Home > Cultură > Istorie > Eugene Shoemaker, singurul om care își duce somnul veșnic pe Lună
Istorie Premium

Eugene Shoemaker, singurul om care își duce somnul veșnic pe Lună

Eugene Shoemaker, singurul om care își duce somnul veșnic pe Lună

Suntem într-o continuă evoluție, însă unele lucruri rămân unice chiar și după câțiva ani buni. În timp ce mai multe persoane au reușit să pună piciorul pe Lună, doar unul singur își duce somnul de veci acolo. Eugene Shoemaker este cel care a făcut multe descoperiri în domeniul astronomic, însă nu a reușit niciodată să călătorească pe Lună. Visul său a fost îndeplinit abia după moarte, când cenușa i-a ajuns acolo cu ajutorul unei sonde spațiale. Aceasta a fost prăbușită intenționat pentru ca cenușa lui Gene să rămână pentru vecie la polul sudic al Lunii. În întreaga sa carieră, celebrul savant a descoperit 183 de planete minore și a fost destins cu multe premii.

Eugene Shoemaker s-a născut pe 28 aprilie 1928, în Los Angeles. Tatăl său avea diverse afaceri legate de agricultură dar și filme cinematografice, iar mama sa era profesor. Copilăria lui Gene nu putem spune că a fost una prea plină de prieteni, asta pentru că părinții lui au făcut diverse mutări între Los Angeles, New York, Buffalo și Wyoming. Atracția pentru știință a apărut la o vârstă destul de fragedă, atunci când a început să frecventeze cursurile de la Muzeul Educației din Buffalo. Copilul era extrem de atras de roci, așa că, în toată perioada în care stătea cu mama sa în oraș, culegea diverse minerale. În anul 1941, când Gene avea 13 ani, familia s-a mutat din nou în Los Angeles pentru ca băiatul să urmeze cursurile la unul dintre cele mai bune licee.

Timp de trei ani, în perioada liceului, Eugene Shoemaker era atras de muzică și gimnastică, pasiuni care au dispărut destul de repede. La vârsta de 16 ani, în 1944, se înscrie la facultate, urmând cursurile la Caltech. Era cel mai tânăr dintre studenți, însă acest lucru nu l-a descurajat. După patru ani de studiu, la doar 19 ani, a reușit să obțină o diplomă de licență. Mai multe informații despre roci le-a obținut în nordul New Mexico, unde începe cariera sa de savant.

Cariera strălucită a lui Eugene Shoemaker

La vârsta de 22 de ani, în 1950, Gene își începe cariera la Geological Survey din Statele Unite (USGS). Prima sa misiune a fost să descopere depozitele de uraniu în Colorado, după care a urmat studierea proceselor vulcanice, unde cercetătorii au descoperit urmele elementului chimic. Misiunile sale i-au condus pașii spre Arizona, destul de aproape de Craterul Meteor. La acea vreme nu el a avut privilegiul să studieze un asemenea fenomen, ci șeful său, GK Gilbert, care a susținut că totul s-a format în urma unei degazări explozive a aburului vulcanic. Această teorie a fost crezută timp de jumătate de secol, până când Eugene Shoemaker a făcut studii în acel loc.

Gene a fost atras de crater, așa că a decis să îl cerceteze îndeaproape pentru lucrarea sa de doctorat. Acesta a descoperit că Craterul Meteor era identic cu alte două formate în urma unor teste cu bombe atomice. A avut ocazia să participe la astfel de testări în Nievada între 1951 și 1955. La cercetările lui Eugene Shoemaker s-a alăturat în 1960 și Edward CT Chao, împreună reușind să descopere cuarț în crater. Această descoperire a fost suficient pentru ca cei doi să demonstreze faptul că Craterul Meteor s-a format în urma unui impact, generând temperaturi ridicate. Gene, alături de prietenul său, sunt cei care au reușit să demonstreze că celebrul crater Barringer din Arizona a fost produs de un asteroid.

Meseria de geolog este una destul de vastă, însă Eugene Shoemaker era atras de cratere. Întreaga sa carieră a studiat astfel de fenomene, ba chiar a cartografiat o parte din craterele de pe Lună. Tot el a fost și specialistul care a susținut că dinozaurii au dispărut din cauza impactului unei comete. Toate acestea sunt doar o parte din munca extraordinară pe care Gene a făcut-o de-a lungul carierei sale. În 1961, savantul a fost numit coordonator al Programului American de Cercetare Astrogeologică. În această perioadă a lucrat și cu cei de la NASA, instruind astronauții cum să colecteze mostre de rocă.

O cometă poartă numele celebrului savant

Eugene Shoemaker era un om extrem de implicat în cariera sa și își dorea ca și alți tineri să aibă șansa să descopere această lume fascinantă. A înființat pentru pionieri „Programul de cercetare astronomică” și a fost implicat direct în mai multe proiecte de televiziune legate de misiunile pe Lună. Gene a luat parte la antrenamentele astronauților, chiar el fiind un posibil candidat pentru zborul Apollo Moon. Deși cel mai mare vis al său a fost să ajungă pe Lună și a avut această șansă, o problemă de sănătate nu i-a permis niciodată să zboare în cosmos. În timp ce i se făceau analize pentru misiunea Apollo, a fost diagnosticat cu boala Addison, o tulburare a glandei suprarenale.

Nu a putut pune niciodată piciorul pe Lună, însă acest lucru nu l-a determinat să renunțe la toate visele sale. A antrenat în continuare astronauți și a devenit comentatorul principal al acțiunilor din misiunea Apollo. În anul 1965, Eugene Shoemaker este distins cu „Medalia John Price Wetherill” de la Institutul Franklin. Patru ani mai târziu, savantul începe să studieze asteroizii care traversează orbita Pământului, astfel descoperind asteroizii Apollo, însă și alte familii de acest gen.

Munca sa a fost extrem de apreciată, ba mai mult, o cometă a primit chiar numele celebrului savant. În anul 1994, o cometă a atras atenția specialiștilor timp de o perioadă bună de timp. Aceasta s-a prăbușit pe Jupiter și a produs un crater masiv. Cometa a fost numită „Shoemaker-levy 9” și i-a ajutat pe savanți să descopere puterea de atragerea lui Jupiter față de astfel de corpuri. Se pare că această planetă este un fel de aspirator al tuturor „deșeurilor” spațiale, fapt care apără restul planetelor, inclusiv Pământ, de o serie de pericole.

Shoemaker a avut noroc și pe plan profesional, dar și pe plan sentimental

Anul 1950 îi aduce lui Gene prima și singura lui mare iubire. A fost invitat la nunta colegului său de cameră, Richard, iar acolo a întâlnit o superbă domnișoară. Carolyn era sora mirelui, o tânără extrem de inteligentă, cu studii în domeniul istoriei și științelor politice. Ea nu era deloc atrasă de geologie, ba din contră. I se părea extrem de plictisitor totul, asta până când l-a auzit pe Eugene Shoemaker vorbind despre acest subiect cu un entuziasm enorm. A devenit și ea atrasă de știință, dar și de bărbatul care i-a prezentat lucrurile într-un cu totul alt mod. Un an mai târziu, pe 17 august 1951, cei doi se căsătoresc.

Carolyn a încercat să devină profesor de istorie, însă acestă meserie nu era ceva potrivit pentru ea. Deși avea trei copii acasă, două fiice și un fiu, ea prefera să îl însoțească pe Gene în călătoriile lui pentru a studia cratere formate de asteroizi. Un timp a fost extrem de încântată de aceste aventuri, însă a observat că cei trei copii sunt din ce în ce mai afectați de lipsa părinților, așa că a decis ca ea să rămână acasă. Atunci când copii au crescut, Carolyn și-a dorit să studieze ceva care să o fascineze, iar soțul ei i-a recomandat astronomia. Se pare că Eugene Shoemaker își cunoștea extrem de bine partenera, iar ea a demonstrat că are potențial în acest domeniu, chiar dacă avea deja vârsta de 51 de ani. A lucrat ca astronom planetar până când s-a stins din viață, în 2021.

Moartea și modul în care cenușa lui Eugene Shoemaker a ajuns pe Lună

Gene a fost mereu atras de cratere, așa că o bună perioadă din viață a petrecut-o călătorind prin întreaga lume pentru a descoperi astfel de fenomene. Din păcate, în una dintre aceste expediții și-a pierdut și viața, la 69 de ani. Pe 18 iulie 1997, în timp ce se deplasa cu mașina către un alt crater nedescoperit, Gene a suferit un accident frontal, în urma căruia și-a pierdut viața. Alături de el, în mașină se afla și soția sa, care a fost și ea grav rănită. Trupul fără viață a lui Eugene Shoemaker a fost incinerat, iar pe recipientul în care a fost pusă cenușa a fost gravată cometa Hale-Bopp. Carolyn, soția celebrului savant, a cerut ca alături de cometă să fie gravat și un citat din „Romeo și Julieta”.

Pe 6 ianuarie 1998, Carolyn Porco a proiectat o sondă spațială, a cărei obiectiv principal era să caute apă. La cererea celor de la NASA, pe 31 iulie 1999, se face prima livrare către lună, transport care conținea cilindrul de policarbonat în care se afla cenușa lui Gene. Sonda spațială a lui Porco a fost prăbușită intenționat în polul sudic al Lunii, cenușa celebrului savant rămânând acolo pe vecie. În prezent, Eugene Shoemaker este singurul om care își duce somnul de veci pe lună.

Compania Celestin a fost cea care a descoperit un mod inedit de a face bani cu astfel de transporturi, așa că a decis să facă înmormântări pe Lună. În spațiu a zburat cenușa lui Gene Roddenberry, creatorul Star Trek, a astronautul Mercury Gordon Cooper, dar și multe alte persoane care și-au permis un asemenea lux. Deși se promite un somn de veci pe Lună, cenușa acelor enumerați mai sus nu a ajuns cu adevărat în spațiu, ci doar pe orbita joasă a pământului. Cenușa nu rămâne acolo pentru totdeauna. În scurt timp ea cade în atmosferă și arde. Cei care își doresc un loc de veci pe lună, trebuie să plătească o sumă de aproximativ 10.000 de dolari.