Istorie

Cum a influențat copilăria lui Mark Twain operele sale literare?

Cum a influențat copilăria lui Mark Twain operele sale literare?

Hannibal l-a făcut celebru pe Mark Twain și, la rândul său, Twain l-a făcut celebru pe Hannibal. Puțini autori americani sunt la fel de strâns legați – și influențați – de orașele lor natale precum Twain. Anii din copilărie petrecuți în acest oraș din Missouri au dat naștere  celor mai faimoase personaje din literatura americană, un puț emoționant și plin de memorie la care Twain avea să se întoarcă din nou și din nou.

Twain a venit din origini umile

Samuel Langhorne Clemens s-a născut în micul oraș Florida, Missouri, la 30 noiembrie 1835, la două săptămâni după ce Cometa Halley s-a apropiat cel mai tare de Pământ. El a fost al șaselea dintre cei șapte copii născuți de John și Jane Clemens. Era un tânăr bolnav, ai cărui părinți se temeau că nu va supraviețui, iar familia a fost asaltată de moartea tragică timpurie a trei dintre frații lui Twain.

Când Twain avea 4 ani, familia sa s-a mutat în orașul port Hannibal din râul Mississippi, unde John lucra ca avocat, depozitar și judecător. John s-a implicat și în speculațiile funciare, lăsând deseori precare finanțele familiei. Fiul său, care avea să devină unul dintre cei mai bogați autori din America, avea să urmeze momentele instabile din punct de vedere financiar al tatălui său ca adult. Acesta era predispus la speculații și la investiții prost sfătuite care i-au amenințat în mod repetat securitatea financiară.

Jane a fost o mamă iubitoare, iar Twain a observat mai târziu că și-a moștenit dragostea pentru povestire de la ea. Tatăl său nu ar fi putut fi mai diferit și, mai târziu, Twain a susținut că nu a văzut niciodată un  zâmbet pe chipul serios al lui John.

Cum a influențat copilăria lui Mark Twain operele sale literare?

Anii lui Twain în Hannibal ar fi cei care au pus bazele scriitorului renumit de peste ani

Hannibal va fi imortalizat ca orașul „St. Petersburg ”în lucrările lui Twain. El scria despre zilele leneșe petrecute în compania unui grup de prieteni loiali. Au jucat jocuri și au petrecut ore și zile explorând zona înconjurătoare, inclusiv o peșteră chiar în afara orașului, care era favorita adevăratei bande de prieteni a lui Clemens. Aceasta ar juca un rol cheie în Tom Sawyer ca peșteră în care Tom Sawyer și Becky Thatcher aproape a murit.

Thatcher s-a bazat pe iubita din viața reală a lui Twain, Laura Hawkins. La fel ca Twain, Hawkins s-a mutat la Hannibal în copilărie, iar familia ei locuia pe aceeași stradă cu familia Clemens. Ea și Twain erau colegi de școală și iubiți, iar versiunile idealizate ale Laurei și-au făcut loc în alte câteva cărți ale lui Twain, inclusiv Epoca aurită. Mai târziu, Twain și Hawkins s-au reîntâlnit, Twain vizitând cu ea Hannibal și Hawkins călătorind spre est, în casa lui Twain din Connecticut, cu doar doi ani înainte de moartea sa.

Sid, fratele vitreg al lui Sawyer, se baza pe fratele mai mic al lui Twain, Henry. Cei doi erau destul de apropiați și, când Twain a început să se antreneze ca pilot de bărci de râu pe Mississippi, l-a încurajat pe Henry să i se alăture. În mod tragic, Henry a fost ucis într-o explozie de vapoare la doar 20 de ani. Twain nu s-a iertat niciodată, iar moartea lui Henry l-a bântuit pentru tot restul vieții.

Twain a spus că a bazat personajul lui Sawyer pe el însuși și pe doi prieteni din copilărie, John B. Briggs și William Bowen. Dar mulți cred că a scos numele personajului de la un pompier băut, născut în Brooklyn, pe nume Tom Sawyer, cu care Twain se împrietenise în anii 1860. La fel ca Twain, Sawyer a lucrat la bărci de râu în tinerețe.

Un alt prieten din copilărie a fost inspirația pentru Huck Finn

Deși inițial Twain a susținut că a inventat în întregime personajul, el a recunoscut mai târziu că Finn se baza pe Tom Blankenship. Fiul bețivului orașului, Blankenship a fost totuși idolatrizat de băieții din Hannibal, care îi invidiau sentimentul de libertate și căile ușoare pe care le găsea în orice situație.

După cum a scris mai târziu Twain în autobiografia sa:

Era ignorant, nespălat, insuficient hrănit; dar avea o inimă la fel de bună ca orice băiat. Libertățile sale erau total nelimitate. El a fost singura persoană cu adevărat independentă – băiat sau bărbat – din comunitate și, prin urmare, a fost liniștit și continuu fericit și invidiat de ceilalți dintre noi.

Personajul lui Finn, introdus pentru prima dată în „Tom Sawyer” înainte de a-și obține propria carte în 1884, a fost cea mai de neșters creație a lui Twain – și cea mai controversată a sa. Deși este extrem de influentă și încă populară la mai mult de un secol după ce a fost publicată, cartea este, de asemenea, una dintre cele mai frecvent interzise în America. Este criticată pentru utilizarea limbajului grosolan, a insultelor etnice și pentru descrierea personajului Jim, un sclav, care mulți consideră că este rasist.

Cum a influențat copilăria lui Mark Twain operele sale literare?

Romanul îl arată pe Twain ca pe un om care se ocupă de impactul sclaviei americane

Aventurile lui Huckleberry Finn” a fost unul dintre primele romane americane care au fost scrise în întregime folosind un dialect  englezesc, deoarece Twain și-a amintit atât priveliștile, cât și sunetele tinereții sale. A fost, de asemenea, încercarea lui Twain de a reconcilia atât întunericul, cât și lumina anilor lui Hannibal, care erau plini de amintiri fericite din copilărie, precum și de cele mai întunecate, reflectând realitățile lumii adesea capricioase și violente ale unui oraș de bărci fluviale și efectele durabile ale rasismului și robie.

Mai târziu, Twain a recunoscut că a crescut acceptând fără îndoială sclavia, înainte de a deveni un avocat declarat pentru drepturile negrilor. Missouri era un stat sclav, iar atât tatăl lui Twain, cât și mai mulți membri ai familiei Clemens dețineau oameni înrobiți. În copilărie, Twain petrecea verile la ferma unchiului său, ascultând povești povestite de muncitorii săi robi, inclusiv un bătrân numit „Unchiul Daniel”. Twain s-a bazat și pe povești similare pe care le-a auzit de la foști robi care au lucrat pentru cumnata sa în nordul statului New York după Războiul Civil pentru a crea portretul lui Jim.

Copilăria lui Twain s-a încheiat devreme

Când tânărul Twain avea doar 11 ani, tatăl său a murit, împingând familia în pragul colapsului economic. Twain a fost forțat să părăsească școala și să își ia o serie de slujbe înainte de a deveni ucenic de tipograf, unde și-a pus în practică dragostea pentru scris .

După ce a lucrat pentru ziarul fratelui său și pentru alți editori din Midwest și East, Twain și-a îndeplinit o altă dragoste din copilărie alimentată de zilele sale în Hannibal, devenind pilot de bărci al râului Mississippi. Această scurtă, deși fericită, fază a primilor 20 de ani a fost, de asemenea, locul în care a dobândit numele de stil pe care milioane îl vor cunoaște în curând prin: „Mark Twain”, un termen folosit de căpitani pentru a marca o adâncime a apei de două brațe, indicând trecerea sigură pentru navele lor.