Istorie

Colosul din Rhodos, statuia construită de greci ca o celebrare a libertății

Colosul din Rhodos a fost una dintre cele șapte minuni ale lumii antice și cea mai ambițioasă și mai înaltă statuie din perioada elenistică. Ultima dintre cele șapte minuni care au fost finalizate, a fost o statuie construită pentru a mulțumi zeilor pentru victoria asupra unui inamic invadator. Având o asemănare izbitoare cu Statuia Libertății din Statele Unite, Colosul din Rodos a rezistat mai puțin de șaizeci de ani înainte de a fi distrus de un cutremur. Un mister rămâne cu privire la locul unde a fost cu adevărat situat și ceea ce s-a întâmplat după ce a fost distrus.

Insula Rhodos, un important centru economic în lumea antică  

Din cele mai vechi timpuri, mica insulă grecească Rhodos a fost o intersecție principală între Marea Egee și Marea Mediterană, și a fost un important centru economic în lumea antică. Capitala, numită și Rhodos, a fost construită în 408 î.Hr. și a fost proiectată pentru a profita de cel mai bun port natural al insulei de pe coasta de nord. În 357 î.Hr. insula a fost cucerită de Mausolus de Halicarnassus, dar a căzut în mâinile persane în 340 î.Hr. și a fost în cele din urmă capturată de Alexandru cel Mare în 332 î.Hr.

Statuia zeului Helios

La sfârșitul secolului al IV-lea î.Hr., Rhodos s-a aliat cu Ptolemeu I al Egiptului împotriva inamicului lor comun, Antigonus I Monophthalmus al Macedoniei. În 305 î.Hr., Antigonus l-a trimis pe fiul său, Demetrius, să captureze și să pedepsească orașul Rodos pentru alianța cu Egiptul. A atacat insula cu 40.000 de oameni și arme și a început un război care a durat un an. O forță de salvare a navelor trimise de Ptolemeu a sosit în 304 î.Hr., iar armata lui Antigonus a abandonat asediul, lăsând în urmă majoritatea echipamentelor lor de asediu. Pentru a sărbători victoria lor, rhodienii au vândut echipamentul și au decis să folosească banii pentru a construi o statuie uriașă zeului lor, Helios, numit Colosul din Rodos.

Aproape la fel de înalt ca statuia iconică a Libertății construită 2.000 de ani mai târziu, Colosul a fost ridicat, de asemenea, ca o celebrare a libertății.

Potrivit lui Pliniu cel Bătrân, un istoric grec care a trăit mai multe secole după construirea Colosului, construcția sa a durat 12 ani și a fost finalizată în 280 î.Hr. Fiind mândria orașului, oamenii credeau că statuia va rămâne pentru totdeauna. Carol de Lindos a fost arhitectul său și a primit sarcina de a construi o statuie aproape de două ori mai înaltă decât orice construit vreodată.

Baza a fost făcută din marmură albă, iar structura a fost ridicată treptat, deoarece plăcile de bronz au fost fortificate peste un cadru de fier și piatră.  Conform cărții „Pilon din Bizanț”, au fost folosite 15 tone de bronz, împreună cu 9 tone de fier, deși aceste numere par scăzute pentru arhitecții moderni. Bronzul provine dintr-o altă sursă improbabilă. S-a decis să se modeleze colosul din armele topite de bronz ale invadatorilor lor învinși, împreună cu un turn de asediu inamic capturat, de nouă etaje în înălțime, care a servit ca schele pentru statuie. Când statuia a fost în cele din urmă terminată, a fost dedicată cu un poem: Conservat în antologii grecești, ceea ce se crede a fi textul autentic pentru Colossus:

“Pentru tine, o, Soare, oamenii din Rhodos au făcut această statuie din bronz care ajunge la Olimp. Când au potolit valurile războiului și și-au încoronat orașul cu prada luată de la inamic. Nu numai peste mări, dar, de asemenea, peste uscat, au aprins torța libertății si a independenței. Pentru că descendenților lui Herakles le aparține stăpânirea asupra mărilor și a pământului.”

Cum arăta statuia?

Colosul din Rodos a fost o statuie de proporții supraomenești. Avea peste 30 de metri înălțime, făcându-l una dintre cele mai mari statui din lumea antică. Coapsa singură se presupune că avea 11 picioare (3 metri)lățime iar glezna avea 5 picioare (1,5 metri) în lungime. Singurul lucru sigur este că nu a stat cu picioarele întinse peste intrarea portului, așa cum este descris în multe desene medievale. Dacă statuia finalizată ar fi străbătut portul, întreaga gură a portului ar fi fost efectiv închisă pe toată durata construcției.

O idee despre cum ar fi putut arăta această statuie, ne putem face prin imaginile descrise pe câteva monede care au supraviețuit epocii. Relatările martorilor oculari și povestitorilor spun despre o statuie enormă și uimitoare. Reprezentări ale timpului vorbesc de un om gol, cu o mantie peste brațul stâng sau peste umăr, privind cu mândrie spre est la răsăritul soarelui. Avea torta într-o mână, și sulița în cealaltă.  Unii cred că statuia purta o coroană ghimpată, isi umbrea ochii cu mâna dreaptă, sau, eventual, folosind această mână pentru a deține torța într-o poziție similară cu cea dată mai târziu la Statuia Libertății. Deși nu cunoaștem adevărata formă și aspectul Colosului, reconstituirile moderne cu statuia în poziție verticală sunt mai precise decât desenele mai vechi.

Insula Rhodos a fost lovită de un cutremur în 226 î.Hr

Statuia a stat timp de 56 de ani până când insula Rhodos a fost lovită de un cutremur în 226 î.Hr., distrugând o mare parte a orașului și provocând ruperea statuii la genunchi și apoi răstoarnarea ei în bucăți. Se spune că rhodienii au primit o ofertă de la Ptolemeu al III-lea Eurgetes al Egiptului pentru a acoperi toate costurile de restaurare a monumentului, dar a refuzat. Rhodienii au consultat oracolul din Delphi și s-au temut că statuia l-a jignit cumva pe zeul Helios, care a folosit cutremurul pentru o distruge.  Deși zăcea în ruine, mii de oameni au venit și au fost uimiți la vederea ei. Pliniu cel Bătrân a scris:

“Chiar dacă se află în ruine, ne excită mirarea și admirația. Puțini oameni pot strânge degetul mare al statuii în brațele lor, degetele sale sunt imense. În cazul în care membrele sunt rupte, caverne vaste sunt văzute în interior. În interiorul ei, de asemenea, sunt mase mari de rocă, greutatea pe care artistul a stabilizat statuia în timp ce o ridica.”

Ruinele vor rămâne neatinse timp de 900 de ani

Statuia va rămâne neatinsă timp de 900 de ani sau până la invazia arabă din Rodos, în 654.  Se spune că rămășițele au fost topite pentru a fi folosite ca monede, unelte, artefacte și arme. Legenda spune că un traficant sirian de vechituri a luat bucățile pe aproape 1000 de cămile. Mulți au crezut că este imposibil de construit o astfel de structură cu tehnologia din acel timp și îndoiala că a existat vreodată a crescut. Cu toate acestea, în ultimii ani, noi dovezi au apărut și în jurul portului din Rhodos. Descoperirile arheologice recente au arătat că Colosul se afla pe dealul cu vedere la golf, unde se află acum un castel medieval.  Experții au găsit pietre sculptate datând din vremea Colosului. Acestea au fost folosite mai târziu pentru a construi un fort care se află acum la intrarea în port. Se crede că acestea au fost chiar pietrele folosite pentru a forma baza statuii gigant.