Istorie

Cine a distrus Biblioteca din Alexandria?

Distrugerea marii Biblioteci din Alexandria a fost deplânsă ca fiind una dintre cele mai mari pierderi ale lumii antice. Aproape un milion de documente din Asiria, Grecia, Persia, Egipt, India și multe alte civilizații puternice au onorat rafturile sale. Nu s-au găsit urme ale bibliotecii, dar relatările istorice vorbesc despre dispariția ei devastatoare.

Ascensiunea Alexandriei

Alexandria, unul dintre cele mai mari orașe ale lumii antice, a fost fondată de Alexandru cel Mare după cucerirea Egiptului în 332 î.Hr.  După moartea lui Alexandru în Babilon în 323 î.Hr., Egiptul a căzut în mâinile unuia dintre locotenenții săi, Ptolemeu. Sub Ptolemeu, Alexandria nou înființată a ajuns să înlocuiască orașul antic Memphis drept capitală a Egiptului. Acest lucru a marcat începutul creșterii Alexandriei.

Cu toate acestea, nicio dinastie nu poate supraviețui pentru mult timp fără sprijinul regilor ei, și Ptolemeu a fost foarte conștient de acest lucru. Astfel, primii regi ptolemeici au căutat să-și legitimeze domnia printr-o varietate de moduri, inclusiv asumarea rolului de faraon, întemeierea cultului greco-roman al lui Serapis și devenind patronii bursei și învățării (o modalitate bună de a-și arăta averea, apropo). Acest patronaj a fost cel care a dus la crearea Marii Biblioteci din Alexandria de către Ptolemeu.

De-a lungul secolelor, Biblioteca din Alexandria a fost una dintre cele mai mari și mai semnificative biblioteci din lumea antică. Marii gânditori ai epocii, oamenii de știință, matematicienii, poeții din toate civilizațiile au venit aici să studieze și să facă schimb de idei. Nu mai puțin de 700.000 de pergamente au umplut rafturile. Cu toate acestea, într-una dintre cele mai mari tragedii ale lumii academice, Biblioteca s-a pierdut în istorie și oamenii de știință nu sunt încă în măsură să fie de acord cu privire la modul în care a fost distrusă.

Teoria 1: Iulius Cezar

Poate că una dintre cele mai interesante relatări ale distrugerii sale provine din relatările scriitorilor romani. Potrivit mai multor autori, Biblioteca din Alexandria a fost distrusă accidental de Iulius Cezar în timpul asediului Alexandriei în 48 î.Hr. Plutarh, de exemplu, furnizează aceste informații:

“Când inamicul a încercat să-i taie flota (lui Iulius Cezar), el a fost forțat să respingă pericolul folosind focul, iar acest lucru s-a răspândit din docuri și a distrus Marea Bibliotecă.” (Plutarh, Viața lui Iulius Cezar, 49.6)

Această relatare este dubioasă, cu toate acestea, deoarece Musaeum (sau Mouseion) din Alexandria, care era chiar lângă bibliotecă, a scăpat nevătămat, așa a fost menționat de către geograful Strabo aproximativ 30 de ani după asediul lui Cezar. Cu toate acestea, Strabo nu menționează Biblioteca din Alexandria, sprijinind astfel afirmația că Cezar a fost responsabil pentru arderea ei.

Cu toate acestea, deoarece Biblioteca a fost atașată la Musaeum, iar Strabo a menționat-o pe aceasta din urmă, este posibil ca biblioteca să fi fost încă în vigoare în timpul lui Strabo. Omisiunea bibliotecii poate fi atribuită, fie posibilității ca Strabo să nu fi simțit nevoia să menționeze biblioteca, deoarece menționase deja Musaeum, fie pentru că biblioteca nu mai era centrul bursei care a fost cândva (ideea de „reduceri bugetare” pare din ce în ce mai probabilă). În plus, s-a sugerat că nu biblioteca, ci depozitele din apropierea portului, care depozitau manuscrise, au fost distruse de focul lui Cezar.

Teoria 2: Creștinii

Al doilea vinovat posibil ar fi creștinii din secolul al IV-lea d.Hr. În 391 d.Hr., împăratul Teodosie a emis un decret care a scos oficial în afara legii practicile păgâne. Astfel, Serapeum sau Templul lui Serapis din Alexandria a fost distrus și transformat într-o Biserică Creștină. Se crede că multe documente au fost distruse în acest proces. Cu toate acestea, Biblioteca din Alexandria nu era pe lisă. Sau o bibliotecă de orice fel, deși se crede că a deținut aproximativ zece la sută din documente. Nicio sursă antică nu menționează distrugerea vreunei biblioteci în această perioadă de timp. Prin urmare, nu există nicio dovadă că creștinii din secolul al 4-lea au distrus Biblioteca din Alexandria.

Teoria 3: Musulmanii

Ultimul posibil autor al acestei crime ar fi califul musulman, Omar. Potrivit acestei povestiri, un anumit „John Grammaticus” (490-570) îi cere lui Amr, generalul musulman victorios, „cărțile din biblioteca regală”. Amr îi scrie lui Omar, iar Omar răspunde:

“Dacă aceste cărți nu sunt de acord cu Coranul, nu avem nevoie de ele; și dacă acestea se opun Coranului, distrugeți-le.”

Există cel puțin două probleme cu această poveste. În primul rând, nu există nicio mențiune de vreo bibliotecă, se spune numai de cărți. În al doilea rând, acest lucru a fost relatat de un scriitor creștin sirian, și poate au fost inventate pentru a păta imaginea lui Omar.

Misterul rămâne

Din păcate, arheologia nu a fost în măsură să contribuie prea mult la acest mister. Pentru început, papirusurile au fost rareori găsite în Alexandria, posibil din cauza stării climatice, care este nefavorabilă pentru conservarea materialului organic. În al doilea rând, rămășițele Bibliotecii din Alexandria nu au fost descoperite. Acest lucru se datorează faptului că Alexandria este încă locuită de oameni și doar săpăturile de salvare le sunt permise arheologilor.

Este posibil ca biblioteca să nu fi luat foc deloc, ci mai degrabă să fi fost abandonată treptat în timp. În cazul în care biblioteca a fost creată pentru afișarea bogăției Ptolemeice, atunci declinul său ar fi putut fi, de asemenea, legat de un declin economic. Pe măsură ce Egiptul Ptolemaic a scăzut treptat de-a lungul secolelor, acest lucru ar fi putut avea un efect asupra Bibliotecii din Alexandria.