Istorie

Cel mai bun prieten al omului: Istoria domesticirii câinelui

Cel mai bun prieten al omului: Istoria domesticirii câinelui

Figurina de lut a zeiței Grimaldi, descoperită în așezarea neolitică Çatal Hüyük din Turcia, datează din jurul anului 6000 î.Hr. Ea descrie o femeie obeză care naște în timp ce este așezată pe un tron. Mulți au considerat acest lucru un semn sigur de fertilitate feminină. Accentul a continuat să fie pus pe simbolurile de reproducere, mai degrabă decât pe rolul ei în domesticirea câinilor.

În timp ce istoricii și arheologii au dezbătut controversata problemă a genului în cadrul diviziunii muncii, rolul femeilor în creșterea și domesticirea animalelor a fost creditat în principal bărbaților. Comunitatea academică a presupus că câinii au fost folosiți pentru pază la vânătoare și în turmă, datorită influenței bărbaților. Dar poate povestea domesticirii să fie atât de simplă, mai ales când fiecare regiune a lumii a avut o experiență diferită când vine vorba de supraviețuirea umană?

Rolul femeilor

Rolul femeilor în diferite culturi nu este universal, există diferențe semnificative în ceea ce privește sexul și împărțirea forței de muncă, așa că de ce ar trebui să presupunem că numai bărbații au fost responsabili pentru domesticire? O privire mai atentă arată că unele dintre cele mai vechi zeițe din istoria omenirii au asocieri puternice cu creșterea câinilor. Între timp, în emisfera nordică, înainte de sosirea spaniolilor și a cailor lor, folclorul și etnografiile vechi de un secol ale indienilor Blackfoot și Pawnee Plains includ relatări despre hibrizii americani de câini-lupi, antrenați de femei pentru a transporta provizii vânătorilor.

În timp ce nu vom ști niciodată rolul specific jucat de femei în domesticirea câinilor în diferite culturi, credem că femeile au jucat un rol mai mare decât majoritatea ar dori să admită. Asta ar putea însemna că femeile au fost primele care au domesticit cel mai bun prieten al bărbatului?

Figurina din lut a zeiței Grimaldi, descoperită în așezarea neolitică Çatal Hüyük din Turcia, datează din jurul anului 6000 î.Hr. și prezintă o femeie așezată din Çatalhöyük. Autorul susține că cele două fiare masive asemănătoare câinilor care stăteau lângă ea ar putea ascunde secrete legate de rolul femeilor în domesticirea câinilor. Muzeul Civilizațiilor Anatoliene din Ankara, Turcia

Momentul în care oamenii au domesticit lupul, a modificat cursul întregii lumi

De-a lungul divertisment/istorie" target="_blank">istoriei umane, strămoșii noștri au fost supuși legilor naturii ca orice altă specie. Pe de o parte, momentul în care strămoșii noștri umani au învățat să folosească focul a schimbat cursul supraviețuirii noastre. Pe de altă parte, momentul în care oamenii au domesticit lupul a modificat cursul întregii lumi. Va rămâne pentru totdeauna un mister dacă oamenii au îmblânzit lupii după capturarea lor și după impunerea respectului, sau dacă lupii s-au îmblânzit din cauza curiozității și a impulsului propriu. Rezultatul a fost însă o uniune indestructibilă între două specii de prădători.

Mulți oameni de știință au sugerat că domesticirea strămoșului lupului gri a început cu 38.000 până la 10.000 de ani în urmă, fie în Europa, Orientul Mijlociu sau Asia. Acest eveniment a permis oamenilor să înceapă modelarea mediului lor și să înțeleagă animalele din jurul lor. Oamenii aveau acum o specie de companie care le dubla șansele de supraviețuire, le oferea protecție și noroc în timpul vânătorii. De asemenea, a dat oamenilor posibilitatea de a transporta provizii pe distanțe lungi, așa s-a demonstrat în multe culturi din emisfera nordică până la începutul secolului al XIX-lea.

Procesul de domesticire a lupilor nu ar fi fost diferit de experimentele sovietice efectuate de Dmitri Belyaev legate de domesticirea vulpilor sălbatice. Puii de lup care erau agresivi ar fi fost uciși sau dați, în timp ce lupii care se împrieteneau erau ținuți și încurajați. La scurt timp după aceea, a venit creșterea agriculturii, fapt care a dus la adoptarea unui mod de viață mai sedentar. Acest lucru a adus în continuare diviziunea pe gen de muncă și abilități. Credința convențională este că bărbații au lucrat pe câmpuri, au vânat și au fost responsabili pentru domesticirea animalelor, în timp ce femeile au făcut oale, ceramică, textile, și copii. Cele mai vechi dovezi de domesticire a câinilor au apărut în Turcia, Siria și Israel. Alte situri, cum ar fi Ain Mallaha din Siria, a dezvăluit ruine de locuințe antice și gropi de depozitare, precum și oameni îngropați cu câinii lor, datate la aproximativ 8.000 î.Hr. Dosarul arheologic a descoperit câteva alternative interesante atunci când s-a analizat legătura dintre femei și domesticirea câinilor.

Locurile de înmormântare: O legătură eternă între femei și câinii lor

În întreaga lume, mai multe situri arheologice reflectă legătura dintre oameni și câini. Acestea includ înmormântări care dezvăluie legătura nemuritoare dintre femei și prietenii lor canini. Cele mai multe dintre aceste situri variază de la 12.000 la 8.000 de ani. În rămășițele unor așezări mai recente, cu o vechime cuprinsă între 10.000 și 5.000 de ani, mormânturile descoperite dezvăluie o cantitate din ce în ce mai mare de oameni îngropați împreună cu câinii lor. Această comunitate în creștere poate face aluzie la schimbarea convingerilor și a așteptărilor pe măsură ce societățile au devenit mai structurate.

După cum observă savantul Callahan, la situl ‘Ain Mallaha din nordul Israelului, excavarea unui mormânt de 12.000 de ani a expus scheletul unei femei alături de rămășițele unui cățeluș lângă capul ei. În cealaltă parte a lumii, la situl de excavare Danger Cave din Utah, au fost recuperate dovezi ale unora dintre cele mai vechi legături dintre câini și oameni din America de Nord. Una dintre acestea este găsirea rămășițelor unui câine mic terrier îngropat cu o femeie. În același loc, un bărbat a fost găsit lângă rămășițele unui câine mai mare. Danger Cave ar putea fi dovada unor tipuri specifice de câini, desemnati în funcție de sex.

În nordul Israelului, arheologii au descoperit rămășițele unei femei natufiene de 12.000 de ani, cu mâna așezată pe un cățeluș, în situl ‘Ain Mallaha. Aceasta este una dintre primele rămășițe cunoscute legate de domesticirea câinelui.

Într-un sit de excavare din apropierea lacului Baikal din Siberia, arheologul și geneticianul Andrea Waters Rist de la Universitatea Leiden a descoperit două rămășițe scheletice vechi de 8.000 de ani ale femeilor siberiene neolitice care purtau semne ale infecției parazitare cunoscute sub numele de echinococcosis. Această boală apare atunci când oamenii au interacțiune lungă și de contact cu câinii, prin schimbul de alimente, apă, și, în unele cazuri, expunerea la materii fecale canine. Analiza lui Waters-Rist concluzionează că femeile antice siberiene din acest trib ar fi putut fi responsabile pentru îngrijirea, hrănirea și creșterea câinilor.

În cadrul fiecărei culturi, există dovezi clare că femeile au fost semnificative pentru creșterea și formarea câinilor. La scurt timp după domesticirea câinelui, oamenii au trăit cot la cot cu aceste animale, le-au considerat egale, și au depins de ele pentru protecție și pentru companie în viața lor de zi cu zi. Potrivit unor savanți, cum ar fi Waters-Rist, nu este surprinzător faptul că oamenii ar fi îndurat aceleași boli.

Pe măsură ce trecea timpul, câinii erau crescuți atât de bărbați, cât și de femei, iar în cele din urmă au devenit parte a unității familiale în multe culturi. Fără prietenia și alianța câinilor, nu ar exista civilizație umană. Acest fapt trebuie să fi fost bine înțeles în lumea antică, deoarece există mai multe zeițe asociate cu câinii. Ar putea aceste zeități prietenoase să ofere indicii despre relația dintre femei și câini?

Femeile și câinii în mitologie

În afară de ipoteza figurinei Zeiței Grimaldi menționată anterior, lista zeilor care demonstrează o relație puternică cu câinii o include pe zeița Gula, cunoscută și sub numele de Bau, Nintinugga și Basat, care a fost adesea reprezentată stând lângă câini. Zeița câinilor și a vindecării, ea a fost descrisă ca fiind stăpâna câinilor, dar a fost asociată cu vindecarea în anii următori. Templele ei erau predominante în Mesopotamia, Babilonia și Sumer, iar câinilor vagabonzi le era permis să hoinărească între zidurile lor. Altarele templelor erau pline de statui reprezentând câini, dedicate zeiței în speranța că va asigura vindecarea celor dragi. Simbolul ei sacru a rămas cel al câinelui până când a fost uitată în timp.

Alte zeități mitice au fost asociate cu vânătoarea. Zeița Atalanta a fost adesea pictată cu un arc, cu o suliță și cu câini, să nu mai vorbim de capul tăiat de mistreț, reprezentând norocul la vânătoare și prosperitatea. După cum a menționat savantul Adrienne Mayor, picturile de pe vaze înfățișau arcașii amazonieni însoțiți de câini în timp ce alergau la luptă sau vânau. Legătura eternă dintre femei și câini, reprezentată în special pe vazele grecești, este dovada unei legături indestructibile.

Jacob Jordaens – zeița greacă Atalanta

Zeița Artemis (Diana) este o altă zeitate care ilustrează legătura dintre femei, vânătoare și o comanda feminină asupra câinilor, lupilor și animalelor. O altă zeiță greacă a fost Hecate, care era responsabilă pentru intersecții și pentru intrări, precum și pentru câini. Cu toate acestea, reprezentarea ei a fost mult mai sinistră, deoarece ea semnifica imprevizibilitatea magiei și a vrăjilor. Era descrisă ca având trei capete și se credea că este responsabilă pentru lătratul câinilor, deoarece aceștia erau obligați să anunțe intrarea ei oriunde mergea zeița.

Printre grecii antici, există câteva teme comune legate de femei și de câini, în care compania lor a fost văzută ca fiind veche și misterioasă, dar benefică pentru toți. Multă artă greacă antică portretizează bărbați care vânează cu câini de vânătoare, dar reprezentarea femeilor războinice și a zeităților antice de vânătoare ar putea ajuta la aflarea momentului în care femeile au au început să antreneze câini. Există dovezi semnificative privind creșterea și formarea câinilor de către femei în scopul de a asista la vânătoare și la transportul de provizii. Cele mai extraordinare dovezi pot fi văzute în relatările etnografice ale indienilor din câmpiile nord-americane timpurii, în timp ce vorbeau despre timpul dinaintea sosirii cailor spanioli.

Puterea culturală a câinelui: Domesticirea câinelui printre indienii de câmpie

Arheologii nord-americani au susținut că domesticirea câinilor ar fi putut fi un motiv semnificativ pentru formarea Americii de Nord. Împreună cu multe alte teorii care sugerează o migrație lungă și amețitoare,  se crede că indienii foloseau câini pentru a-i ajuta la transportul de instrumente esențiale și provizii. Cu ajutorul câinilor, oamenii au reușit să-și întreacă prada și să să ucidă mai mult vânat pentru a se hrăni.

În studiile culturilor indiene de câmpie, cum ar fi Cree, Blackfoot și Pawnee, mulți savanți, inclusiv Driver, Massey, Brasser, Welker și Byers, au datat crearea travoisului (un tip de sanie) în câmpiile din nord-estul Americii încă din 900 d.Hr. Chiar dacă dovezile arheologice pot fi limitate, au existat mai multe relatări etnografice în miturile și în poveștile lor. Acestea vorbesc despre era vânătorii înainte de încorporarea căilor europene, un eveniment care le-a modificat complet modul de viață și metodele de vânătoare.

Chiar mai târziu, când caii au eclipsat câinele ca sursă principală de muncă animală, puterea culturală a câinelui a rămas predominantă în rândul culturilor indiene, după cum notează această relatare din 1730 de la vârstnicul Cree Saukamapee:

„… Când frunzele cădeau, au auzit un cal care a fost ucis de o săgeată trasă în burta lui. Nu știam ce nume să-i dăm. Dar pentru că era un sclav al omului, precum câinele, care a purtat lucrurile noastre; a fost numit Big Dog” (Saukamapee 1730).

În mod similar, în alte limbi ale indienilor de câmpie, calul a fost numit „câine mare” de către Blackfoot și Cree, „câine mare” de Assiniboine, „șapte câini” de Sarcee, și „câine-medicament” de Lakota (Hamalainen, 2003). Cu numele date calului, câinele încă avea o putere semnificativă pentru majoritatea indienilor de câmpie. În ciuda dependenței tot mai mari de cai încă de la introducerea lor, ei au continuat să se bazeze pe câini. Indienii Plains au folosit câinii pentru vânătoare, pentru transportul de bunuri, și, în cele mai extreme ocazii, ca hrană. Locurile lor de muncă se refereau la transportul de carne, stâlpi de cort, lemn de foc, apă, și obiecte personale atunci când era necesar.

Pe măsură ce timpul a trecut, calul a înlocuit câinele în societatea lor, iar progresele tehnologice au înlocuit în cele din urmă și calul. Aceste schimbări ridică întrebări cu privire la modul în care indigenii au trăit înainte de sosirea europenilor, și dacă rolul femeilor în îngrijirea și în formarea câinilor este o tradiție recentă, sau dacă a avut loc acum mii de ani.