Literatură

Charles Bukowski. O viață cu alcool, iubire și poezie

Henry Charles Bukowski a fost un poet, romancier și scriitor american. Scrierile sale au fost influențate de ambianța socială, culturală și economică a orașului său natal, Los Angeles. Acesta este marcat de un accent pe viața obișnuită a americanilor săraci, actul scrierii, alcool, relațiile cu femeile și corvoada de a merge la muncă. Bukowski a scris mii de poezii, sute de povestiri și șase romane, publicând în cele din urmă peste șaizeci de cărți. În 1986, Time l-a numit pe Bukowski „laureat al lowlife-ului american”. În ceea ce privește apelul popular de durată al lui Bukowski, Adam Kirsch de la The New Yorker a scris, „secretul faimei lui Bukowski este că el combină promisiunea de intimitate a poetului confesional, cu aplombul unui erou pulp-fiction.”

Primii ani

Charles Bukowski s-a născut ca Heinrich Karl Bukowski în Andernach, Germania, ca fiu al lui Heinrich Bukowski și Katharina (născută Fett). Mama lui Charles era o germană nativă, iar tatăl său a fost un om de serviciu american. Bunicul patern al lui Charles, Leonard, a emigrat în America din Germania în 1880. În Cleveland, Leonard a întâlnit-o pe Emilie Krausse care emigrase din Danzig, pe atunci parte a Germaniei. S-au căsătorit și s-au stabilit în Pasadena. A lucrat ca tâmplar, înființându-și propria companie de construcții de succes. Cuplul a avut patru copii, inclusiv Henry, tatăl lui Charles Bukowski.

Părinții lui Charles Bukowski s-au întâlnit la Andernach, în Germania de Vest după Primul Război Mondial, tatăl poetului a fost detașat ca sergent în armata americană de ocupație după înfrângerea Germaniei în 1918. A avut o aventură cu Katherina, sora germană a unei prietene, iar ea a rămas repede însărcinată. Charles Bukowski a susținut în mod repetat că s-a născut în afara căsătoriei, dar înregistrările maritale ale lui Anvernach indică faptul că părinții săi s-au căsătorit cu o lună înainte de nașterea sa.

Tatăl său s-a instalat ca antreprenor de clădiri, setat să facă mari câștiguri financiare în urma războiului. După doi ani, familia s-a mutat în Pfaffendorf. Având în vedere despăgubirile paralizante cerute Germaniei și nivelurile ridicate ale inflației, Henric nu a putut să-și câștige existența, așa că a decis să mute familia înapoi în America. Pe 23 aprilie 1923, au navigat de la Bremerhaven la Baltimore, Maryland, unde s-au stabilit. Dorind un nume mai englezesc, părinții lui Bukowski au început să-l numească pe fiul lor „Henry”, pe care poetul îl va schimba mai târziu în Charles. Părinții lui Bukowski erau romano-catolici.

În timpul tinereții sale, Bukowski a fost timid și retras social

Familia s-a stabilit în South Central Los Angeles în 1930, orașul în care tatăl și bunicul lui Charles Bukowski au lucrat și au trăit anterior. În anii ’30, tatăl poetului era adesea șomer. În autobiografia “Ham on Rye” Charles Bukowski spune că, cu acordul mamei sale, tatăl său a fost adesea abuziv, atât fizic cât și mental, bătându-și fiul pentru cea mai mică infracțiune imaginată. În timpul tinereții sale, Bukowski a fost timid și retras social, o stare amplificată în timpul adolescenței de un caz extrem de acnee. Copiii din cartier i-au ridiculizat accentul german și hainele pe care părinții lui l-au pus să le poarte. Deși părea să sufere de dislexie, el a fost foarte lăudat la școală pentru opera sa de artă.

Întalnirea cu alcoolul

În adolescență, Henry a avut o epifanie când a fost introdus în lumea alcoolului de către prietenul său, William „Baldy” Mullinax, descris ca „Eli Lacross” în Ham on Rye, fiul unui chirurg alcoolic. „Acest [alcool] mă va ajuta pentru foarte mult timp”, a scris el mai târziu, descriind geneza alcoolismului său cronic; sau, după cum a văzut el, geneza unei metode care-l ajuta să ajungă la un acord mai amiabil cu propria sa viață. După ce a absolvit Liceul din Los Angeles, Bukowski a urmat cursuri de medicină, jurnalism și literatură în Los Angeles, înainte de a renunța la începutul celui de-al Doilea Război Mondial. Apoi s-a mutat la New York pentru a începe o carieră de scriitor.

Pe 22 iulie 1944, cu al doilea război mondial în curs de desfășurare, Bukowski a fost arestat de agenții FBI în Philadelphia, Pennsylvania, unde locuia la acea vreme, sub suspiciunea de evaziune. A fost reținut timp de 17 zile în închisoarea Moyamensing din Philadelphia. Șaisprezece zile mai târziu, el a picat un examen psihologic care făcea parte din intrarea sa militară obligatorie și a primit o clasificare selectivă a serviciului 4-F (incompatibil serviciului militar).

Primele scrieri, deziluzia si renunțarea

Când Bukowski avea 24 de ani, povestirea sa, „Aftermath of a Lengt Rejection Slip”, a fost publicată în revista Story. Doi ani mai târziu, o altă povestire, „20 Tanks from Kasseldown”, a fost publicată de Black Sun Press în numărul III al Revistei Portfolio: An Intercontinental Quarterly, o colecție cu frunze largi, cu durată limitată, tipărită în 1946 și editată de Caresse Crosby. Nereușind să pătrundă în lumea literară, Bukowski a devenit deziluzionat de procesul de publicare și a renunțat la scris timp de aproape un deceniu, un timp pe care l-a numit „bețiv de zece ani”. Acești „ani pierduți” au stat la baza cronicilor sale semiautobiografice ulterioare, deși sunt versiuni ficționale ale vieții lui Bukowski, create prin alter-ego-ul său foarte stilizat, Henry Chinaski.

În timpul acestei perioade, el a continuat să trăiască în Los Angeles, lucrând la o fabrică de murături pentru o perioadă scurtă de timp, lucrând sporadic și stând în camere ieftine. La începutul anilor 1950, Bukowski a acceptat un loc de muncă ca operator de transport de scrisori la Serviciul Poștal American din Los Angeles, dar a demisionat chiar înainte de a ajunge la trei ani de serviciu.

După un episod aproape fatal, începe să scrie poezii

În 1955 a fost tratat pentru un ulcer hemoragic aproape fatal. După ce a părăsit spitalul a început să scrie poezii. În 1957, a fost de acord să se căsătorească cu poeta din Texas, Barbara Frye, dar au divorțat în 1959. Potrivit lui Howard Sounes (Charles Bukowski: Locked in the Arms of a Crazy Life), ea a murit mai târziu în circumstanțe misterioase în India. După divorț, Bukowski a reluat alcoolul și a continuat să scrie poezii.

Moartea lui Jane Cooney Baker, cea mai mare dragoste a lui Bukowski

Până în 1960, Bukowski s-a întors la oficiul poștal din Los Angeles, unde a început să lucreze ca funcționar de depunere a scrisorilor, poziție pe care a deținut-o mai mult de un deceniu. În 1962, el a fost traumatizat de moartea lui Jane Cooney Baker, primul său atașament romantic serios. Bukowski și-a transformat devastarea interioară într-o serie de poezii și povestiri care deplâng moartea ei. Jane este considerată a fi cea mai mare dragoste a vieții sale și a fost cea mai importantă dintr-o lungă serie de muze care i-au inspirat scrierile, potrivit biografului Jory Sherman. În 1964, o fiică, Marina Louise Bukowski, s-a născut din Bukowski și prietena sa, Frances Smith, pe care a numit-o „hippie cu părul alb”.

Jon și Louise Webb, acum recunoscuți ca giganți ai „mișcării de presă mică” de după război, au publicat revista literară The Outsider și au prezentat o parte din poezia lui Bukowski.Începând cu 1967, Bukowski    a scris coloana „Notes of a Dirty Old Man” pentru ziarul Open City din Los Angeles. Când Open City a fost închis în 1969, coloana a fost preluată de către Los Angeles Free Press. În 1969, Bukowski și Neeli Cherkovski și-au lansat propria revistă literară de scurtă durată, Laugh Literary și Man the Humping Guns. Ei au produs trei probleme în următorii doi ani.

Renunță la serviciul de la poștă pentru a se dedica total scrisului

În 1969 Bukowski a acceptat o ofertă de la editorul Black Sparrow Press John Martin și a renunțat la postul său poștal pentru a se dedica scrisului cu normă întreagă. Avea atunci 49 de ani. După cum a explicat într-o scrisoare la momentul respectiv

“Am avut una din două opțiuni – stai în oficiul poștal sau du-te de nebun… ori să stau aici și să mă joc de-a scrisul, ori să mor de foame. Am decis să mor de foame.”

La mai puțin de o lună după ce a părăsit serviciul poștal, și-a terminat primul roman, “Oficiul Poștal”. Ca o măsură de respect pentru sprijinul financiar al lui Martin și încrederea într-un scriitor relativ necunoscut, Bukowski a publicat aproape toate lucrările sale majore ulterioare cu Black Sparrow Press. Un susținător pasionat al micilor prese independente, el a continuat să prezinte poezii și povestiri nenumărate publicațiilor mici, de-a lungul carierei sale.

Aventuri amoroase

Bukowski s-a angajat într-o serie de aventuri amoroase și încercări de o noapte. Una dintre aceste relații a fost cu Linda King, o poetă și sculptor. Criticul Robert Peters a văzut debutul piesei Lindei King, The Tenant, în care ea și Bukowski au jucat în anii 1970, în Los Angeles. Această piesă a fost o performanță ieșită din comun. Celelalte afaceri ale sale erau cu un director de înregistrări și cu o roșcată de 23 de ani. A scris o carte de poezie ca un tribut al dragostei sale pentru aceasta din urmă, intitulată „Scarlet” (Black Sparrow Press, 1976). Diversele sale afaceri și relații au furnizat materiale pentru povestirile și poeziile sale. O altă relație importantă a fost cu „Tanya”, pseudonimul „Amber O’Neil”, descrisă în „Women” a lui Bukowski drept o relație care a evoluat într-un weekend la reședința lui Bukowski din Los Angeles în anii 1970. „Amber O’Neil” a publicat mai târziu „Blowing My Hero”.

În 1976, Bukowski a cunoscut-o pe Linda Lee Beighle, proprietară de restaurant cu alimente sănătoase, actriță și devotată a lui Meher Baba, liderul unei societăți religioase indiene. Doi ani mai târziu, Bukowski s-a mutat din zona Hollywood-ului de Est, unde a trăit cea mai mare parte a vieții sale, în comunitatea din San Pedro, cel mai sudic district al orașului Los Angeles. Beighle l-a urmat și au trăit împreună intermitent în următorii doi ani. În cele din urmă, s-a căsătorit cu Manly Palmer Hall, un autor și mistic de origine canadiană, în 1985. Beighle este denumită „Sara” în romanele lui Bukowski.

Moartea – „Don’t Try”

Bukowski a murit de leucemie pe 9 martie 1994, în San Pedro, California, la vârsta de 73 de ani, la scurt timp după ce și-a terminat ultimul roman, Pulp. Ritualurile funerare, orchestrate de văduva sa, au fost conduse de călugări budiști. Piatra lui funerară spune: „Don’t Try”, o frază pe care Bukowski o folosește într-una dintre poeziile sale, sfătuind scriitorii și poeții despre inspirație și creativitate. Bukowski a explicat fraza într-o scrisoare din 1963 la John William Corrington:

„Cineva m-a întrebat: Ce faci? scrii, creezi? Nu, le-am spus. Nu încerca. Asta e foarte important: „nu” pentru încercare, pentru Cadillac-uri, creație sau nemurire. Aștepți, și dacă nu se întâmplă nimic, aștepți mai mult. E ca un gândac sus pe perete. Aștepți să vină la tine. Când se apropie suficient de tine, plesnește-l și omoară-l. Sau dacă îți place cum arată, fă un animal de companie din el.

Iubirea pentru Los Angeles

Bukowski a vorbit adesea despre Los Angeles ca despre subiectul său preferat. Într-un interviu din 1974, el a spus:

„Trăiești într-un oraș toată viața ta, și ajungi să cunoști fiecare cățea de la colțul străzii și cu jumătate din ele deja te-ai încurcat. Ai structura întregului teren. Ai o poză cu locul în care te afli… De când am crescut în L.A., am avut întotdeauna sentimentul geografic și spiritual de a fi de aici. Am avut timp să învăț orașul ăsta. Nu văd alt loc în afară de L.A.”