Istorie

Ce este imperialismul? Definiție și perspectivă istorică

Ce este imperialismul Definiție și perspectivă istorică
Sursa: Google

Imperialismul, numit uneori construirea imperiului, este practica unei națiuni care își impune cu forță autoritatea în fața altor națiuni. Implicând de cele mai multe ori și utilizarea care nu este neapărat necesară a forței militare. Imperialismul a fost considerat din punct de vedere istoric  drept inacceptabil din punct de vedere moral. Drept urmare, acuzațiile de imperialism – faptice sau nu – sunt adesea folosite în propaganda denunțând politica externă a unei națiuni.

Perioadele imperialismului

Modurile de organizare imperialiste au fost răspândite în întreaga lume timp de sute de ani, unul dintre cele mai importante cazuri este chiar colonizarea Americii. Care între secolele al XV-lea și al XIX-lea a diferit ca natură de expansiunea Statelor Unite, a Japoniei și a puterilor europene de la sfârșitul secolului al XIX-lea și începutul secolului al XX-lea, ambele perioade sunt exemple de imperialism.

Imperialismul a evoluat de la luptele dintre clanurile preistorice pentru hrană și resurse rare, dar și-a păstrat rădăcinile sângeroase. De-a lungul istoriei, multe culturi au suferit sub dominația cuceritorilor lor imperialiști, multe societăți indigene fiind distruse neintenționat sau deliberat.

Cinci teorii utilizate pentru a justifica expansiunea imperialistă

O definiție mai largă a imperialismului este extinderea sau extinderea. În general prin folosirea forței militare. Cea a autorității sau a stăpânirii unei națiuni asupra teritoriilor care nu se află în prezent sub controlul ei. Acest lucru se realizează prin achiziția directă de terenuri sau dominația economică și politică.

Imperiile nu își asumă cheltuielile și pericolele expansiunii imperialiste fără ceea ce conducătorii lor consideră a fi o justificare amplă. De-a lungul istoriei înregistrate, imperialismul a fost raționalizat sub una sau mai multe dintre următoarele cinci teorii.

Teoria economică conservatoare

Națiunea mai bine dezvoltată vede imperialismul ca pe un mijloc de a-și menține deja economia de succes și ordinea socială stabilă. Asigurând noi piețe captive pentru bunurile sale exportate, națiunea dominantă este capabilă să-și susțină rata de ocupare și să redirecționeze orice dispută socială a populațiilor sale urbane către teritoriile sale coloniale. Din punct de vedere istoric, acest argument întruchipează o asumare a superiorității ideologice și rasiale în cadrul națiunii dominante.

Teoria economică liberală

Creșterea bogăției și a capitalismului în națiunea dominantă are ca rezultat producerea mai multor bunuri decât poate consuma populația sa. Liderii săi văd expansiunea imperialistă ca o modalitate de a-și reduce cheltuielile în timp ce își măresc profiturile prin echilibrarea producției și consumului. Ca alternativă la imperialism, națiunea mai bogată alege uneori să-și rezolve problema sub-consumului intern prin mijloace legislative liberale, cum ar fi controlul salariilor.

Teoria economică marxist-leninistă

Liderii socialiști precum Karl Marx și Vladimir Lenin au respins strategiile legislative liberale care se ocupă de sub-consum, deoarece vor lua inevitabil bani de la clasa de mijloc a statului dominant și ar duce la o lume împărțită în țări bogate și țări sărace. Lenin a citat aspirațiile capitalist-imperialiste ca fiind cauza Primului Război Mondial și a cerut adoptarea unei forme marxiste de imperialism.

Teoria politică

Imperialismul nu este altceva decât un rezultat inevitabil al încercării națiunilor bogate de a-și menține pozițiile în echilibrul de putere al lumii. Această teorie susține că scopul real al imperialismului este de a reduce la minimum vulnerabilitatea militară și politică a unei națiuni.

Imperialismul nu servește de fapt unui scop economic sau politic real. Dar este o manifestare inutilă a comportamentului secular al națiunilor ale căror procese politice au devenit dominate de o clasă „războinică”. Creată inițial pentru a satisface nevoia reală de apărare națională, clasa războinicilor produce în cele din urmă crize care pot fi abordate doar prin imperialism pentru a-și perpetua existența.

Imperialism vs. Colonialism

În timp ce imperialismul și colonialismul au ca rezultat dominarea politică și economică a unei națiuni asupra celorlalte, există diferențe subtile, dar importante între cele două sisteme. În esență, colonialismul este practica fizică a expansiunii globale, în timp ce imperialismul este ideea care conduce această practică. Într-o relație de bază cauză-efect, imperialismul poate fi considerat ca fiind cauza și colonialismul ca efect.

În forma sa cea mai familiară, colonialismul implică mutarea oamenilor pe un nou teritoriu ca coloniști permanenți. Odată stabiliți, coloniștii își păstrează loialitatea și loialitatea față de țara lor mamă în timp ce lucrează pentru a valorifica resursele noului teritoriu în beneficiul economic al acelei țări. În contrast, imperialismul este pur și simplu impunerea unui control politic și economic asupra unei națiuni sau națiuni cucerite prin utilizarea forței militare și a violenței.

De exemplu, colonizarea britanică a Americii în secolele al XVI-lea și al XVII-lea a evoluat în imperialism când regele George al III-lea a staționat trupele britanice în colonii pentru a impune reglementări economice și politice tot mai restrictive impuse coloniștilor. Obiecțiile la acțiunile imperialiste din ce în ce mai mari ale Marii Britanii au dus în cele din urmă la Revoluția americană.

Epoca imperialismului

Epoca imperialismului s-a întins pe anul 1500 până în 1914. La începutul secolului al XV-lea până la sfârșitul secolului al XVII-lea, puterile europene precum Anglia, Spania, Franța, Portugalia și Olanda au dobândit vaste imperii coloniale. În această perioadă a „Vechiului imperialism”, națiunile europene au explorat Lumea Nouă căutând rute comerciale către Orientul Îndepărtat și – adesea violent – stabilind așezări în America de Nord și de Sud, precum și în Asia de Sud-Est. În această perioadă au avut loc unele dintre cele mai grave atrocități umane ale imperialismului.

În timpul cuceririi Conquistadorilor spanioli din America Centrală și de Sud în secolul al XVI-lea, se estimează că opt milioane de indigeni au murit în era primului act de genocid pe scară largă al imperialismului.

Bazându-se pe credința lor în teoria economică conservatoare a „Gloriei, lui Dumnezeu și a Aurului”, imperialii motivați în comerț din această perioadă au văzut colonialismul ca fiind doar o sursă de bogăție și vehicul pentru eforturile misionare religioase. Imperiul britanic timpuriu a stabilit una dintre cele mai profitabile colonii din America de Nord. În ciuda pierderii coloniilor sale americane în 1776, Marea Britanie a recuperat mai mult decât atât, câștigând teritoriu în India, Australia și America Latină.

La sfârșitul epocii vechiului imperialism din anii 1840, Marea Britanie devenise puterea colonială dominantă cu dețineri teritoriale în India, Africa de Sud și Australia. În același timp, Franța a controlat teritoriul Louisianei din America de Nord, precum și Noua Guinee franceză. Olanda colonizase Indiile de Est, iar Spania colonizase America Centrală și de Sud. Datorită în mare parte dominării puternice a marinei sale asupra mării, Marea Britanie și-a acceptat cu ușurință rolul de păstrător al păcii mondiale, descris ulterior drept Pax Britannica sau „Pace britanică”

Epoca noului imperialism

În timp ce imperiile europene au stabilit puncte de sprijin pe coastele Africii și Chinei după primul val de imperialism, influența lor asupra liderilor locali a fost limitată. Până când „Epoca noului imperialism” nu a început în anii 1870, statele europene au început să își instaleze vastele imperii – în principal în Africa, dar și în Asia și Orientul Mijlociu.

Conduși de nevoia lor de a face față consecințelor economice ale supra-producției și sub-consumului Revoluției Industriale, națiunile europene au urmărit un plan agresiv de construire a imperiului. În loc să înființeze doar așezări comerciale de peste mări, așa cum au făcut-o în secolele 16 și 17, noii imperialiști au controlat guvernele coloniale locale în beneficiul lor.

Progresele rapide în producția industrială, tehnologie și transporturi în timpul celei de-a doua „revoluții industriale” între 1870 și 1914 au stimulat și mai mult economiile puterilor europene și, astfel, nevoia lor de extindere în străinătate. După cum este specificat de teoria politică a imperialismului, noii imperialiști au folosit politici care și-au subliniat superioritatea percepută asupra națiunilor „înapoiate”. Combinând instituirea influenței economice și anexarea politică cu o forță militară copleșitoare, țările europene – conduse de jongleria Imperiului Britanic – au continuat să domine cea mai mare parte a Africii și Asiei.

Până în 1914, împreună cu succesele sale în așa-numita „Scramble for Africa”, Imperiul Britanic a controlat cel mai mare număr de colonii din întreaga lume, ducând la fraza populară: „Soarele nu apune niciodată pe Imperiul Britanic”.

Anexarea SUA din Hawaii

Unul dintre exemplele cele mai bine recunoscute, chiar dacă controversate, ale imperialismului american a venit odată cu anexarea națiunii din 1898 a Regatului Hawaii ca teritoriu. De-a lungul majorității anilor 1800, guvernul SUA s-a îngrijorat de faptul că Hawaii, un port cheie comercial și de vânătoare de balene din mijlocul Pacificului – teren fertil pentru misiunile protestante americane și, mai presus de toate, o nouă sursă bogată de zahăr din producția de trestie de zahăr – va intra sub incidența regulă. Într-adevăr, în anii 1930, atât Marea Britanie, cât și Franța au forțat Hawaii să accepte tratate comerciale de excludere cu acestea.

În 1842, secretarul de stat al SUA, Daniel Webster, a ajuns la un acord cu agenții hawaiieni din Washington pentru a se opune anexării Hawaii de către orice altă națiune. În 1849, un tratat de prietenie a servit ca bază a relațiilor oficiale pe termen lung între Statele Unite și Hawaii. Până în 1850, zahărul era sursa a 75% din bogăția Hawaii. Pe măsură ce economia Hawaii a devenit din ce în ce mai dependentă de Statele Unite, un tratat de reciprocitate comercială semnat în 1875 a legat în continuare cele două țări. În 1887, cultivatorii și oamenii de afaceri americani l-au forțat pe regele Kalākaua să semneze o nouă constituție, eliminându-l de putere și suspendând drepturile multor nativi hawaieni.

În 1893, succesorul regelui Kalākaua, regina Lili’uokalani, a introdus o nouă constituție care i-a restabilit puterea și drepturile hawaiene. Temându-se că Lili’uokalani va impune tarife devastatoare asupra zahărului produs în America, cultivatorii americani de trestie conduși de Samuel Dole au planificat să o depună și să caute anexarea insulelor de către Statele Unite. La 17 ianuarie 1893, marinari din USS Boston, trimiși de președintele american Benjamin Harrison, au înconjurat Palatul ʻIolani din Honolulu și au îndepărtat-o ​​pe regina Lili’uokalani. Ministrul SUA John Stevens a fost recunoscut ca guvernator de facto al insulelor, cu Samuel Dole ca președinte al guvernului provizoriu din Hawaii.

În 1894, Dole a trimis o delegație la Washington în căutarea oficială a anexării. Cu toate acestea, președintele Grover Cleveland s-a opus ideii și a amenințat-o cu restaurarea reginei Lili’uokalani ca monarh. Ca răspuns, Dole a declarat Hawaii o republică independentă. Într-o cursă de naționalism alimentată de războiul spano-american, Statele Unite, la îndemnul președintelui William McKinley, au anexat Hawaii în 1898. În același timp, limba nativă hawaiană a fost interzisă în totalitate din școli și procedurile guvernamentale. În 1900, Hawaii a devenit un teritoriu american și Dole a fost primul său guvernator.

Cerând aceleași drepturi și reprezentare a cetățenilor americani în cele 48 de state de atunci, hawaiii nativi și rezidenții hawaiieni non-albi au început să facă presiuni pentru statalitate. Aproape 60 de ani mai târziu, Hawaii a devenit cel de-al 50-lea stat american la 21 august 1959. În 1987, Congresul SUA l-a restaurat pe hawaiiană ca limbă oficială a statului, iar în 1993, președintele Bill Clinton a semnat un proiect de lege prin care își cerea scuze pentru rolul SUA în răsturnarea din 1893. a reginei Lili’uokalani.

Declinul imperialismului clasic

Deși în general profitabil, imperialismul, combinat cu naționalismul, a început să aibă consecințe negative pentru imperiile europene, coloniile lor și pentru lume. Până în 1914, un număr tot mai mare de conflicte între națiunile concurente ar izbucni în primul război mondial. În anii 1940, foști participanți la primul război mondial Germania și Japonia, recâștigându-și puterea imperialistă, au căutat să creeze imperii în Europa și, respectiv, în Asia. Conduși de dorințele lor de a extinde sferele de influență ale națiunilor lor, Hitler al Germaniei și împăratul Hirohito al Japoniei și-ar uni forțele pentru a lansa al doilea război mondial.

Costurile umane și economice uriașe ale celui de-al doilea război mondial au slăbit foarte mult vechile națiuni care construiau imperiul, punând capăt efectiv epocii imperialismului clasic, bazat pe comerț. De-a lungul păcii delicate și a Războiului Rece care au urmat, decolonizarea a proliferat. India, împreună cu mai multe foste teritorii coloniale din Africa, au obținut independența față de Marea Britanie.

În timp ce o versiune redusă a imperialismului britanic a continuat cu implicarea sa în lovitura de stat iraniană din 1953 și în Egipt în timpul crizei de la Suez din 1956, Statele Unite și fosta Uniune Sovietică au apărut din cel de-al doilea război mondial ca fiind lumea superputeri dominante.

Cu toate acestea, războiul rece care a urmat, din 1947 până în 1991, va avea un impact major asupra Uniunii Sovietice. Odată cu economia sa epuizată, armata sa ar putea fi un lucru din trecut, iar structura politică comunistă sa fracturat, Uniunea Sovietică s-a dizolvat oficial și a apărut ca Federația Rusă la 26 decembrie 1991. Ca parte a acordului de dizolvare, mai multe coloniale sau „ satelit ”statelor imperiului sovietic li s-a acordat independența. Odată cu destrămarea Uniunii Sovietice, Statele Unite au devenit puterea globală dominantă și sursa imperialismului modern.

Exemple de imperialism modern

Nemaifiind concentrat strict pe asigurarea de noi oportunități comerciale, imperialismul modern implică extinderea prezenței corporative și răspândirea ideologiei politice a națiunii dominante într-un proces numit uneori peiorativ „construirea națiunii” sau, în special în cazul Statelor Unite, „ Americanizare ”.

După cum a demonstrat teoria domino a Războiului Rece, națiunile puternice precum Statele Unite încearcă deseori să blocheze alte națiuni să adopte ideologii politice contrare propriilor lor. Drept urmare, încercarea eșuată a Statelor Unite în invazia din Golful Porcilor din 1961 de a răsturna regimul comunist al lui Fidel Castro în Cuba, Doctrina Reagan a președintelui Ronald Regan, menită să stopeze răspândirea comunismului, și implicarea SUA în războiul din Vietnam sunt adesea citate exemple de imperialism modern.

În afară de Statele Unite, alte națiuni prospere au folosit imperialismul modern – și ocazional tradițional – în speranța de a-și extinde influența. Folosind o combinație de politică externă hiper-agresivă și intervenție militară limitată, țări precum Arabia Saudită și China au încercat să își răspândească influența globală. În plus, națiuni mai mici, precum Iranul și Coreea de Nord, și-au construit în mod agresiv capacitățile militare – inclusiv armele nucleare – în speranța de a obține un avantaj economic și strategic.

În timp ce adevăratele exploatații coloniale ale Statelor Unite au scăzut de la epoca imperialismului tradițional, națiunea exercită încă o influență economică și politică puternică și în creștere asupra multor părți ale lumii. În prezent, SUA păstrează cinci teritorii tradiționale sau comune comune populate permanent: Puerto Rico, Guam, Insulele Virgine, Insulele Mariana de Nord și Samoa Americană.

Toate cele cinci teritorii aleg un membru fără drept de vot în Camera Reprezentanților SUA. Locuitorii Samoa Americane sunt considerați cetățeni americani, iar rezidenții celorlalte patru teritorii sunt cetățeni americani. Acești cetățeni americani au voie să voteze în alegerile primare pentru președinte, dar nu pot vota în alegerile prezidențiale generale.

Din punct de vedere istoric, majoritatea fostelor teritorii americane, precum Hawaii și Alaska, au atins în cele din urmă statalitatea. Alte teritorii, inclusiv Filipine, Micronezia, Insulele Marshall și Palau, deținute în principal în scopuri strategice în timpul celui de-al doilea război mondial, au devenit în cele din urmă țări independente.