Istorie

Cauzele celui de-al Doilea Război Mondial

Cauzele celui de-al doilea război mondial
Sursa: Google

Multe dintre motivele celui de-al Doilea Război Mondial din Europa au fost implantate de Tratatul de la Versailles care a încheiat Primul Război Mondial. În forma sa finală, tratatul a dat vina deplină pentru război Germaniei și Austro-Ungariei, precum și a cerut recompensări financiare dure. A dus la dezmembrarea teritorială. Pentru poporul german, care crezuse că armistițiul fusese convenit pe baza celor paisprezece puncte ale președintelui SUA Woodrow Wilson, tratatul a provocat resentimente și o profundă neîncredere față de noul lor guvern, Republica Weimar. Nevoia de a plăti despăgubiri de război, împreună cu instabilitatea guvernului, au contribuit la o hiperinflație masivă care a paralizat economia germană. Această situație a fost agravată de debutul Marii Depresii.

Pe lângă ramificațiile economice ale tratatului, Germaniei i s-a cerut demilitarizarea Renaniei și i s-au pus limitări severe asupra dimensiunii armatei sale, inclusiv abolirea forței sale aeriene. Teritorial, Germania a fost dezbrăcată de coloniile sale și a pierdut terenuri pentru formarea țării Poloniei. Pentru a se asigura că Germania nu se va extinde, tratatul a interzis anexarea Austriei, Poloniei și a Cehoslovaciei.

Ascensiunea fascismului și a partidului nazist

În 1922, Benito Mussolini și Partidul Fascist au urcat la putere în Italia. Mizând pe un guvern central puternic și un control strict al industriei și al poporului, fascismul a fost o reacție la eșecul perceput al economiei pieței libere și o teamă profundă de comunism. Foarte militarist, fascismul a fost, de asemenea, condus de un sentiment de naționalism beligerant care a încurajat conflictul ca mijloc de îmbunătățire socială. Până în 1935, Mussolini a reușit să se facă dictatorul Italiei și a transformat țara într-un stat de poliție.

La nord, în Germania, fascismul a fost îmbrățișat de Partidul Național Socialist al Muncitorilor Germani, cunoscut și sub numele de naziști. Urcând rapid la putere la sfârșitul anilor 1920, naziștii și liderul lor carismatic, Adolf Hitler, au urmat principiile centrale ale fascismului, susținând în același timp puritatea rasială a poporului german și suplimentar Lebensraum german (spațiu de locuit). Jucând la suferința economică din Germania de la Weimar și susținuți de miliția lor „Cămășile maro”, naziștii au devenit o forță politică. La 30 ianuarie 1933, Hitler a fost pus într-o poziție de a prelua puterea când a fost numit cancelar al Reichului de către președintele Paul von Hindenburg

Naziștii își asumă puterea

La o lună după ce Hitler a preluat cancelaria, clădirea Reichstag a ars. Dând vina pe foc asupra Partidului Comunist din Germania, Hitler a folosit incidentul ca o scuză pentru a interzice acele partide politice care se opuneau politicilor naziste. La 23 martie 1933, naziștii au preluat în esență controlul asupra guvernului prin adoptarea actelor de abilitare.

Însemnat a fi o măsură de urgență, actele au dat cabinetului (și lui Hitler) puterea de a adopta legislație fără aprobarea Reichstagului. Hitler s-a mutat apoi pentru a-și consolida puterea și a executat o purjare a partidului (Noaptea cuțitelor lungi) pentru a-i elimina pe cei care i-ar putea amenința poziția. Cu dușmanii săi interni în frâu, Hitler a început persecuția celor care erau considerați dușmani rasiali ai statului. În septembrie 1935, el a adoptat legile de la Nürnberg, care i-au dezbrăcat pe evrei de cetățenia lor și au interzis căsătoria sau relațiile sexuale între un evreu și un „arian”. Trei ani mai târziu a început primul pogrom (Reichskristallnacht  sau Noaptea sticlei sparte) în care peste o sută de evrei au fost uciși și 30.000 arestați și trimiși în lagărele de concentrare.

Germania se remilitarizează

La 16 martie 1935, încălcând în mod clar Tratatul de la Versailles, Hitler a ordonat remilitarizarea Germaniei, inclusiv reactivarea Luftwaffe (forța aeriană). Pe măsură ce armata germană a crescut prin recrutare, celelalte puteri europene au exprimat un protest minim, deoarece erau mai preocupate de aplicarea aspectelor economice ale tratatului. Într-o mișcare care a aprobat tacit încălcarea tratatului de către Hitler, Marea Britanie a semnat Acordul Naval Anglo-German în 1935, care a permis Germaniei să construiască o flotă cu o treime din mărimea Marinei Regale și a pus capăt operațiunilor navale britanice în Marea Baltică.

La doi ani după începerea extinderii armatei, Hitler a încălcat în continuare tratatul, ordonând reocuparea Renaniei de către armata germană. Procedând cu prudență, Hitler a emis ordinul ca trupele germane să se retragă dacă francezii intervin. Nu dorind să se implice într-un alt război major, Marea Britanie și Franța au evitat să intervină și au căutat o rezoluție, cu puțin succes, prin Liga Națiunilor. După război, mai mulți ofițeri germani au indicat că, dacă reocuparea Renaniei ar fi fost opusă, aceasta ar fi însemnat sfârșitul regimului lui Hitler.

Anschluss

Îndrăgostit de reacția Marii Britanii și a Franței la Rheinland, Hitler a început să avanseze cu un plan de a uni toate popoarele vorbitoare de limbă germană sub un regim „Mare German”. Operând din nou cu încălcarea Tratatului de la Versailles, Hitler a făcut uverturi cu privire la anexarea Austriei. În timp ce acestea au fost în general respinse de guvernul de la Viena, Hitler a reușit să orchestreze o lovitură de stat de către Partidul Nazist Austriac la 11 martie 1938, cu o zi înainte de un plebiscit planificat pe această temă. A doua zi, trupele germane au trecut granița pentru a impune Anschluss (anexarea). O lună mai târziu, naziștii au organizat un plebiscit pe această temă și au primit 99,73% din voturi. Reacția internațională a fost din nou ușoară, Marea Britanie și Franța făcând proteste, dar încă arătând că nu sunt dispuși să ia măsuri militare.

Conferința de la Munchen

Având Austria la îndemână, Hitler s-a îndreptat spre regiunea Sudetelor etnice germane din Cehoslovacia. De la formarea sa la sfârșitul Primului Război Mondial, Cehoslovacia se îngrijora de posibilele progrese germane. Pentru a contracara acest lucru, au construit un sistem elaborat de fortificații în munții Sudetelor pentru a bloca orice incursiune și au format alianțe militare cu Franța și Uniunea Sovietică. În 1938, Hitler a început să sprijine activitatea paramilitară și violența extremistă în Sudetele. În urma declarației legii marțiale a Cehoslovaciei în regiune, Germania a cerut imediat ca terenul să fie predat acestora.

Ca răspuns, Marea Britanie și Franța și-au mobilizat armatele pentru prima dată după primul război mondial. Pe măsură ce Europa se îndrepta spre război, Mussolini a sugerat o conferință pentru a discuta despre viitorul Cehoslovaciei. Acest lucru a fost convenit și reuniunea a început în septembrie 1938, la München. În cadrul negocierilor, Marea Britanie și Franța, conduse de prim-ministrul Neville Chamberlain și, respectiv, de președintele Édouard Daladier, au urmat o politică de relaxare și au cedat cererilor lui Hitler pentru a evita războiul. Semnat la 30 septembrie 1938, Acordul de la München a predat Sudetelor către Germania în schimbul promisiunii Germaniei de a nu face cereri teritoriale suplimentare.

Cehii, care nu fuseseră invitați la conferință, au fost obligați să accepte acordul și au fost avertizați că, dacă nu se vor conforma, vor fi responsabili pentru orice război care ar rezulta. Prin semnarea acordului, francezii și-au încălcat obligațiile din tratat față de Cehoslovacia. Întorcându-se în Anglia, Chamberlain a susținut că a atins „pacea pentru timpul nostru”. În martie următoare, trupele germane au încălcat acordul și au pus mâna pe restul Cehoslovaciei. La scurt timp după aceea, Germania a încheiat o alianță militară cu Italia lui Mussolini.

Pactul Molotov-Ribbentrop

Furios de ceea ce a văzut că Puterile occidentale concluzionează pentru a-i da Cehoslovacia lui Hitler, Josef Stalin s-a îngrijorat că se poate întâmpla un lucru similar cu Uniunea Sovietică. Deși precaut, Stalin a purtat discuții cu Marea Britanie și Franța cu privire la o potențială alianță. În vara anului 1939, odată cu discuțiile blocate, sovieticii au început discuții cu Germania nazistă cu privire la crearea unui pact de neagresiune. Documentul final, Pactul Molotov-Ribbentrop, a fost semnat pe 23 august și solicita vânzarea de alimente și ulei către Germania și neagresiunea reciprocă. De asemenea, au fost incluse în pact clauze secrete care împart Europa de Est în sfere de influență, precum și planuri pentru împărțirea Poloniei.

Invazia Poloniei

De la primul război mondial, existau tensiuni între Germania și Polonia în ceea ce privește orașul liber Danzig și „Coridorul polonez”. Acesta din urmă era o fâșie îngustă de pământ care ajungea spre nord până la Danzig, care asigura Polonia accesului la mare și separa provincia Prusia de Est de restul Germaniei. Într-un efort de a rezolva aceste probleme și de a câștiga Lebensraum pentru poporul german, Hitler a început să planifice invazia Poloniei. Formată după Primul Război Mondial, armata Poloniei era relativ slabă și slab echipată în comparație cu Germania. Pentru a-și ajuta apărarea, Polonia a încheiat alianțe militare cu Marea Britanie și Franța.

Masându-și armatele de-a lungul frontierei poloneze, germanii au organizat un fals atac polonez la 31 august 1939. Folosind acest lucru ca pretext pentru război, forțele germane au inundat peste graniță a doua zi. Pe 3 septembrie, Marea Britanie și Franța au emis un ultimatum Germaniei pentru a pune capăt luptelor. Când nu a fost primit niciun răspuns, ambele națiuni au declarat război.

În Polonia, trupele germane au executat un asalt blitzkrieg (război fulger) care combina armuri și infanterie mecanizată. Acest lucru a fost susținut de sus de Luftwaffe, care a câștigat experiență în lupta cu naționaliștii fasciști în timpul războiului civil spaniol (1936-1939). Polonezii au încercat să contraatace, dar au fost învinși la bătălia de la Bzura (9-19 septembrie). Pe măsură ce luptele se încheiau la Bzura, sovieticii, acționând în condițiile Pactului Molotov-Ribbentrop, au invadat din est. Sub asalt din două direcții, apărările poloneze s-au năruit doar cu orașe și zone izolate, oferind rezistență prelungită. Până la 1 octombrie, țara fusese complet depășită, unele unități poloneze scăpând în Ungaria și România. În timpul campaniei, Marea Britanie și Franța, ambele au încetinit mobilizarea, au oferit puțin sprijin aliatului lor.

Odată cu cucerirea Poloniei, germanii au pus în aplicare Operațiunea Tannenberg care a cerut arestarea, reținerea și executarea a 61.000 de activiști polonezi, foști ofițeri, actori și inteligență. Până la sfârșitul lunii septembrie, unitățile speciale cunoscute sub numele de Einsatzgruppen au ucis peste 20.000 de polonezi. În est, sovieticii au comis, de asemenea, numeroase atrocități, inclusiv uciderea prizonierilor de război, pe măsură ce avansau. Anul următor, sovieticii au executat între 15.000 și 22.000 de prizonieri polonezi și cetățeni în pădurea Katyn, la ordinele lui Stalin.