Istorie

Charlie Chaplin – de la trupă de dans stradală, la revoluționarea cinematografiei

Charlie Chaplin, pe numele lui Sir Charles Spencer Chaplin, (născut la 16 aprilie 1889, Londra, Anglia – a murit la 25 decembrie 1977, Corsier-sur-Vevey, Elveția) a fost un comediant britanic, producător, scriitor, regizor și compozitor. Este considerat cel mai mare artist comic al ecranului și una dintre cele mai importante figuri din istoria filmului.

Copilăria și cariera lui Charlie Chaplin

Chaplin a fost numit după tatăl său, un animator britanic al sălii de muzică. Și-a petrecut copilăria fragedă alături de mama sa, cântăreața Hannah Hall, după ce ea și tatăl său s-au separat, iar el și-a făcut propriul debut pe scenă la cinci ani, completând-o pentru mama sa. Hannah instabilă din punct de vedere mintal a fost mai târziu internată la un azil.

Folosind contactele de show-business ale mamei sale, Charlie a devenit un animator profesionist în 1897, când s-a alăturat celor de la „Eight Lancashire Lads”, o trupă de dans stradală. Printre rolurile sale ulterioare, se numără un rol r în Sherlock Holmes (1899) de William Gillette .În 1908 s-a alăturat trupei de pantomimă Fred Karno, ridicându-se rapid la statutul de vedetă în rolul „The Drunk” din „O noapte într-o sală de muzică engleză”.

În timp ce străbătea America cu compania lui Karno în 1913, Chaplin a fost semnat să apară în filmele de comedie Keystone ale lui Mack Sennett. Deși prima sa apariție în „Living a Living” (1914), nu a fost eșecul pe care istoricii l-au pretins, personajul inițial al lui Chaplin, un mercenar, nu i-a pus prea mult în valoare talentele actoricești.

Îndemnat de Sennett să vină cu o imagine de ecran mai viabilă, Chaplin a improvizat o ținută formată dintr-o haină prea mică, pantaloni prea mari, pantofi floppy și o pălărie turtită. Ca o notă finală, el a ales să poarte o mustață mică dar expresivă și a adoptat un baston ca un suport universal. În al doilea său film Keystone, „Kid Auto Races at Venice” (1914), s-a născut imortalul alter ego al lui Chaplin, „Little Tramp”.

Într-adevăr, Chaplin nu întotdeauna a înfățișat un vagabond; în multe dintre filmele sale, personajul său a fost angajat ca ospătar, funcționar de magazie, scenarist, pompier și altele asemenea. Personajul său ar putea fi descris mai bine ca fiind nepotrivit vremurilor. Uluit de o societate politică, ghinionist  în dragoste, necâștigător, dar maestru al nimănui, acesta era personajul interpretat de Charlie.

El a fost, de asemenea, un supraviețuitor, lăsând pentru totdeauna în trecut toate neajunsurile, fiind gata întotdeauna de noi aventuri. Stilul adoptat de Chaplin a fost universal: publicului i-a plăcut obraznicia, sălbăticia sa casual și rezistența lui în fața adversității. Unii istorici au urmărit originile Înfățișării adoptate de bărbat  până în copilăria Dickensiană a acestuia, în timp ce alții au sugerat că personajul își are rădăcinile rădăcinile în motto-ul mentorului lui Chaplin, Fred Karno: “Keep it wistful, gentlemen, keep it wistful.”. Oricare ar fi fost adevărul, în câteva luni de la debutul filmului său, Chaplin a fost cea mai mare vedetă a ecranului.

Cele 35 de comedii ale lui Keystone pot fi considerate perioada de glorie a lui Charlie, timp în care o caricatură a devenit personaj. Filmele s-au îmbunătățit constant odată ce Chaplin a devenit propriul său  regizor.

În 1915 a părăsit Sennett pentru a accepta un contract pe săptămână de 1.250 de dolari la Studiourile Essanay. Acolo a început să aducă elemente de pathos în comedia sa, în special în scurtmetrajele precum „The Tramp” (1915) și „Burlesque on Carmen” (1915). El a trecut la un loc de muncă și mai profitabil (670.000 USD pe an) la Mutual Company Film Corporation.

Acolo, pe parcursul unei perioade de 18 luni, a făcut cele 12 role de film, pe care mulți le consideră cele mai frumoase filme ale sale, printre care scurt-metraje precum „One A.M.” (1916), „The Rink” (1916), „The Vagabond” (1916) și „Easy Street” (1917). Atunci, în 1917, Chaplin s-a trezit atacat pentru prima dată de către presă. El a fost criticat pentru că nu s-a înrolat să lupte în primul război mondial.

În 1918, Chaplin a apărut din nou în studiouri, acceptând o ofertă de 1 milion USD de la First National Film Corporation pentru opt scurtmetraje. În același an, el s-a căsătorit cu o actriță în vârstă de 16 ani, Mildred Harris , prima dintr-o serie lungă de soții minore.

Pentru noul său studio a realizat scurtmetraje precum „Shoulder Arms” (1918) și „The Pilgrim” (1923) și primul său film principal, „The Kid” (1921), în care a jucat alături de irezistibilul Jackie Coogan.

Unii au sugerat că acest conținut dramatic al acestor filme este rezultatul eforturilor lui Chaplin de a justifica laudele pe care i le-a oferit inteligența critică. Un perfecționist cu durere, a început să acorde tot mai mult timp pregătirii și producției fiecărui film.

Chaplin a fost deosebit și în viața personală. După ce a divorțat de Mildred în 1921, Chaplin s-a căsătorit în 1924 cu Lillita MacMurray în vârstă de 16 ani, care în scurt timp va deveni cunoscută lumii ca vedeta de film Lita Gray. Ei ar fi divorțat în 1927.

Din 1923 până în 1929 Chaplin a realizat doar trei filme: „O femeie din Paris” (1923), pe care a regizat-o, dar nu a jucat în ea ( singura sa dramă); „Rush Gold” (1925), considerată pe larg ca finnd o capodopera a sa, și „The Circus” (1928), un film subestimat care poate fi cel mai amuzant. Toate trei au fost lansate de United Artists, compania cofinanțată în 1919 de Chaplin, superstarul Douglas Fairbanks și soția sa Mary Pickford, și regizorul D.W. Griffith.

Dintre cele trei filme,  „Gold Rush” este unul dintre cele mai memorabile filme ale erei silențioase. Chaplin a plasat personajul principal în cadrul epic al Yukonului, alături de urși, furtuni de zăpadă și un bărbat fioros (Mack Swain).  Dragostea sa mare era o frumoasă regină de la o  sală de dans (Georgia Hale). Scena în care Tramp trebuie să-și mănânce pantoful pentru a rămâne în viață epitomizează amestecul filmului de comedie bogată cu patosul bine câștigat.

Era sunetului- „City Lights To Limelight”

Chaplin stăpânea arta subtilă a pantomimei, iar apariția sunetului i-a provocat emoții puternice. După multe ezitări, și-a lansat filmul „City Lights” în 1931. A fost o poveste dulce, neîncăpătoare, sentimentală, în care Micul Tramp se îndrăgostește de o fată oarbă (Virginia Cherrill) și el promite să-i restabilească vederea. Partitura muzicală, elementul „sonor”, singurul pe care l-a oferit filmul, a fost compus de Chaplin, iar tot el a realizat înregistrarea. Indiferent de lipsa dialogului, a fost un succes uriaș.

În 1932, Chaplin a început o relație cu tânăra starletă Paulette Goddard. Următorul său film, „Modern Times” (1936), a fost un film hibrid, în esență un film silențios, cu muzică, efecte sonore și scurte pasaje ale dialogului. Chaplin a jucat un muncitor din fabrică, fără nume, care a fost dezumanizat  și oferindu-i-se o sarcină destul de grea- strângerea șuruburilor pe piesele care zboară pe o linie de asamblare.

„The Great Dictator” (1940) a fost cea mai rară satiră politică a lui Chaplin și prima sa imagine sonoră. Chaplin a jucat un rol dublu ca un frizer evreu fără nume și ca Adenoid Hynkel, dictatorul Tomaniei – o parodie neîntreruptă a dictatorului german Adolf Hitler, cu care Chaplin avea o asemănare fizică remarcabilă. Goddard l-a interpretat pe Hannah, prietenul evreu al frizerului, care fuge din Tomania după ce frizerul este arestat și trimis într-un lagăr de concentrare, iar Jack Oakie a dat o înfăptuire hilară a dictatorului italian Benito Mussolini, în calitate de Napaloni, dictator al bacteriilor. Filmul s-a descurcat bine la box office și a primit singura sa nominalizare la premiile Oscar pentru „Cel mai bun actor”.

În 1942, el și Goddard au divorțat (în ciuda faptului că nu s-au căsătorit oficial niciodată). În 1943, un tânăr actriță Joan Barry a fost adus împotriva unui costum de paternitate. În același an, s-a căsătorit cu Oona O’Neill, în vârstă de 18 ani, fiica dramaturgului Eugene O’Neill. Din nou a fost acuzat de pedofilie. În procesul „Barry” instanțele s-au pronunțat împotriva lui Chaplin în 1944- el a fost numit tatăl copilului lui Barry, deși a fost eliberat de acuzațiile mai grave de încălcarea Legii Mann, care interzicea transportul interstatal al femeilor în scopuri imorale.

Chaplin a lansat „Limelight” în 1952. El l-a interpretat pe Calvero, un idol de muzică, a cărui zi a trecut, și actrița britanică Claire Bloom a avut rolul lui Terry, o dansatoare de balet pe care Calvero o salvează de la o tentativă de sinucidere. El o adăpostește, o încurajează și, în sfârșit, o ajută să își facă o carieră de succes.

Pentru Chaplin, regizarea fimului Limelight a fost în continuare afectată de Serviciul SUA de Imigrare și Naturalizare, spunîndu-i-se că i se va refuza reintrarea în Statele Unite, cu excepția cazului în care ar fi dispus să răspundă acuzațiilor „de natură politică și de turpitudine morală”.

Cei doi soți au continuat drumul spre Anglia; ea s-a întors în state pentru a-și închide afacerile, în timp ce el a continuat, stabilindu-se în sfârșit în Corsier-sur-Vevey, Elveția, unde el și Oona vor locui pentru tot restul vieții.

Ultimii ani de viață

Chaplin a folosit propriile experiențe  în următorul său film, ”A King in New York” (1957).

În timp ce o antologie intitulată „The Chaplin Revue” (care cuprinde scurtmetrajele A Dog’s Life [1918], Shoulder Arms [1918] și The Pilgrim [1923]) a primit o lansare teatrală în Statele Unite în 1959, Chaplin a început să lucreze la memoriile sale . „Autobiografia mea” (1964) a oferit o mulțime de informații despre copilăria lui Chaplin dar din păcate, nu a oferit suficiente informații și despre viața de adult a acestuia.

Trecerea unui deceniu complet de la „Un rege la New York” și schimbarea radicală a climatului politic al Statelor Unite au asigurat o mult așteptată premieră pentru „A Countess from Hong Kong” (1967), o comedie romantică creată în Marea Britanie cu Marlon Brando și Sophia Loren, cele mai mari nume cu care a lucrat Charlie. Cu toate acestea, sa dovedit a fi o dezamăgire critică și comercială.

În ultimii săi ani, lui Chaplin i-au fost acordate multe dintre onorurile care i-au fost reținute atât de mult timp. În 1972 s-a întors în Statele Unite pentru prima dată în 20 de ani pentru a accepta un premiu special al Academiei pentru „efectul incalculabil pe care l-a avut asupra realizării de imagini în forma artei acestui secol.

A fost o întoarcere cu gust dulce. Chaplin venise să deplângă Statele Unite, dar era vizibil și profund emoționat de uralele de 12 minute pe care le-a primit la ceremoniile de la Oscar. În timp ce Alistair Cooke a descris evenimentele, Chaplin a făcut una dintre ultimele sale apariții publice în 1975, când a fost cavaler.

La câteva luni după moartea sa, trupul său a fost răpit pentru scurt timp dintr-un cimitir elvețian de o pereche de hoți.

To Top