupt rândurile indigene.”

Cea mai populară rasă era Mastiff

Cu fiecare călătorie ulterioară în America, sute și apoi mii de câini au fost aduși peste. Cea mai populară rasă a fost Mastiff, care putea valora până la 250 de lire sterline și putea zdrobi oase cu fălcile sale masive. Dimensiunea lor pură și aspectul feroce au insuflat teroare în rândul populației indigene. Conchistadori celebri, precum Balboa, Velasquez, Cortes, De Soto, Toledo, Coronado și Pizarro, au folosit câinii ca instrumente de subjugare, execuție și ca formă de persecutie psihologica.  Dar Juan Ponce de León , un oficial militar de top din guvernul colonial, a dezlănțuit cel mai feroce războinic dintre toti – Becerrillo.

Becerrillo a fost instruit pentru a ucide

Becerrillo, un nume care înseamnă „Micul Taur”, a fost un mastiff cu ochi căprui, roșu, deținut de exploratorul spaniol Juan Ponce de León, dar adesea încredințat în grija conchistadorilor Căpitanul Diego Guilarte de Salazar și Sancho de Aragón. Originile lui Becerrillo sunt incerte, dar se crede că s-a născut în America, în Ponce de León. Primele înregistrări ale lui datează din 1511, dar până atunci el a fost deja descris ca avand cicatrici de luptă.

Ponce de León a fost cuceritorul din Puerto Rico.  După ce a aterizat acolo în 1508, și-a umplut buzunarele cu aur soldați spanioli înainte de a-l convinge pe fiul lui Cristofor Columb, Diego, să-l declare guvernator al insulei. Apoi a plecat cu oameni și câini pentru a supune populația nativă și a devenit bogat.  Și-a antrenat câinele să devină o armă puternică. Câinele a fost învățat să facă distincția între spanioli și băștinași, să caute și să muște captivii fugari și să ucidă în luptă.

Istoricul și cronicarul spaniol din secolul al XVI-lea, Bartolomé de las Casas, a relatat că Becerrillo „și-a atacat dușmanii cu furie frenetică și și-a apărat prietenii cu mult curaj…”, adăugând că indigenii „se temeau mai mult de zece soldați spanioli care erau cu Becerrillo decât de o sută soldați spanioli singuri.”

Becerrillo a fost atât de priceput la urmărirea pe jos, în uciderea și terorizarea băștinașilor, încât valoara cât 50 de soldați de-ai lui Ponce, în campania sa de a supune poporul Taino din Puerto Rico. În 1512, norocul lui Ponce de León s-a schimbat. Diego Columbus a devenit invidios pe bogățiile pe care Ponce de León le cumpăra din Puerto Rico. Diego l-a convins pe rege să-l numească guvernator. Nefiind pregătit să renunțe la căutarea bogăției, Ponce și-a asigurat o subvenție pentru a cuceri o insulă numită Bimini, pentru că se zvonea că ar fi fost plină de aur și de comori. El a plecat în 1512, lăsându-l Becerrillo sub îngrijirea lui Guilarte de Salazar și Sancho de Aragón.

Salazar s-a grăbit să-l folosească pe Becerrillo în luptă. Într-o noapte, Becerrillo i-a alertat pe conchistadori de un atac surpriză lansat de localnici. Salazar a început să lupte cu câinele lângă el, iar în doar 30 de minute, Becerrillo a ucis 33 de băștinași, lăsând în urmă un câmp de luptă plin de cadavre.

Becerrillo arată mai multă milă decât oamenii

În timp ce Becerrillo a fost antrenat să ucidă, o relatare istorică ne spune o poveste despre milă. Conchistadorii au fost campați în afara așezării Caparra din Puerto Rico, așteptând sosirea guvernatorului spaniol. Căutând ceva de care să se amuze, Salazar i-a dat o bucată de hârtie împăturită unei bătrâne, spunându-i să i-o dea guvernatorului. În timp ce femeia începea să plece, Salazar l-a eliberat pe Becerrillo, ordonându-i să o omoare. În timp ce câinele se îndrepta spre ea, femeia a căzut în genunchi și a strigat

„Te rog, Câinele meu. Sunt pe cale să duc această scrisoare creștinilor. Te implor, Câinele meu, te rog să nu-mi faci rău.”

Becerrillo a mirosit-o pe femeie și apoi, neascultănd ordinele stăpânului său, s-a întors și a plecat. Când guvernatorului i s-a spus ce s-a întâmplat, el a eliberat-o pe bătrână și a interzis orice alte terorizări ale localnicilor, declarând:

„Nu voi permite ca sentimentele de compasiune și de clemență ale unui câine să le umbrească pe cele ale unui creștin adevărat.”

A luptat până la sfârșit

Campania de teroare comisă prin Becerrillo s-a încheiat într-o dimineață din 1514, când indigenii Caribs de pe insula Vieques au capturat Sancho de Aragón. Potrivit istoricului spaniol Gonzalo Fernández de Oviedo y Valdés în Historia sa din 1535, câinele i-a urmărit pe atacatorii care decolaseră în canoe, făcându-și drum prin apă. Becerrillo a devenit o țintă ușoară și a fost lovit de un voleu de săgeți. Soldații spanioli i-au cauterizat rănile, dar a murit la scurt timp după aceea. El a primit o înmormântare secretă și, potrivit lui Oviedo, a fost jelit mai mult decât camarazii căzuți. Ca orice soldat și câine loial stăpânului său, Becerrillo a luptat până la sfârșit. Poate că i-a ucis pe mulți, dar stăpânii lui au fost adevărații ucigași.