Istorie

Cruciada Copiilor: Mii de copii au plecat spre Țara Sfântă dar nu s-au mai întors

Cruciada Copiilor: Mii de copii au plecat spre Țara Sfântă dar nu s-au mai întors

Cruciada Copiilor este unul dintre cele mai neobișnuite evenimente care au avut loc în Anglia medievală. În anul 1212, zeci de mii de copii autoproclamați, neînarmați, au plecat din nordul Franței și vestul Germaniei pentru a recâștiga Ierusalimul de la musulmani. Deși nu a primit niciodată o sancțiune oficială, așa-zisa cruciadă a fost un dezastru. Niciunul dintre copii nu a ajuns în Țara Sfântă. Se spune că mulți copii au fost vânduți ca sclavi iar alții nu s-au mai întors.

Cruciadele

Între secolele al XI-lea și al XIII-lea, șapte cruciade majore au fost lansate de creștinii din Europa împotriva musulmanilor care controlau Țara Sfântă. Pe lângă aceste campanii militare majore din Est, Biserica Romano-Catolică a pornit numeroase cruciade mai mici împotriva dușmanilor ei. Printre acestea se numără cruciada albigensiană (1208–1241), care avea ca scop eradicarea ereticilor cathari din sudul Franței, și cruciadele nordice (1193-1290) – împotriva păgânilor din Nordul Europei. Cu toate acestea, unul dintre cele mai bizare episoade din istoria cruciadelor este, probabil, așa-numita „Cruciadă a Copiilor”, despre care se spune că a avut loc în 1212. Conform unei surse din secolul al XIII-lea, Chronica regia Coloniensis („Cronica Regală din Köln”), Cruciada Copiilor a început în jurul Paștelui sau Rusaliilor din 1212:

Mii de băieți, cu vârste cuprinse între șase ani și maturitatea deplină, au părăsit plugurile sau căruțele pe care le conduceau, turmele pe care le aveau și orice alte activități. Acest lucru a fost făcut în ciuda dorințelor părinților, rudelor și prietenilor care au încercat să-i facă să se retragă. Astfel, au format grupuri de douăzeci, cincizeci sau o sută, și-au făcut bannere și au început călătoria spre Ierusalim. Copiii au susținut că voința lui Dumnezeu i-a determinat să întreprindă această cruciadă. În ciuda acestui fapt, expediția lor nu și-a scopul în cele din urmă.

„Unii s-au întors la Metz, alții la Piacenza, iar alții chiar la Roma. Alții au ajuns la Marsilia dar este neclar dacă au ajuns în Țara Sfântă sau care a fost sfârșitul lor. Un lucru este sigur: că din multele mii care s-au ridicat, doar foarte puțini s-au întors.”

Stephen și Nicholas: Liderii cruciadei copiilor

Versiuni mai recente ale povestirii au sugerat că au existat de fapt două grupuri separate de copii implicați în această cruciadă. Primul grup a venit din Franța, condus de un băiat țăran pe nume Stephen de Cloyes. Băiatul a susținut că Hristos i-a apărut într-un vis și i-a trimis o scrisoare din Cer. Ștefan a adunat un grup de tineri adepți în orașul Vendôme, iar apoi a mărșăluit spre Saint-Denis, chiar lângă Paris, unde intenționa să transmită conținutul „scrisorii” regelui francez Filip al II-lea. Regele, cu toate acestea, nu a fost amuzat de tinerii cruciați și le-a spus să meargă acasă. Deși unii au urmat sfatul regelui și au plecat acasă, mulți alții le-au luat locul. Se spune că Ștefan a reușit să adune 30.000 de copii și i-a condus la Marsilia, unde urma să traverseze Mediterana în Țara Sfântă.

Cruciada Copiilor, de Gustave Doré

În același timp, o altă „armată” de copii cruciați se aduna în Germania. Liderul lor a fost un băiat din Köln pe nume Nicholas, și se pare că a atras aproximativ 50.000 de copii. Spre deosebire de Stephen, însă, adepții lui Nicholas includeau și un număr mic de adulți, deși probabil nu erau la conducere. Aceste cruciade au călătorit peste Alpi din Germania în Italia și se spune că, atunci când au ajuns în Roma, s-au întâlnit cu papa. În timp ce papa i-a lăudat pe copii pentru curajul lor, el le-a spus că sunt prea tineri pentru a întreprinde o astfel de aventură. După acest episod, majoritatea cruciaților s-au întors în Germania, deși mulți dintre ei au murit pe drum. Câțiva tineri hotărâți s-au îmbarcat pe navele care mergeau spre Țara Sfântă, și apoi au dispărut complet din istorie.

Deși Cruciada Copiilor este menționată în mai mult de 50 de cronici datând din secolul al XIII-lea, mulți pun la îndoială relatările și suspectează că avem o versiune înfrumusețată a ceea ce s-a întâmplat de fapt. Cruciada Copiilor nu a fost o cruciadă în adevăratul sens al cuvântului, deoarece Papa nu a cerut-o și nici nu a sancționat-o. Mai degrabă a fost o mișcare populară ale cărei detalii rămân obscure și greu de urmărit, care a fost stimulată de fanatism. Din păcate, a dus la mii de morți.

A fost condusă de copii?

Unii chiar s-au întrebat dacă Cruciada Copiilor a fost o mișcare condusă de tineri. De exemplu, Peter Raedts a revizuit documentația cruciadei și a sugerat în 1977 că participanții erau oamenii de la marginea societății. El credea că oamenii săraci și marginalizați au luat steagul creștinismului. Raedts a concluzionat: cruciații nu au fost cu adevărat copii, ci oamenii săraci.

În vremuri mai recente, protestele conduse de copii au fost uneori numite versiuni moderne ale cruciadelor copiilor. De exemplu, Cruciada Copiilor din Birmingham din 1963 a fost un protest pașnic condus de copii împotriva segregației. Iar în 2018, sute de elevi din Florida și-au propus să protesteze împotriva violențelor cu arme și au cerut legi mai stricte privind armele. Unii oameni au numit-o „Cruciada Copiilor din 2018”.