Celebrități

Charles Darwin și misterul plantelor cu flori

Charles Darwin și misterul plantelor cu flori

În 1879, Charles Darwin i-a scris o scrisoare prietenului său apropiat, botanistul și exploratorul Dr. Joseph Hooker. Și-a exprimat supărarea față de misterul evoluției primelor plante cu flori.

El i-a scris:

„Dezvoltarea rapidă, în măsura în care putem judeca toate plantele superioare din timpurile geologice recente, este un mister abominabil.”

Acum, se pare că unul dintre misterele despre plantele cu flori care l-au uimit pe Charles Darwin, a fost rezolvat.

Dacă cumva nu sunteți familiarizat cu numele, Charles Darwin a fost un naturalist britanic care a trăit în perioada 1809-1882. El este faimos pentru teoria sa despre evoluție, care se bazează pe selecția naturală, și pentru cartea Despre originea speciilor.

Charles Darwin și misterul plantelor cu flori

Povestea creșterii bruște și răspândirii plantelor cu flori este încă plină de mister. Profesorul Richard Buggs, biolog evolutiv la Queen Mary, Universitatea din Londra, a declarat că:

„În înregistrările fosile, apar foarte brusc în Cretacic, acum 100 de milioane de ani, și nu există nimic care să arate ca un angiosperm (plantă care produce flori și semințe de fructe) și care să apară brusc într-o diversitate considerabilă.”

Profesorul Buggs a oferit explicația sa pentru ceea ce Charles Darwin a numit „un mister abominabil” într-o lucrare publicată în American Journal of Botanicy . El a explicat, de asemenea, de ce Charles Darwin a fost atât de preocupat de încercarea de a rezolva evoluția plantelor cu flori. El a spus că Darwin se temea că incapacitatea sa de a rezolva puzzle-ul ar putea submina alte teorii despre evoluție în ochii criticilor săi. Charles Darwin se confrunta cu provocarea unui om de știință rival, susținea că Dumnezeu a jucat un rol – că intervenția divină era explicația pentru creșterea plantelor cu flori. Din păcate, acest mister rămâne. Potrivit profesorului Buggs, „O sută patruzeci de ani mai târziu, misterul este încă nerezolvat. Desigur, am făcut o mulțime de progrese în înțelegerea evoluției noastre cu ajutorul fosilelor, dar acest mister este încă acolo.”

Rezolvarea misterului  

Cu toate acestea, Charles Darwin ar putea fi mândru de o echipă de cercetători de la UC Santa Cruz, California, SUA, care au dezlegat misterul – de ce unele plante au două seturi diferite de antere. Anterele fac parte din organul reproductiv al unei flori, staminele, și conțin polenul. Plantele cu flori se bazează, în general, pe albine și pe alți polenizatori care le ajută să se reproducă, deoarece polenizatorii mută polenul de la anterele masculine ale unei plante la stigmatul feminin al altei plante. Cu toate acestea, polenul este hrană pentru albine. Dacă au suficient polen, sunt mai susceptibile să uite să meargă la o altă floare – ele vor merge la stup pentru a-și hrăni urmașii.

Kathleen Kay, profesor asociat de ecologie și biologie evolutivă la UC Santa Cruz, afirmă că acesta este motivul pentru care „plantele au dezvoltat modalități de a optimiza comportamentul albinelor pentru a maximiza transferul de polen între flori.” Aici intervin cele două seturi distincte de antere. Un comunicat de presă UC Santa Cruz afirmă că Darwin a fost uimit de florile care au două seturi de antere și s-a plâns într-o scrisoare că a făcut mult efort pentru ele, și nu poate obține încă o explicație. Dar echipa de cercetare UC Santa Cruz a găsit un răspuns, pe care l-a publicat în Proceedings of the Royal Society B.

Fotografiile arată cele două tipuri de antere: interioare și exterioare

Echipa a găsit o explicație pentru anterele florilor sălbatice din genul Clarkia. Ei au arătat că această caracteristică le permite plantelor să dozeze polenul pentru albine.”Anterele se deschid în momente diferite, astfel încât planta va scoate polenul către albine – treptat”, a spus Kay. Din moment ce albinele obțin doar un pic de polen la un moment dat, ele sunt mai susceptibile să treacă la o altă floare înainte de-a se întoarce la stupul lor. Kay a explicat:

„Dacă o floare îi dă unei albine o tonă de polen, albina va fi în raiul polenului și va pleca să-și hrănească puii fără să viziteze o altă floare. Deci plantele au mecanisme diferite pentru a elimina treptat polenul. În acest caz, floarea ascunde niște antere și le dezvăluie treptat polenizatorilor, iar asta limitează cantitatea de polen pe care o albină o poate obține la fiecare vizită.”