Istorie

Despre libertate și revoltă. Ce a fost Black Panther Party?

Despre libertate și revoltă. Ce a fost Black Panther Party
O linie cu membrii partidului Black Panther în timp ce demonstrează, pumnii ridicați în fața tribunalului din New York, New York, fotografie făcută la New York, 11 aprilie 1969. (Credit imagine: David Fenton / Getty Images)

Partidul Pantera Neagră a fost o organizație socialistă revoluționară formată în Oakland, California. Partidul a fost creat în mijlocul Mișcării pentru Libertatea Neagră, care a început la mijlocul anilor 1950, conform cărții „Enciclopedia culturii sudice”. Pe fondul brutalității și oprimării poliției în cartierele negre, Partidul Pantera Neagră a căutat să apere și să ofere servicii acestor comunități. Partidul este bine-cunoscut pentru uniforma sa semnată de beretă neagră și pumnul ridicat, precum și ideologia sa de autoapărare armată. Dar realizările sale mai puțin cunoscute includ programe de combatere a foamei, îmbunătățirea accesului la educație și furnizarea de asistență medicală comunităților negre.

Legea cu privire la drepturile civile a însemnat că segregarea din școli, locuri de muncă și facilități publice a fost interzisă (deși segregarea continuă să existe în societatea americană astăzi, inclusiv în școli, potrivit rapoartelor din The New York Times și The Washington Post). Dar rasismul în numeroase alte forme a afectat încă comunitățile negre.

„Există sărăcie; există violența sistemică și brutală a poliției în comunitățile negre; există o lipsă de servicii. Și legislația care a fost adoptată nu a atins unele dintre aceste probleme mai înrădăcinate”, a spus Ewing.

În acest context istoric a apărut Partidul Panterei Negre. Partidul a urmărit mai mult decât simpla desegregare, a explicat Ewing.

„Dacă statul refuză să onoreze cerințele pe care le considerați necesare pentru supraviețuirea comunității dvs., ce faceți?”. Panterele au spus: „Ei bine, trebuie să devenim apoi un partid revoluționar. Trebuie să facem schimbări revoluționare în societatea americană.”

Despre libertate. Ce a fost Black Panther Party

Doi membri ai Partidului Pantera Neagră sunt surprinși pe treptele Capitoliei de Stat din Sacramento, 2 mai 1967, de către locotenentul de poliție Ernest Holloway, care îi informează că li se va permite să-și păstreze armele atâta timp cât nu cauzează probleme și nu deranjează pacea. Anterior, mai mulți membri au invadat camerele Adunării și li s-au luat armele. (Credit imagine: Bettman/Getty)

Autoapărare armată

Ideologia supremă a Partidului Pantera Neagră și credința în dreptul la autoapărare armată i-au împins în lumina reflectoarelor naționale. Newton, student la drept la momentul formării Partidului Pantera Neagră, era foarte versat în legile de transport deschis din California ale vremii. „Newton și Seale au patrulat cu cărți de drept într-o mână și o armă în cealaltă”, a spus fostul Black Panther David Hilliard în timpul unei discuții în 2006 la Universitatea din Mexic. Newton și Seale ar conduce în jurul orașului Oakland, urmărind mașinile de poliție și monitorizând opririle poliției cetățenilor negri.

„Ei [Newton și Seale] vor ieși din mașină; aveau puști, cărți de constituție și de drept. Și vor putea oferi sfaturi cetățenilor cu privire la drepturile lor”, a spus Ewing.

În 1967, legislativul statului California s-a grăbit să adopte legi privind controlul armelor pentru a pune capăt „Panther Patrol”, a spus Ewing. Ca răspuns, pe 2 mai 1967, un mic grup de membri ai Partidului Panterei Negre au mărșăluit în semn de protest, înarmați cu arme încărcate, în clădirea Capitolului de Stat din California, au scris Joshua Bloom și Waldo E. Martin, Jr. în cartea Black Against Empire: The History and Politics of the Black Panther Party.

Platforma în 10 puncte a partidului

Protestul de la clădirea Capitolului Statului California a adus publicului enorm Panterelor Negre, au scris Bloom și Martin.

„După protestul de la Sacramento, petrecerea a explodat”, a declarat Ashley Farmer, istoric la Universitatea Texas din Austin și autor al cărții Remaking Black Power: How Black Women Transformed an Era (University of North Carolina Press, 2017) .

Mii de studenți au început să se adune la mitingurile Black Panther, au scris Bloom și Martin. În aceeași lună, după acoperirea protestelor din Washington Post și New York Magazine, partidul a publicat un set de cereri, denumit Platforma în 10 puncte. Potrivit Bloom și Martin, acesta a inclus următoarele afirmații:

Programe de supraviețuire

Autoapărarea armată a fost un principiu important al Partidului Pantera Neagră, dar acest lucru nu a reprezentat tot partidul, a spus Ewing. „Programele lor de supraviețuire” au adus servicii esențiale comunităților negre altfel neglijate. Cel mai cunoscut dintre aceste programe a fost programul de mic dejun gratuit pentru copiii școlari, a spus Ewing. Serviciile altor părți s-au adresat educației, transportului și asistenței medicale.

De exemplu, Oakland Community School, o școală elementară construită de Panthers, a oferit educație copiilor din întreaga comunitate. Serviciile gratuite de autobuz asigurau transportul către și de la închisorile de stat pentru membrii familiei deținuților. Clinicile de sănătate conduse de comunitate au oferit îngrijire gratuită comunităților din toată țara. Serviciile gratuite de ambulanță au transportat pacienții negri la spitale, deoarece ambulanțele urbane au adesea nevoie de mult timp pentru a veni în cartierele negre sau ar refuza să ofere tratament sau transport, a spus Farmer. Programele de testare a celulei falciforme au sporit gradul de conștientizare a prevalenței ridicate a anemiei falciforme la populațiile negre și au ajutat la demararea cercetărilor în acest domeniu, potrivit unui articol din 2016 publicat în American Journal of Public Health.

„Ideea era că aveam nevoie de o revoluție, dar o răsturnare pe scară largă a capitalismului rasial evident nu avea să se întâmple mâine. Așadar, Huey a numit programele de supraviețuire o trusă de instrumente de prim ajutor. O modalitate de triere a problemelor cu care se confrunta comunitatea neagră. Multe dintre capitolele care s-au dezvoltat au fost fondate de femei sau cofondate de femei. Nu a existat un capitol care să nu aibă o femeie neagră în rang și deseori în poziții de rang înalt.”, a spus Farmer.

Printre membrii influenți ai partidului s-a numărat Connie Matthews, un rezident al Danemarcei care a servit ca coordonator internațional al partidului, dezvoltând eforturile organizației în afara SUA. De asemenea, a fost Ericka Huggins, care s-a alăturat Partidului Pantera Neagră în primii ani, alături de soțul ei, John Huggins. . Când John a murit într-o împușcare din 1969, Ericka a ajutat la stabilirea a ceea ce avea să devină unul dintre cele mai influente capitole ale Partidului Panterei Negre, în New Haven, Connecticut, a spus Farmer. Mai târziu, Huggins va deveni o figură cheie în înființarea școlii comunitare Oakland, a adăugat ea.

Și Kathleen Cleaver, acum membru al facultății de drept pensionat de la Universitatea Emory din Atlanta, a fost prima femeie care a stat în Comitetul Central al Partidului Panterei Negre, cel mai înalt organism organizator al grupului, a spus Farmer.

Implicarea guvernamentală

Etosul revoluționar al Partidului Pantera Neagră a condus la faptul că oficialii de aplicare a legii au semnalat organizația drept o amenințare la adresa securității naționale. Potrivit FBI, directorul de atunci, J. Edgar Hoover, a numit Partidul Panterei Negre „fără îndoială… cea mai mare amenințare la adresa securității interne a țării”.

FBI a lansat un program de contraspionaj, numit COINTELPRO, pentru a monitoriza îndeaproape Panterele Negre. COINTELPRO a fost creat cu un deceniu mai devreme, când a supus activiștii pentru drepturile civile, precum Martin Luther King, Jr. la tipuri similare de supraveghere, conform Institutului de Cercetare și Educație al Universității Stanford Martin Luther King, Jr. Obiectivul COINTELPRO a fost discreditarea membri ai partidului și în final dezmembrează organizația. La un moment dat, Hoover și-a exprimat îngrijorarea față de popularitatea programului de mic dejun gratuit, au scris Bobby Seale și Stephen Shames în cartea lor „Power to the People: The World of the Black Panthers” (Harry N. Abrams, 2016).

„Programul BCP [Micul dejun pentru copii] reprezintă cea mai bună și mai influentă activitate care se desfășoară pentru BPP și, ca atare, este potențial cea mai mare amenințare la eforturile autorităților… de a neutraliza BPP și de a distruge ceea ce reprezintă”, a spus Hoover. , potrivit lui Seale și Shames.

Demontarea Panterelor Negre

La sfârșitul anilor 1960 și 1970, eforturile COINTELPRO au eliminat stabilitatea și coeziunea Partidului Pantera Neagră. Alcatele violente care implică membri ai Partidului Pantera Neagră au contribuit la percepția publicului asupra lor ca o organizație fundamental violentă. Unele dintre aceste cazuri au avut loc ca rezultat direct al interferenței COINTELPRO, a spus Farmer. De exemplu, un schimb de focuri din 1969 la Universitatea din California, Los Angeles, care a avut loc între membrii Partidului Pantera Neagră și o organizație rivală, s-a dovedit a fi un eveniment care a avut loc ca urmare a scrisorilor falsificate de agenții COINTELPRO membrii fiecărui partid pentru a stoca divizia, a spus Farmer.

Incursiunile FBI nu au dus doar la moartea mai multor membri ai partidului, ci și o atmosferă de suspiciune și diviziune între membrii partidului, conform cărții „Enciclopedia stângii americane (Editura Garland, 1990). de către FBI și forțele de ordine locale, partidul a început să se înece în taxele legale, ceea ce le-a făcut dificilă continuarea muncii în comunitățile negre.

„Aceasta a fost o strategie COINTELPRO de a încerca să-i mocnească pe membrii în bătăliile instanțelor după lungi pedepse cu închisoarea în timp ce aștepta o întâlnire în instanță ”, a declarat Farmer.

În 1974, Newton a fost judecat pentru mai multe infracțiuni, inclusiv atacuri și crime, așa că a fugit în Havana, Cuba, pentru a scăpa de urmărirea penală timp de trei ani, lăsând partidul sub conducerea membrului partidului Elaine Brown. Când Newton s-a întors, a reluat conducerea. În acel moment, partidul fusese deja semnificativ slăbit de lupte și atacuri externe, potrivit „Enciclopediei stângii americane”.

Partidul a început să-și piardă membrii, a spus Farmer. Nu numai că poliția a ucis și a închis Panthers, dar grupul „a pierdut și sprijinul oamenilor din cauza acestei campanii de dezinformare care i-a marcat drept o organizație teroristă”. În 1980, a fost publicat ultimul număr al ziarului partidului, Pantera Neagră. Și în 1982, Oakland Community School s-a închis, a scris Michael X. Delli Carpini în „Enciclopedia terților în America” (Referința Sharpe, 2000). După ani de membri în scădere și presă negativă, închiderea școlii a marcat sfârșitul oficial al partidului.

Moștenirea Panterelor Negre trăiește și astăzi în mișcările sociale de astăzi. De exemplu, Partidul Panterei Negre a fost o organizație în mare parte condusă și susținută de femei. Politica de gen în cadrul partidului era controversată, dar accentul pe care îl avea partidul pe intersecționalitate – un termen care se referea la interconectarea diferitelor identități marginalizate, inclusiv rasa și genul – a fost un pionier. Mișcările politice și sociale mai recente din SUA au inclus din ce în ce mai mult femeile în roluri de conducere, datorită în parte faptului că Partidul Pantera Neagră a normalizat egalitatea de gen în acest mod, a spus Farmer.

În cele din urmă, Panterele Negre erau negre fără scuze. „Acest lucru a fost exprimat în rochia lor, în abordarea lor, în mesajul lor. Nu încercau să convingă oamenii albi de umanitatea lor. Ei o revendicau”, a declarat Ewing. „În acest sens, aceștia își exprimau sentimentul în centrul sloganului, Black Lives Matter: cererea ca umanitatea neagră să fie recunoscută fără compromisuri”.