Istorie

Edgar Allan Poe, scriitorul macabru care a inspirat romanele polițiste moderne

Edgar Allan Poe, scriitorul macabru care a inspirat romanele polițiste moderne
Credit imagine: history.com

Edgar Allan Poe a fost un scriitor, poet, critic și editor american, cunoscut mai ales pentru povestirile și poeziile evocatoare care au captat imaginația și interesul cititorilor din întreaga lume. Povestirea sa imaginativă și poveștile de mister și groază au dat naștere romanelor polițiste moderne.

Multe dintre lucrările lui Poe, inclusiv „The Tell-Tale Heart” și „The Fall of the House of Usher”, au devenit clasice literare. Unele aspecte ale vieții lui Poe, cum ar fi literatura sa, sunt învăluite în mister, iar linia dintre realitate și ficțiune s-a pierdut si mai mult in ceata dupa moartea sa.

Viața de familie

Poe s-a născut pe 19 ianuarie 1809, în Boston, Massachusetts. Poe nu și-a cunoscut niciodată părinții – Elizabeth Arnold Poe, o actriță britanică, și David Poe, Jr., un actor care s-a născut în Baltimore. Tatăl său a părăsit familia la începutul vieții lui Poe, iar mama sa a murit de tuberculoză când avea doar trei ani.

Separat de fratele său, William și de sora Rosalie, Poe a plecat să locuiască cu John și Frances Allan, un comerciant de tutun de succes și soția sa, în Richmond, Virginia. Edgar și Frances păreau să formeze o legătură, dar el a avut o relație mai dificilă cu John Allan. Până la vârsta de 13 ani, Poe a fost un poet prolific, dar talentele sale literare au fost descurajate de directorul său și de John Allan, care au preferat ca Poe să-l urmeze în afacerea familiei. Preferând poezia în locul profiturilor, Poe a scris poezii pe spatele unor lucrări de afaceri ale lui Allan.

Banii au fost, de asemenea, o problemă între Poe și John Allan. Poe a mers la Universitatea din Virginia în 1826, unde a excelat. Cu toate acestea, el nu a primit suficiente fonduri de la Allan pentru a acoperi toate costurile studiilor. Poe a apelat la jocuri de noroc pentru a acoperi diferența, dar a ajuns în datorii. El sa întors acasă doar pentru a se confrunta cu un alt regres personal – logodnica lui, Sarah Elmira Royster, s-a logodit cu vecinul său. Cu inima frântă, Poe s-a mutat în Boston.

Armata și West Point

În 1827, în timpul in care a publicat prima sa carte, Poe s-a alăturat armatei americane. Doi ani mai târziu, a aflat că Frances Allan era pe moarte din cauza tuberculozei, dar când s-a întors în Richmond, ea murise deja.

În timp ce se află în Virginia, Poe și Allan s-au împăcat pentru scurt timp, iar Allan l-a ajutat pe Poe să obțină o programare la Academia Militară a Statelor Unite la West Point. Poe a excelat in studiile sale la West Point, dar a fost dat afară după un an pentru modul în care și-a îndeplinit sarcinile.

În timpul petrecut la West Point, Poe s-a certat cu tatăl său adoptiv, care s-a recăsătorit fără să-i spună. Unii au speculat că Poe a încercat intenționat să fie exmatriculat pentru a-i face în ciudă lui Allan, care în cele din urmă a tăiat legăturile cu Poe.

Editor, critic, poet și scriitor

După ce a părăsit West Point, Poe și-a publicat a treia carte și s-a concentrat pe scrierea cu normă întreagă. El a călătorit în căutare de oportunitati, în New York City, Baltimore, Philadelphia și Richmond. În 1834, John Allan a murit, lăsându-l pe Poe în afara voinței sale. Poe, care a continuat să lupte cu viața în sărăcie, a primit o pauză atunci când una dintre povestirile sale a câștigat un concurs în Baltimore, Saturday Visiter. A început să publice mai multe povestiri și în 1835 a obținut o poziție editorială la Southern Literary Messenger din Richmond. Poe și-a dezvoltat o reputație de critic al gâtului tăiat, scriind recenzii vicioase ale contemporanilor săi. Criticile sale usturătoare i-au adus porecla de „Omul Tomahawk”.

Probleme cu alcoolul

Mandatul său la revistă s-a dovedit a fi scurt. Stilul agresiv al lui Poe și personalitatea uneori combativă i-au încordat relația cu publicația, iar el a părăsit revista în 1837. Problemele sale cu alcoolul au jucat, de asemenea, un rol în plecarea sa, potrivit unor rapoarte. Poe a continuat să scurteze perioadele la Burton’s Gentleman’s Magazine, Graham’s Magazine, The Broadway Journal, și și-a vândut, de asemenea, lucrările la Alexander’s Weekly Messenger, printre alte reviste.

În 1844, Poe s-a mutat la New York. Acolo, el a publicat o știre în The New York Sun despre o excursie cu balonul peste Oceanul Atlantic pe care ulterior a dezvăluit-o ca fiind o farsă. Cascadoria sa a atras atenția, dar publicarea cărții „Corbul” în 1845 l-a făcut pe Poe o senzație literară.

Se căsătorește cu verișoara sa, Virginia

Din 1831 până în 1835, Poe a trăit în Baltimore, unde s-a născut tatăl său, împreună cu mătușa sa Maria Clemm și fiica ei, verișoara sa, Virginia. A început să-și dedice atenția Virginiei, care a devenit inspirația sa literară, precum și interesul său de dragoste. Cuplul s-a căsătorit în 1836, când ea avea doar 13 ani. În 1847, la vârsta de 24 de ani — aceeași vârstă când mama și fratele lui Poe au murit și ei – Virginia a murit de tuberculoză. Poe a fost copleșit de durere după moartea ei și, deși a continuat să lucreze, a suferit de o sănătate precară și s-a luptat pe plan financiar până la moartea sa, în 1849.

Poe critică plagiatul si pledează pentru drepturile scriitorilor

În același an, Poe s-a trezit atacat pentru criticile sale usturătoare la adresa colegului său, poetul Henry Wadsworth Longfellow. Poe a susținut că Longfellow, o figură literară foarte populară, a fost un plagiator, ceea ce a dus la o reacție împotriva lui Poe. În ciuda succesului și popularității sale ca scriitor, Poe a continuat să lupte financiar și a pledat pentru salarii mai mari pentru scriitori și pentru o lege internațională a drepturilor de autor.

Poezii

Poe și-a publicat prima carte,”Tamerlan și alte poezii”, în 1827. A doua sa colecție de poezii, Al Aaraaf, Tamerlan și Poeme minore, a fost publicată în 1829. Critic la Southern Literary Messenger din Richmond din 1835 până în 1837, Poe a publicat câteva dintre lucrările sale în revistă, inclusiv două părți ale singurului său roman, The Narrative of Arthur Gordon Pym.

„Părintele povestirilor polițiste”

La sfârșitul anilor 1830, Poe a publicat “Tales of the Grotesque and Arabesque”, o colecție de povestiri. Conținea câteva dintre cele mai importante povești ale sale, inclusiv „Căderea Casei Usher”, „Ligeia” și „William Wilson”. În 1841, Poe a lansat noul gen de ficțiune polițistă cu „The Murders in the Rue Morgue”. Inovațiile sale literare i-au adus porecla de „Părintele povestirilor polițiste”. Scriitor în ascensiune, a câștigat un premiu literar în 1843 pentru „Gândacul de Aur”, o poveste plină de suspans despre coduri secrete și vânătoare de comori.

„Pisica neagră”

Povestirea „Pisica Neagră” a fost publicată în 1843 în The Saturday Evening Post. În ea, naratorul, un iubitor de animale, devine un alcoolic care începe să abuzeze de soția sa și de pisica neagră. Până la sfârșitul poveștii macabre, naratorul observă propria coborâre în nebunie în timp ce își ucide soția, o crimă pe care pisica lui neagră o raportează poliției. Povestea a fost inclusă mai târziu în colecția de povestiri din 1845, Tales de Edgar Allan Poe.

„Corbul”

Poemul lui Poe „Corbul”, publicat în 1845 în New York Evening Mirror, este considerat printre cele mai cunoscute poezii din literatura americană și unul dintre cele mai bune din cariera lui Poe. Un narator necunoscut deplânge moartea marii sale iubiri, Lenore, și este vizitat de un corb, care repetă insistent un cuvânt: „Nevermore.” În lucrare, care constă din 18 strofe cu șase versuri, Poe a explorat unele dintre temele sale comune – moartea și pierderea.

„Annabel Lee”

Acest poem liric explorează din nou temele lui Poe despre moarte și pierdere și este posibil să fi fost scris în memoria iubitei sale soții, Virginia, care a murit cu doi ani înainte. Poemul a fost publicat pe 9 octombrie 1849, la două zile după moartea lui Poe, în New York Tribune.

Mai târziu în cariera sa, Poe a continuat să lucreze în diferite forme, examinând propria metodologie și scriind în general în mai multe eseuri, inclusiv „Filosofia compoziției”, „Principiul poetic” și „Rațiunea versului”. El a produs, de asemenea, povestea palpitantă „The Cask of Amontillado, ” și poezii precum „Ulalume” și „The Bells”.

Moartea lui Poe este învaluită în mister  

Poe a murit pe 7 octombrie 1849. Ultimele sale zile rămân un mister. Poe a plecat din Richmond pe 27 septembrie 1849, și se presupune că era în drum spre Philadelphia. Pe 3 octombrie, a fost găsit în Baltimore în mare dificultate. Poe a fost dus la Spitalul Washington College, unde a murit patru zile mai târziu. Ultimele sale cuvinte au fost „Doamne, ajută-mi bietul suflet.”La acea vreme, s-a spus că Poe a murit din cauza „congestiei creierului”. Dar cauza reală a decesului a fost subiectul unor speculații nesfârșite. Unii experți cred că alcoolismul a dus la moartea sa, în timp ce alții oferă teorii alternative. Rabia, epilepsia și intoxicația cu monoxid de carbon sunt doar câteva dintre afecțiunile despre care se crede că au dus la moartea marelui scriitor.

Moştenirea literară

La scurt timp după moartea sa, reputația lui Poe a fost grav afectată de adversarul său literar, Rufus Griswold. Acesta, care a fost aspru criticat de Poe, s-a răzbunat în necrologul lui Poe, portretizându-l pe scriitorul talentat, dar tulburat, ca fiind un bețiv și un afemeiat. El a scris, de asemenea, prima biografie a lui Poe, care a ajutat la cimentarea unora dintre aceste concepții greșite în mintea publicului. În timp ce Poe nu a avut niciodată succes financiar în timpul vietii, dar a devenit unul dintre scriitorii durabili ai Americii. Lucrările sale sunt la fel de convingătoare astăzi ca acum mai mult de un secol.

Un gânditor inovator și imaginativ, Poe a creat povești și poezii care încă șochează, surprind și miscă cititorii moderni. Opera sa întunecată a influențat pe scriitori precum Charles Baudelaire, Fiodor Dostoievski și Stephane Mallarme.

Edgar Allan Poe House

Casa din Baltimore unde Poe a stat din 1831 până în 1835, cu mătușa Maria Clemm și cu fiica ei, verișoara și viitoarea soție a lui Poe, Virginia, este acum muzeu. Edgar Allan Poe House oferă un tur autoghidat cu exponate despre părinții adoptivi ai lui Poe, viața și moartea sa în Baltimore, precum și despre poeziile și povestirile pe care le-a scris în timp ce locuia acolo. Se pot vedea scaunul și biroul său, acolo unde Poe se lăsa pierdut in arta scrisului.