Diverse

Celulele cerebrale „obosite” vă pot distorsiona simțul timpului

Celulele cerebrale „obosite” vă pot distorsiona simțul timpului
Sursa: cmte.ieee.org

Timpul din creier nu urmează secunda constantă a celor mai precise ceasuri din lume. În schimb, se pare că zboară într-un moment și, efectiv, stă pe loc în altele. Acest sentiment distorsionat al timpului poate fi cauzat, în parte, de oboseala celulelor creierului, potrivit unui nou studiu. Studiul descoperă că atunci când creierul a fost expus la același interval de timp exact de mult prea multe ori, neuronii sau celulele creierului sunt suprastimulate. Cu toate acestea, percepția noastră asupra timpului este complicată și mulți alți factori pot explica, de asemenea, de ce timpul trece încet uneori și rapid alteori.

Abia de curând am început să înțelegem modul în care creierul nostru percepe timpul. Abia în 2015, cercetătorii au găsit primele dovezi ale neuronilor a căror activitate fluctuează odată cu percepția noastră asupra timpului. Dar nu era clar dacă acești neuroni, găsiți într-o regiune mică a creierului numită girus supramarginal (SMG), păstrau timpul exact pentru creier sau creau o experiență subiectivă a timpului.

În noul studiu, cercetătorii au folosit o „iluzie de timp” pe 18 voluntari sănătoși pentru a-și da seama. Ei au legat participanții la o mașină funcțională de imagistică prin rezonanță magnetică (fMRI) care măsoară activitatea creierului prin detectarea modificărilor fluxului sanguin. Voluntarii au trecut apoi printr-o perioadă de „adaptare”, în care li s-a arătat un cerc gri pe un fundal negru, fie pentru 250 de milisecunde, fie pentru 750 de milisecunde, de 30 de ori la rând.

După aceasta, participanților li s-a arătat un alt cerc pentru o anumită perioadă de timp ca „stimul de testare”. Li s-a spus apoi să asculte zgomotul alb pentru o anumită perioadă de timp și au fost întrebați dacă stimulul testului a fost mai lung sau mai scurt decât zgomotul alb. Au folosit zgomotul alb ca referință, deoarece un stimul auditiv nu este afectat de adaptarea vizuală, dar stimulul testului vizual este. Cercetătorii au descoperit că, dacă stimulul testului a fost similar ca lungime cu stimulul de adaptare ca durată, activitatea în girusul supramarginal a scăzut. Cu alte cuvinte, neuronii din acea regiune au tras mai puțin decât atunci când au fost expuși pentru prima dată la cercul gri.

Ideea este că această repetare „obosește neuronii”, care sunt sensibili la acea durată de timp, a spus autorul principal Masamichi Hayashi, neurolog științific la Centrul de informații și rețele neuronale de la Institutul Național de Tehnologia Informației și Comunicațiilor din Japonia. Dar „alți neuroni care sunt sensibili la alte durate erau încă activi”. Această diferență de nivel de activitate a denaturat percepția participanților asupra timpului, a spus el. Dacă este expus la un stimul mai lung decât durata la care creierul a fost adaptat, participantul a supraestimat timpul și, dacă este expus unui stimul mai scurt, participantul a subestimat timpul. Acest lucru ne poate distorsiona simțul timpului în lumea reală. De exemplu, un public la un concert de pian se poate adapta la un tempo muzical.

„Publicul tău poate să-ți simtă tempo-ul muzical subiectiv mai lent decât este de fapt după ce a fost expus la o muzică cu un tempo mai rapid, chiar dacă cânți muzica la tempo-ul corect. Dar nu putem spune în acest moment că oboseala neuronilor a cauzat percepția înclinată a timpului, deoarece studiul nostru a arătat doar o corelație între oboseala neuronilor… și distorsiunea timpului subiectiv. Următorul nostru pas este să examinăm relația de cauzalitate”. A spus Hayashi.

De asemenea, este posibil să existe mai multe mecanisme la locul de muncă în creier pentru a crea percepția noastră unică asupra timpului, a spus el. De exemplu, percepția noastră asupra timpului poate fi intim legată de așteptările noastre, se poate datora substanțelor chimice din creier sau chiar vitezei cu care celulele creierului se activează reciproc și formează o rețea atunci când efectuează o activitate. „Abordarea acestei întrebări ar fi o direcție importantă pentru cercetările viitoare”, a spus Hayashi.