Istorie

Cine a descoperit America înaintea lui Cristofor Columb?

Cine a descoperit America înaintea lui Cristofor Columb?

Chiar și astăzi, mulți oameni încă mai cred că navigatorul Cristofor Columb a fost persoana care a „descoperit” America, atunci când a debarcat acolo în 1492. Această credință trece cu vederea faptul că oamenii indigeni deja trăiau acolo de cel puțin 20.000 de ani și că alte popoare non-indigene au făcut deja expediții în America – unele cu sute de ani înainte de Columb – altele au construit chiar așezări. Deci, cine a ajuns acolo înainte de Columb?

Chinezii

Un argument interesant sugerează că exploratorii chinezi au ajuns în America cu aproximativ 70 de ani înainte de faimoasa călătorie a lui Columb. Aceasta se bazează pe o hartă din 1418 cartografiată de amiralul Zheng He, care pare să arate râurile și coastele Americii de Nord și unele din America de Sud. Istoricii afirmă că harta a fost creată în timpul dinastiei Ming (1368-1644).

Există, de asemenea, indicii mai vechi că exploratorii chinezi antici ar fi putut ajunge în America. Într-un exemplu, o sabie votivă chineză a fost descoperită în 2014 într-o bancă erodată a unui mic pârâu din Georgia. Numeroasele simboluri de pe sabie și forma ei sugerează că provine din cultura Liangzhu (3400-2250 î.Hr.) sau Xia (2070-1600 î.Hr.), Shang (1600-1046 î.Hr.) sau dinastia Zhou (1046-256 î.Hr.). Nimeni nu poate spune a ajuns artefactul acolo.

O a doua indicație a unei date anterioare pentru chinezii care au sosit în America vine de la petroglifele din Monumentul Național Petroglyph din Albuquerque, precum și din Arizona, Utah, Nevada, California, Oklahoma și Ontario, care pentru unii cercetători par a fi scripturi chinezești antice înscrise de un grup de exploratori chinezi cu mii de ani în urmă. Caligrafia și formularea folosite sugerează că personajele ar fi fost probabil sculptate aproape de sfârșitul dinastiei Shang în 1046 î.Hr.

Grecii

Trei elemente care sugerează că grecii antici ar fi putut ajunge în America sunt: abilitățile lor de navigație renumite, o cunoaștere vastă a astronomiei, și faptul că au fost singura civilizație antică care a înțeles că Pământul era rotund. Unii cercetători spun că o cunoaștere avansată a astronomiei i-ar fi ajutat pe greci să identifice curenții atlantici care i-ar propulsa spre vest. Și mai mulți savanți s-au gândit, de asemenea, dacă lucrarea lui Plutarh, De Facie, descrie un străin întors recent de pe un „continent mare” sau se referă la un explorator care a vizitat Newfoundland, Canada.

Dar cea mai puternică dovadă vine din referința greacă antică la Insulele Norocoase, despre care un fizician și filolog italian spune că erau Antilele. Din păcate, se spune că Ptolemeu le-a identificat greșit ca fiind Insulele Canare de pe coasta de vest a Africii. Se pare că greșeala a fost făcută când Ptolemeu a mutat Insulele Canare pe hartă cu o eroare de 15 grade latitudine.

Vikingii

Cu 500 de ani înainte de Columb, un viking pe nume Leif („norocos”) Erikson a vizitat, și a colonizat temporat, un mic sat din Newfoundland , Canada. Dar nordicii ar fi putut fi acolo chiar mai devreme. Conform saga nordică Graenlendinga, vikingii au ajuns pentru prima dată în Lumea Nouă în 986 d.Hr., când Bjarni a dat peste o frumoasă zonă împădurită. S-a întors acasă și povestea sa s-a răspândit curând, inspirându-l pe Leif Erikson să încerce să refacă pasajul exploratorului.

Potrivit scrierilor (sagas islandeze), Leif a fost aruncat de pe curs de o furtună violentă și primele sale imagini ale Canadei nu au fost o pădure plăcută, ci un”teren plat și stâncos”, probabil ceea ce astăzi este Baffin Island. Leif și echipajul său și-au continuat expediția și au ajuns într-o zonă cu mulți copaci, struguri sălbatici și boabe. Au adus strugurii acasă și au numit pământul Vinland în onoarea fructului.

Astăzi, zona a fost identificată ca L’Anse aux Meadow , pe extremitatea nordică a insulei Newfoundland. Arheologii care lucrează acolo au descoperit opt case, precum și alimente și rămășițe de animale vânate. Saga indică în mod clar că nordicii au continuat să exploreze noul teren în timpul lunilor de vară timp de mai mulți ani, având contact cu triburile indigene, comerț sau lupte cu ei. Lipsită de resurse și forță de muncă pentru a-i apăra pe localnicii atacați, așezarea Vinland a fost abandonată în mai puțin de 10 ani.

L’Anse aux Meadow

Galezii

Legendele spun că Prințul galez Madoc (Madog) a ajuns în Lumea Nouă cu o flotă de nave între anii 1170 și 1171 d.Hr. Mai exact, se spune că Madoc și fratele său Riryd au aterizat în Mobile Bay, Alabama. Când s-au întors în Țara Galilor în 1171 au recrutat 100 de bărbați, femei și copii pentru a forma o colonie pe noul pământ de peste mare. Nu s-au mai întors.

Prințul galez Madoc

Dar povestea locuitorilor galezi din America nu se termină aici. De asemenea, s-a sugerat că mai multe triburi native americane pot fi descendente din membrii expediției prințului. Mandan, un trib care a trăit inițial de-a lungul râului Missouri, este cel mai frecvent conectat la această poveste, în principal din cauza pielii lor de culoare deschisă și a părului lor. Alți exploratori europeni au susținut, de asemenea, că limba Mandan era similară cu cea galeză, iar tribul avea o arhitectură de inspirație galeză (forturile din piatră, orașele și satele cu străzi planificate).