Divertisment

Creierul uman așa cum probabil nu știam că poate fi

Creierul uman așa cum probabil nu știam că poate fi
Sursa: CNN

Creierul uman este centrul de comandă pentru sistemul nervos uman. Acesta primește semnale de la organele senzoriale ale corpului și transmite informații către mușchi. Creierul uman are aceeași structură de bază ca și alte creiere de mamifere, dar este mai mare în raport cu mărimea corpului decât orice alt creier.

Anatomia creierului uman

Cea mai mare parte a creierului uman este formată din emisferele cerebrale. Mai jos se află trunchiul cerebral, iar în spatele acestuia se află cerebelul. Stratul cel mai exterior al cerebelului este cortexul cerebral, care este format din patru lobi: frontal, parietal, temporal și occipital.

La fel ca toate creierele vertebratelor, creierul uman se dezvoltă din trei secțiuni cunoscute sub numele de creierul anterior, creierul mediu și creierul posterior. Fiecare dintre acestea conține cavități umplute cu lichid numite ventriculi. Creierul anterior se dezvoltă în creier și structuri subiacente. Creierul mediu devine parte a trunchiului cerebral. Iar creierul posterior dă naștere la regiuni ale trunchiului cerebral și cerebelului.

Cortexul cerebral este foarte mărit în creierul uman și este considerat sediul gândirii complexe. Procesarea vizuală are loc în lobul occipital, lângă partea din spate a craniului. Lobul temporal procesează sunetul și limbajul și include hipocampul și amigdala, care joacă roluri în memorie și, respectiv, emoție. Lobul parietal integrează intrarea din diferite simțuri și este important pentru orientarea spațială și navigare.

Trunchiul cerebral se conectează la măduva spinării și constă din medulla oblongată, pons și creierul mediu. Funcțiile principale ale trunchiului cerebral includ transmiterea informațiilor între creier și corp. Alimentarea cu unii dintre nervii cranieni pe față și cap; și îndeplinirea funcțiilor critice în controlul inimii, respirației și conștiinței.

Între cerebel și trunchiul cerebral se află talamusul și hipotalamusul. Talamusul transmite semnale senzoriale și motorii către cortex și este implicat în reglarea conștiinței, a somnului și a vigilenței. Hipotalamusul conectează sistemul nervos la sistemul endocrin – unde sunt produși hormoni – prin glanda pituitară. Cerebelul se află sub cerebro și are funcții importante în controlul motor. Acesta joacă un rol în coordonare și echilibru și poate avea, de asemenea, unele funcții cognitive.

Oameni vs. alte animale

Dimensiunea generală a creierului nu se corelează cu nivelul de inteligență. De exemplu, creierul unei caști de balenă este de peste cinci ori mai greu decât creierul uman, dar oamenii sunt considerați a fi de o inteligență mai mare decât cașaloții. Măsura mai precisă a nivelului de inteligență poate fi un animal. Este raportul dintre dimensiunea creierului și dimensiunea corpului, potrivit Centrului de dinamică temporală a învățării din San Diego al Universității din California.

Cu toate acestea, printre oameni, dimensiunea creierului nu indică cât de inteligent este cineva. Unele genii din domeniul lor au creiere mai mici decât media, în timp ce altele mai mari decât media, potrivit Christof Koch, neurolog și președinte al Institutului Allen pentru Știința Creierului din Seattle. Comparați creierul a doi scriitori foarte apreciați. Creierul romancierului Ivan Turgeniev a fost cântărit și s-a aflat că are 2.021 grame, în timp ce creierul scriitorului Anatole France cântărea doar 1.017 grame.

Oamenii au un raport foarte mare creier-greutate-corp-greutate, dar la fel și alte animale. Motivul pentru care inteligența umană, în parte, este neuronii și pliurile. Oamenii au mai mulți neuroni pe unitatea de volum decât alte animale și singura modalitate de a face acest lucru cu structura stratificată a creierului este de a face pliuri în stratul exterior sau în cortex, a spus Eric Holland, neurochirurg și biolog al cancerului la Fred Hutchinson Cancer Research Center și Universitatea din Washington.

„Cu cât creierul devine mai complicat, cu atât are mai multe gyri și sulci, sau dealuri și văi mișcate”, a declarat Holland. Alte animale inteligente, cum ar fi maimuțele și delfinii, au, de asemenea, aceste pliuri în cortex, în timp ce șoarecii au creierul neted, a spus el.

Oamenii au, de asemenea, cei mai mari lobi frontali ai oricărui animal, a spus Holland. Lobii frontali sunt asociați cu funcții de nivel superior, cum ar fi autocontrolul, planificarea, logica și gândirea abstractă – practic, „lucrurile care ne fac deosebit de umani”, a spus el.

Creierul stâng vs. creierul drept

Creierul uman este împărțit în două emisfere, stânga și dreapta, conectate printr-un mănunchi de fibre nervoase numit corp calos. Emisferele sunt puternic, deși nu în întregime, simetrice. Creierul stâng controlează toți mușchii din partea dreaptă a corpului, iar creierul drept controlează partea stângă. O emisferă poate fi ușor dominantă, la fel ca în cazul stânga-dreapta.

Noțiunile populare despre calitățile „creierului stâng” și „creierului drept” sunt generalizări care nu sunt bine susținute de dovezi. Cu toate acestea, există unele diferențe importante între aceste zone. Creierul stâng conține regiuni implicate în vorbire și limbaj (numite zona Broca și zona Wernicke, respectiv) și este, de asemenea, asociat cu calculul matematic și regăsirea faptelor, a spus Holland. Creierul drept joacă un rol în procesarea vizuală și auditivă, abilitățile spațiale și abilitățile artistice – lucruri mai instinctive sau creative, a spus Holland – deși aceste funcții implică ambele emisfere. „Toată lumea folosește ambele jumătăți tot timpul”, a spus el.

Inițiativa BRAIN

În aprilie 2013, președintele Barack Obama a anunțat o mare provocare științifică cunoscută sub numele de Inițiativa BRAIN, prescurtare pentru Brain Research through Advancing Innovative Neurotechnologies. Efortul de peste 100 de milioane de dolari a avut ca scop dezvoltarea de noi tehnologii care vor produce o imagine dinamică a creierului uman, de la nivelul celulelor individuale la circuite complexe.

Curiozități despre creierul uman

  • Creierul uman este cel mai mare creier dintre toate vertebratele în raport cu mărimea corpului;
  • Cântărește aproximativ 3,3 lbs. (1,5 kilograme);
  • Masculul mediu are un volum de creier de 1.274 de centimetri cubi;
  • Creierul feminin mediu are un volum de 1.131 cm cub;
  • Creierul reprezintă aproximativ 2% din greutatea corporală a unui om;
  • Cerebrul reprezintă 85% din greutatea creierului;
  • Conține aproximativ 86 de miliarde de celule nervoase (neuroni) – „substanța cenușie”;
  • Conține miliarde de fibre nervoase (axoni și dendrite) – „substanța albă”;
  • Acești neuroni sunt conectați prin miliarde de conexiuni sau sinapse.