Istorie

Când au descoperit oamenii pentru prima dată cum să folosească focul?

Incendiile au deschis calea pentru ca oamenii să evolueze în specia care suntem astăzi. Oamenii de știință cred că, fără un control asupra focului, oamenii, probabil, nu ar fi dezvoltat creiere mai mari și nu ar fi avut beneficiile care vin împreună cu asta. Dar când au descoperit oamenii pentru prima dată cum să folosească focul?

„Aceasta este o întrebare complicată”, a declarat Ian Tattersall, un paleoantropolog și curator emerit de la Muzeul American de Istorie Naturală din New York City.

„Poate că dovezile pentru foc nu se păstrează foarte bine, și ceea ce vedem sunt doar resturile a ceea ce a fost anterior. Dar, din nou, asta e o presupunere. Nu știm.”

Ceea ce experții știu este că în urmă cu aproximativ 400.000 de ani, focul a început să apară mult mai frecvent în Europa, Orientul Mijlociu, Africa și Asia, potrivit unui articol din 2016. Experții consideră că aceste incendii au fost răspândite, deși siturile cu dovezi sunt încă relativ rare.

Arheologii au găsit resturi de oase și plante arse

Cel puțin două situri izolate arată că oamenii foloseau focul acum mai mult de 400.000 de ani, a spus Tattersall. De exemplu, într-un sit din Israel, datând de aproximativ 800.000 de ani, arheologii au găsit vatră, piatră și fragmente de lemn ars, potrivit unui studiu din 2012. La un alt sit, numit Wonderwerk Cave din Africa de Sud, oamenii de știință au găsit dovezi că oamenii au folosit focul în urmă cu aproximativ 1 milion de ani, potrivit unui studiu din 2012 realizat în jurnalul Proceedings of the Național Academy of Sciences. În acea peșteră, au găsit resturi de oase arse, plante și ceea ce pare a fi o vatră.

După ce a început să își gătească hrana, omul a suferit schimbări majore 

În urmă cu aproximativ 2 milioane de ani, intestinul strămoșului uman Homo erectus a început să se micșoreze, sugerând că gătitul făcea digestia mult mai ușoară. Între timp, creierul său era în creștere și necesita mai multă energie. „De unde altundeva ai obține energie, fără a folosi focul pentru a găti alimentele?” a spus Tattersall, referindu-se la gătitul cărnii și al legumelor.

Pentru a susține acest argument, Hlubik a pornit în căutarea unor semne de incendii la siturile din Koobi Fora, o regiune din nordul Kenyei, care este bogată în dovezi paleoantropologice datând de aproximativ 1,6 milioane de ani. Până acum, ea a găsit oase arse grupate cu alte artefacte. Sedimentul ars a fost grupat separat, sugerând că există o zonă pentru menținerea focului și o altă zonă în care oamenii preistorici își petreceau cea mai mare parte a timpului.

„În acest moment, sunt încrezător să spun: da, focul a fost folosit de oamenii de pe acest sit special.” Următoarea fază a cercetării este să mă întreb: cât de multe alte situri din regiune au, de asemenea, dovezi ale folosirii focului?”

Dar nu toți experții sunt de acord cu Hlubik. Este posibil ca incendiile de la locul pe care l-a excavat să nu fi fost provocate de oameni. E posibil ca dovezile să provină din tufișuri care au fost incendiate de incendii naturale.

“Ori de câte ori a apărut utilizarea focului, capacitatea oamenilor de a capta și de a controla incendiile de vegetație – sau de a crea incendii proprii – a avut un impact masiv asupra evoluției speciei. Probabil a prelungit durata de viață, i-a făcut pe oameni mai sociabili oferindu-le un loc unde să se adune și, împreună cu inventarea hainelor, i-a ajutat să se mute în climate mai reci.”