Istorie

Căderea Babilonului. De ce a căzut cel mai mare imperiu al Mesopotamiei?

Căderea Babilonului este un eveniment istoric care a avut loc în 539 î.Hr. Acest eveniment a insemnat cucerirea Babilonului de către Imperiul Ahamenid sub Cyrus cel Mare și a marcat sfârșitul Imperiului Neo-Babilonian. Căderea Babilonului este raportată de o serie de surse antice, inclusiv de istoricul grec Herodot, precum și de o serie de cărți din Vechiul Testament.

Orașul Babilon este situat în Irakul zilelor noastre și istoria sa merge înapoi la mileniul 3 î.Hr., când era un mic oraș port pe râul Eufrat. La acea vreme, Babilonul făcea parte din Imperiul Akkadian. În timp, orașul va crește și se va dezvolta într-unul dintre cele mai importante orașe din Mesopotamia antică. În secolul al XVIII-lea î.Hr. Babilonul a devenit o putere majoră în regiune sub conducerea regelui amorit, Hammurabi.

Hammurabi a făcut din Babilon o putere majoră în Mesopotamia

Hammurabi (domnit între 1792-1750 î.Hr.) a fost al șaselea conducător al Primei Dinastii a Babilonului. În timpul domniei sale lungi, el a supravegheat marea expansiune a imperiului său, cucerind orașele-state Elam, Larsa, Eshnunna și Mari, un act pe care l-a considerat ca făcând parte dintr-o misiune sacră de a răspândi civilizația la toate națiunile. Prin înlăturarea regelui Asiriei, Ishme-Dagan I, și făcându-și fiul să plătească tribut, el a făcut din Babilon o putere majoră în Mesopotamia.

Hammurabi a simplificat administrarea, a comandat proiecte uriașe de construcție, a îmbunătățit agricultura, a reparat și reconstruit infrastructura, a lărgit și a sporit zidurile orașului și a construit temple extravagante dedicate zeilor. A fost preocupat de actiuni militare și de cucerire, dar în conformitate cu scrierile sale proprii, scopul său principal a fost de a îmbunătăți viața celor care au trăit sub domnia sa.

Hammurabi

Până la moartea lui Hammurabi, Babilonul controla întreaga Mesopotamie, deși succesorii săi nu au reușit să mențină acest control. Acest lucru se poate datora lipsei unei birocrații eficiente, deoarece participarea sa activă la războaiele regionale a însemnat că el nu s-a concentrat pe instituirea unui sistem administrativ care să asigure funcționarea continuă a imperiului său după moartea sa. Astfel, acest Prim Imperiu Babilonian a fost de scurtă durată și a căzut curând sub dominația străinilor, inclusiv a hitiților și a asirienilor.

Distrugerea Imperiului Neo-Asirian și Nașterea unui Nou Babilon

După moartea lui Assurbanipal în jurul anului 627 î.Hr., războiul civil a izbucnit în Imperiul Neo-Asirian, făcându-l să slăbească. Mulți subiecți ai Imperiului Neo-Asirian au profitat de această ocazie de a se revolta. Unul dintre aceștia a fost un șef chaldean pe nume Nabopolassar, care a format o alianță cu medezii, perșii, sciții și cimmerienii. Această coaliție a reușit să distrugă Imperiul Neo-Asirian.

Nabopolassar

După ce și-a câștigat independența față de asirieni, Nabopolassar a înființat Imperiul Neo-Babilonian, Babilonul fiind capitala sa. Când a murit, și-a lăsat fiul cu imense depozite de bogăție și cu un oraș babilonian puternic. Acest conducător a pus bazele impresionantului Imperiu Neo-Babilonian, lăsându-l pe fiul său,  Nebuchadnezzar al II-lea, cu circumstanțele ideale pentru a aduce Babilonul în fruntea societății antice. Și exact asta a făcut fiul.

Nebuchadnezzar

Imperiul Neo-Babilonian a atins apogeul în timpul domniei lui Nebuchadnezzar al II-lea, care i-a succedat lui Nabopolassar în jurul anului 605 î.Hr. În timpul domniei lui  Nebuchadnezzar al II-lea, care a durat până în jurul anului 562 î.Hr., Imperiul Neo-Babilonian a fost în controlul Babiloniei, Asiriei, părți din Asia Mică, Fenicia, Israel, și Arabia de Nord.

Poarta Ishtar, Grădinile Suspendate din Babilon și Turnul Babel

Nebuchadnezzar al II-lea este cel mai amintit astăzi pentru cateva acte importante. În primul rând, el este documentat pentru alungarea evreilor din Babilon, capturarea orașului Ierusalim în 597 î.Hr., și distrugerea Primului Templu și a acelui oraș în 587 î.Hr. El este, de asemenea, creditat cu construirea a două caracteristici majore ale Babilonului – Poarta Ishtar în 575 î.Hr. și Grădinile Suspendate din Babilon, care sunt considerate una dintre cele șapte minuni ale lumii antice.

Și mai interesantă și controversată este presupunerea ca acest rege a ordonat construcția Turnului Babel, dar nu cu acest nume. Cel mai apropiat candidat pentru această construcție se spune că este Etemenanki din Babilon. Acesta a fost un ziggurat dedicat lui Marduk, zeul patron al Babilonului.

A contribuit Nabonidus la distrugerea Babilonului?

Regii care i-au succedat lui Nebuchadnezzar al II-lea erau mult mai puțin capabili decât el și aveau domnii destul de scurte. În deceniul care a urmat morții lui, Imperiul Neo-Babilonian a avut patru conducători diferiți, ultimul dintre ei fiind Nabonidus, care a domnit din 556 î.Hr. până la căderea Babilonului în 539 î.Hr.

Nabonidus a domnit timp de 17 ani și este amintit pentru restaurarea vechilor tradiții arhitecturale și culturale ale regiunii, câștigându-i astfel porecla de „regele arheolog” printre istoricii zilelor noastre. Cu toate acestea, el a fost nepopular printre supușii săi, în special  printre preoții lui Marduk, pentru ca a suprimat cultul marduk în favoarea zeului Lunii.

Nabonidus

Un articol anterior despre originile antice notează că, în unele moduri, acest conducător nu a fost foarte atent la Babilon: „În timpul multor ani de domnie, Nabonidus a fost absent la oaza arabă din Tayma. Motivele lungii sale absențe rămân o chestiune controversată, cu teorii variind de la boală, la nebunie, la interesul pentru arheologia religioasă”.

Când a căzut Babilonul?

Între timp, persanii din est creșteau la putere sub conducerea lui Cyrus cel Mare. În 549 î.Hr., mezii au fost învinși de perși, care au început apoi să cucerească teritoriul din jurul Babilonului. În cele din urmă, în 539 î.Hr., Babilonul însuși a fost cucerit de perși.

Căderea Babilonului a marcat sfârșitul Imperiului Neo-Babilonian. Evenimentul important a fost înregistrat de o serie de istorici antici, dar din cauza neconcordanțelor, este dificil să se reconstituie evenimentele reale care au avut loc. Scriitorii greci Herodot și Xenophon raportează că Babilonul a căzut după ce a fost asediat. Pe de altă parte, Cronica Nabonidus (care face parte din Cronicile Babiloniene) susține că Babilonul a fost cucerit de perși fără luptă. Mai mult decât atât, Cyrus il prezintă pe regele persan ales de Marduk pentru a cuceri Babilonul.

Profeția Babilonului – Ce poveste spune?

Căderea Babilonului este semnificativă pentru istoria biblică, așa este menționată într-o serie de cărți din Vechiul Testament. După căderea Babilonului, evreilor li s-a permis să se întoarcă acasă. Într-o altă carte, Cartea lui Daniel, căderea Babilonului a fost deja profețită în timpul domniei lui Nebuchadnezzar al II-lea. Conform acestei cărți, regele a avut un vis, în care a văzut o statuie cu un cap de aur, sâni și brațe de argint, burtă și coapse de bronz și picioare de fier. Interpretarea visului regelui de către profetul Daniel a fost că statuia reprezintă cele patru regate succesive, dintre care primul este Imperiul Neo-Babilonian, toate acestea urmând să fie distruse de Împărăția lui Dumnezeu.