Sănătate

De ce oamenii nu pot digera porumbul?

De ce oamenii nu pot digera porumbul
Imagine: © Shutterstock

Porumbul are caracterul de a rămâne intact în urma digestiei. Boabele galbene strălucitoare găsite în preparatele noastre preferate de vară pot părea nedigerate. Cum supraviețuiește porumbul sistemului digestiv? Și poate mai important, ar trebui să mănânci chiar și un aliment greu de digerat? Se pare că sistemul digestiv face mai multă muncă decât crezi. Așa că nu sări peste porumb încă. Bobele de porumb sunt semințe care transportă material genetic prețios. Cheia supraviețuirii semințelor este învelișul exterior ceros, galben, care protejează materialul genetic de intemperii, dăunători și transport. Faptul că este greu de descompus este de fapt ideal pentru plantă. Învelișul exterior își datorează rezistența unei fibre dure numite celuloză, pe care oamenii nu au enzimele sau bacteriile intestinale adecvate pentru a le digera.

Chiar și animalele rumegătoare, cum ar fi vitele, care sunt mult mai bine echipate pentru a digera celuloza, nu pot întotdeauna să digere complet porumbul, a spus Watson pentru Live Science. În timp ce vitele nu mănâncă același porumb dulce și moale ca și noi (mănâncă un porumb mai dur, mai matur, care poate fi depozitat pe termen lung), și ele au sâmburi întregi care nu se digeră. Cercetătorii au făcut treaba murdară de a analiza boabele rezultate din urma procesului de digestie și de a analiza conținutul lor nutrițional.

„Se pare că boabele au fost digerate destul de mult”, a spus Watson.

Vestea bună este că celuloza reprezintă doar aproximativ 10% din porumb, a spus Watson. Deci, celelalte 90% reprezintă o nutriție utilă. Porumbul este, de asemenea, o sursă bună de fibre dietetice, amidon și antioxidanți cunoscuți sub numele de carotenoizi, care conferă legumelor precum porumbul și morcovii culorile lor uimitoare. Cu toate acestea, există mai puține carotenoide în porumb decât într-o porție tipică de verdeață cu frunze, potrivit unui raport al Universității Tufts din 2019.

Există o modalitate de a face porumbul mai digerabil și de a dispărea complet din caca: prelucrarea. „Cu cât îl procesați mai mult, cu atât este mai ușor de digerat”, a spus Watson. Acest lucru este valabil atât pentru oameni, cât și pentru animale. Măcinare, măcinare umedă, gătire – fiecare etapă de procesare descompune acele molecule de fibre greu digerabile puțin mai departe, a spus ea.

De fapt, majoritatea porumbului pe care îl consumați este procesat. Raportul Universității Tufts estimează că numai fiecare american consumă 160 de kilograme. (70 kilograme) de porumb pe an. Marea parte a porumbului nu constă în boabele greu digerabile, acelea alese de noi, ci porumbul transformat în tortilla moale, chipsuri, popcorn și sirop de porumb bogat în fructoză.

Cu toate acestea, ceva mai ușor de digerat nu trebuie confundat cu ceva mai sănătos. O privire asupra caracterului nutrițional arată că produsele obișnuite prelucrate din porumb, cum ar fi uleiul de porumb și siropul de porumb bogat în fructoză, pierd în timpul procesării lor cea mai mare parte a fibrelor și a nutrienților benefici. Boabele de porumb nedigerate pot fi ciudate, dar nu sunt nocive pentru sănătatea ta. De fapt, este un semn că mănânci porumb într-una dintre cele mai sănătoase forme.