Istorie

Dachau, primul lagăr de concentrare al Germaniei naziste

Dachau, primul lagăr de concentrare al Germaniei naziste

Dachau, primul lagăr de concentrare nazist, a fost deschis în 1933, la scurt timp după ce Adolf Hitler (1889-1945) a devenit cancelar al Germaniei. Situat în sudul Germaniei, Dachau a fost inițial un lagăr pentru prizonierii politici; cu toate acestea, în cele din urmă a evoluat într-o tabără a morții în care mii de evrei au murit din cauza malnutriției, a bolilor și a surmenajului sau au fost executați. Pe lângă evrei, prizonierii lagărului includeau oameni pe care Hitler i-a considerat nepotriviți pentru noua Germanie, inclusiv artiști, intelectuali, persoane cu handicap fizic sau mental și homosexuali. Odată cu apariția celui de-al doilea război mondial (1939-45), unii prizonieri Dachau au fost folosiți ca sclavi pentru fabricarea armelor și a altor materiale pentru eforturile de război ale Germaniei. În plus, unii deținuți din Dachau au fost supuși unor experimente medicale brutale de către naziști. Fortele militare S.U.A. au eliberat Dachau la sfârșitul lunii aprilie 1945.

Primul lagăr de concentrare nazist 

Adolf Hitler a devenit cancelar al Germaniei la 30 ianuarie 1933, iar în martie Heinrich Himmler a anunțat primul lagăr de concentrare nazist, care s-a deschis în orașul Dachau, chiar în afara orașului München, un oraș important din sudul Germaniei. Tabăra găzduia inițial prizonieri politici, iar primul său grup de deținuți era format în principal din socialiști și comuniști. Hilmar Wäckerle (1899-1941), oficial al „Schutzstaffel” (o organizație paramilitară nazistă cunoscută în mod obișnuit ca SS), a servit ca prim comandant al Dachau.

Hilmar Wäckerle

Știai? În 1965, un teren memorial a fost creat pe terenul fostului lagăr de concentrare de la Dachau. Astăzi, vizitatorii pot vedea unele dintre clădirile istorice ale taberei și pot accesa o bibliotecă și exponate speciale care conțin materiale legate de istoria Dachau.

De la început, deținuții din tabără au fost supuși unui tratament dur. La 25 mai 1933, Sebastian Nefzger (1900-33), profesor de la München, a fost bătut până la moarte în timp ce era închis la Dachau. Administratorii SS care au operat tabăra au susținut că Nefzger s-a sinucis, dar o autopsie a dezvăluit că probabil și-a pierdut viața din cauza asfixierii sau strangulării. Procurorul din München i-a acuzat în mod sumar pe Wäckerle și pe subalternii săi pentru crimă. Procurorul a fost imediat anulat de Hitler, care a emis un edict prin care se preciza că Dachau și toate celelalte lagăre de concentrare nu erau supuse legii germane, așa cum se aplica cetățenilor germani. Administratorii SS aveau să conducă taberele și să împartă pedeapsa după cum credeau de cuviință.

În iunie, Theodor Eicke (1892-1943) l-a înlocuit pe Wäckerle din postul de comandant Dachau. Eicke a lansat imediat un set de reglementări pentru funcționarea zilnică a taberei. Prizonierii considerați vinovați de încălcarea regulilor urmau să fie bătuți brutal. Cei care au complotau să scape sau susțineau opinii politice, urmau să fie executați pe loc. Deținuților nu li se permitea să se apere sau să protesteze pentru acest tratament. Reglementările lui Eicke au servit drept model pentru funcționarea tuturor lagărelor de concentrare din Germania nazistă.

Theodor Eicke

Extinderea Dachau: sfârșitul anilor 1930

În noiembrie 1938, măsurile împotriva evreilor germani care fuseseră instituite de când Hitler venise putere, au luat o turnură violentă și mortală în timpul „Kristallnacht” („Noaptea de cristal” sau „Noaptea sticlei sparte”). În seara zilei de 9 noiembrie, sinagogile din Germania și Austria au fost arse, iar casele, școlile și afacerile evreiești au fost vandalizate. Peste 30.000 de evrei au fost arestați și trimiși la Dachau și în lagărele de concentrare Buchenwald și Sachsenhausen. Aproape 11.000 de evrei au ajuns în Dachau.

În toamna anului 1939, la începutul celui de-al doilea război mondial, prizonierii Dachau au fost relocați în Buchenwald și în lagărele de concentrare de la Mauthausen și Flossenbuerg. Deocamdată, Dachau a fost folosit ca loc de antrenament pentru „Waffen-SS”, o unitate de luptă de elită SS ale cărei trupe au ajutat și la administrarea lagărelor de concentrare. La începutul anului 1940, Dachau fusese reconvertit într-un lagăr de concentrare. Condițiile din tabără erau brutale și supraaglomerate. Zona a fost proiectată pentru a găzdui aproximativ 6.000 de deținuți, dar populația a continuat să crească și până în 1944, aproximativ 30.000 de prizonieri erau îngrămădiți în lagăr.

Deținuții Dachau

La începutul celui de-al doilea război mondial, Hitler a ajuns să creadă că restricționarea activităților zilnice ale evreilor din Germania și din țările anexate de naziști nu ar rezolva ceea ce el considera a fi „problema evreiască”. Nici actele de violență izolate împotriva evreilor nu ar servi unui scop. În schimb, cancelarul a stabilit că singura soluție ar fi eliminarea fiecărui evreu european. De asemenea, au fost stabiliți pentru exterminare membrii oricărui grup considerat de Hitler ca fiind nepotrivit pentru a locui în noua Germanie.

Printre aceștia se aflau artiști, intelectuali și alți gânditori independenți; comuniști, martori ai lui Iehova și alții care s-au opus ideologic Partidului nazist; homosexuali, rromi, persoane cu handicap fizic și psihic; și oricine altcineva considerat impur. Între 1941 și 1944, câteva mii de prizonieri Dachau bolnavi sau cu handicap au fost trimiși la un centru nazist de „eutanasie” din Hartheim, Austria, unde au fost omorâți prin expunerea la gaz letal.

Membri ai clerului

Mii de membri ai clerului catolic au fost de asemenea închiși la Dachau. Unul a fost Titus Brandsma (1881-1942), un cleric, filosof, scriitor, profesor și istoric carmelit, precum și un anti-nazist declarat. Brandsma a ajuns la Dachau în iunie 1942 și a murit în luna următoare după ce i s-a făcut o injecție letală. În 1985, a fost beatificat de Papa Ioan Paul al II-lea (1920-2005). Michał Kozal (1893-1943), un preot polonez, a ajuns la Dachau în 1941 și, timp de doi ani, a asistat nevoile spirituale ale colegilor săi prizonieri. În ianuarie 1943, Kozal a pierit dintr-o injecție letală. Papa Ioan Paul al II-lea l-a beatificat în 1987.

Titus Brandsma

Moarte și experimente medicale

De-a lungul anilor de funcționare, din 1933 până în 1945, mii de prizonieri Dachau au murit de boli, malnutriție și suprasolicitare. Alte mii au fost executați pentru încălcarea regulilor taberei. Începând din 1941, mii de prizonieri de război sovietici au fost trimiși la Dachau, apoi împușcați la un tir de puști din apropiere. În 1942, a inceput construcția pentru Baraca X, un crematoriu format din patru cuptoare folosite pentru incinerarea cadavrelor.

Odată cu implementarea în 1942 a „Soluției finale” a lui Hitler pentru eradicarea sistematică a tuturor evreilor europeni, mii de deținuți de la Dachau au fost mutați în lagărele de exterminare naziste din Polonia, unde au murit în camerele de gazare. De asemenea, aziștii au folosit prizonierii Dachau ca subiecți în experimente medicale brutale. De exemplu, deținuții au fost obligați să fie cobai într-o serie de teste pentru a determina reacțiile persoanelor scufundate în apa înghețată. Ore la rând, prizonierii erau scufundați cu forța în tancuri umplute cu apă cu gheață. Unii prizonieri au murit în timpul procesului.

Eliberarea: 29 aprilie 1945

În aprilie 1945, chiar înainte de eliberarea Dachau de către forțele aliate, SS a ordonat unui număr de 7.000 de prizonieri să se angajeze într-un marș al morții de șase zile către Tegernsee, situat la sud. Cei incapabili să mențină un ritm de marș constant au fost împușcați de gardienii SS. Alții au murit de foame sau de epuizare fizică. La 29 aprilie 1945, armata Statelor Unite a intrat în Dachau, unde a găsit mii de prizonieri în mare parte slăbiți. Soldații au descoperit, de asemenea, câteva zeci de vagoane de tren încărcate cu cadavre putrezite.

Între timp, cei care au supraviețuit marșului morții din Tegernsee au fost eliberați de trupele americane pe 2 mai. În tot timpul în care Dachau a servit ca lagăr de concentrare și lagăr al morții, peste 200.000 de prizonieri au fost catalogați ca trecând prin porțile sale. Un număr inestimabil, care se ridică la mii, nu a fost niciodată înregistrat, ceea ce face imposibil să se știe exact câte persoane au fost închise la Dachau și câte au murit.