Istorie

Exploratori celebri ale căror descoperiri au schimbat lumea

Exploratori celebri ale căror descoperiri au schimbat lumea
Sursa: History.com

Când europenii au început să navigheze peste Oceanul Atlantic, ei căutau noi rute către China și Est, dar ceea ce au găsit a fost mai mult decât și-au imaginat: Lumea Nouă. Aflați mai multe despre unii dintre cei mai faimoși exploratori ai istoriei și despre descoperirile lor revoluționare:

Marco Polo

Marco Polo a fost un explorator venețian cunoscut pentru cartea Călătoriile lui Marco Polo, care descrie călătoria și experiențele sale în Asia. Polo a călătorit mult cu familia sa, călătorind din Europa în Asia din 1271 până în 1295, rămânând în China 17 ani din acei ani. Pe măsură ce anii au trecut, Polo a crescut printre rânduri, servind ca guvernator al unui oraș chinez. Mai târziu, Kublai Khan l-a numit funcționar al Consiliului Privat. La un moment dat, a fost inspector fiscal în orașul Yanzhou.

În jurul anului 1292, a părăsit China, acționând ca consort pe drum către o prințesă mongolă care era trimisă în Persia. În secolele de după moartea sa, Polo a primit recunoașterea care nu a reușit să-i vină în cale în timpul vieții sale. O mare parte din ceea ce a afirmat că a văzut a fost verificat de cercetători, universitari și alți exploratori. Chiar dacă relatările sale au venit de la alți călători pe care i-a întâlnit pe parcurs, povestea lui Polo a inspirat nenumărați alți aventurieri să pornească și să vadă lumea.

Cristofor Columb

Cristofor Columb a fost un explorator și navigator italian. Columb a plecat mai întâi pe mare în adolescență, participând la mai multe călătorii comerciale în Marea Mediterană și Marea Egee. O astfel de călătorie, către insula Khios, în Grecia modernă, i-a adus cel mai aproape că va veni vreodată în Asia.

În 1492, a navigat peste Oceanul Atlantic dinspania Spaniei în Santa Maria, cu navele Pinta și Niña alături, în speranța că va găsi o nouă cale spre India. Între 1492 și 1504, a făcut un total de patru călătorii în Caraibe și America de Sud și a fost creditat – și blamat – pentru deschiderea Americii colonizării europene. Columb a murit probabil de artrită severă în urma unei infecții pe 20 mai 1506, încă crezând că a descoperit o cale mai scurtă către Asia.

Amerigo Vespucci

America a fost numită după Amerigo Vespucci, un navigator și explorator florentin care a jucat un rol proeminent în explorarea Lumii Noi.

La 10 mai 1497, Vespucci a început prima sa călătorie, plecând din Cadiz cu o flotă de nave spaniole. În mai 1499, navigând sub steagul spaniol, Vespucci s-a angajat în următoarea sa expediție, ca navigator sub comanda lui Alonzo de Ojeda. Trecând ecuatorul, au călătorit spre coasta a ceea ce este acum Guyana, unde se crede că Vespucci a părăsit Ojeda și a continuat să exploreze coasta Braziliei. În timpul acestei călătorii, se spune că Vespucci a descoperit râul Amazon și Capul Sf. Augustin.

În cea de-a treia și cea mai reușită călătorie a sa, a descoperit Rio de Janeiro și Rio de la Plata din prezent. Crezând că a descoperit un nou continent, a numit America de Sud Lumea Nouă. În 1507, America a fost numită după el. A murit de malarie la Sevilla, Spania, la 22 februarie 1512.

John Cabot

John Cabot a fost un explorator și navigator venețian cunoscut pentru călătoria sa din 1497 în America de Nord, unde a făcut o cerere britanică de a ateriza în Canada, confundându-l cu Asia. Locația precisă a aterizării Cabot este supusă controverselor. Unii istorici cred că Cabot a aterizat pe insula Cape Breton sau pe continentul Nova Scotia. Alții cred că a aterizat la Newfoundland, Labrador sau chiar Maine.

După ce a navigat în mai 1498 pentru o călătorie de întoarcere în America de Nord, a dispărut, iar ultimele zile ale lui Cabot rămân un mister. Se crede că Cabot a murit cândva în 1499 sau 1500, dar soarta lui rămâne un mister. În februarie 1498, Cabot a primit permisiunea de a face o nouă călătorie în America de Nord; în mai acel an, el a plecat din Bristol, Anglia, cu cinci nave și un echipaj de 300 de oameni. Pe drum, o navă a devenit dezactivată și a navigat în Irlanda, în timp ce celelalte patru nave au continuat. Din acest punct, există doar speculații cu privire la soarta călătoriei și Cabot.

Ferdinand Magellan

În timp ce se afla în slujba Spaniei, exploratorul portughez Ferdinand Magellan a condus prima călătorie europeană de descoperire pentru a înconjura globul. Când era băiat, Magellan a studiat realizarea hărților și navigarea. În 1505, când Magellan avea vreo 20 de ani, s-a alăturat unei flote portugheze care naviga spre Africa de Est. Până în 1509, s-a trezit la bătălia de la Diu, în care portughezii au distrus nave egiptene în Marea Arabiei. Doi ani mai târziu, a explorat Malacca, situată în Malaezia actuală, și a participat la cucerirea portului Malacca.

În 1519, cu sprijinul împăratului Sfântului Roman Carol al V-lea, Magellan și-a propus să găsească o cale mai bună spre Insulele Condimentelor. În martie 1521, flota lui Magellan a ajuns pe Insula Homonhom, la marginea Filipinelor, cu mai puțin de 150 din cei 270 de oameni care au început expediția. Magellan a tranzacționat cu Rajah Humabon, regele insulei, și s-a format rapid o legătură. Echipajul spaniol s-a implicat curând într-un război între Humabon și un alt lider rival, iar Magellan a fost ucis în luptă la 27 aprilie 1521.

Hernán Cortés

Hernán Cortés a fost un cuceritor spaniol care a explorat America Centrală, a răsturnat Montezuma și vastul său imperiu aztec și a câștigat Mexicul pentru coroana Spaniei. El a pornit pentru prima oară în Lumea Nouă la vârsta de 19 ani. Cortés s-a alăturat mai târziu unei expediții în Cuba. În 1518, a pornit să exploreze Mexicul.

Cortés a devenit aliați cu unele dintre popoarele indigene pe care le-a întâlnit în Mexic, dar cu alții, a folosit forța mortală pentru a cuceri Mexicul. A luptat împotriva războinicilor Tlaxacan și Cholula și apoi și-a pus în vedere preluarea imperiului aztec. În bătăliile lor sângeroase pentru dominația asupra aztecilor, se estimează că Cortés și oamenii săi au ucis până la 100.000 de popoare indigene. Regele Carol I al Spaniei (cunoscut și sub numele de Împăratul Sfântului Roman Carol al V-lea) l-a numit guvernator al Noii Spanii în 1522.

Sir Francis Drake

Amiralul englez Sir Francis Drake a fost a doua persoană care a înconjurat globul și a fost cel mai renumit marinar din epoca elizabetană.

În 1577, Drake a fost ales ca lider al unei expediții destinate să treacă prin America de Sud, prin strâmtoarea Magellan și să exploreze coasta care se întindea dincolo. Drake a finalizat cu succes călătoria și a fost învestit de regina Elisabeta I la întoarcerea sa triumfătoare în 1580. În 1588, Drake a văzut acțiune în înfrângerea engleză a Armatei spaniole, deși a murit în 1596 din dizenterie după ce a întreprins o misiune de raid nereușită.

Sir Walter Raleigh

Sir Walter Raleigh a fost un explorator, soldat și scriitor englez. La vârsta de 17 ani, s-a luptat cu hughenoții francezi și apoi a studiat la Oxford. A devenit favoritul reginei Elisabeta I după ce a servit în armata ei din Irlanda. A fost cavalerizat în 1585 și în doi ani a devenit căpitan al Gărzii Reginei.

Susținător timpuriu al colonizării Americii de Nord, Raleigh a căutat să înființeze o colonie, dar regina i-a interzis să părăsească serviciul. Între 1585 și 1588, el a investit într-o serie de expediții peste Atlantic, încercând să înființeze o colonie lângă Roanoke, pe coasta a ceea ce este acum Carolina de Nord, și să o numească „Virginia” în onoarea reginei virgine, Elizabeth. Acuzat de trădare de regele Iacob I, Raleigh a fost închis și în cele din urmă condamnat la moarte.

James Cook

James Cook a fost căpitan de navă, navigator și explorator. După ce a servit ca ucenic, Cook s-a alăturat în cele din urmă marinei britanice și, la 29 de ani, a fost promovat la comandantul navei. În timpul războiului de șapte ani (1756-1763), a comandat o navă capturată pentru Marina Regală. În 1768, a preluat comanda primei expediții științifice în Pacific.

În 1770, pe nava sa HMB Endeavour, Cook a trasat Noua Zeelandă și Marea Barieră de Corali din Australia. Această zonă a fost creditată de atunci drept una dintre cele mai periculoase zone din lume pentru a naviga. Mai târziu a respins existența Terra Australis, un legendar continent sudic. Călătoriile lui Cook au ajutat la ghidarea generațiilor de exploratori și au oferit prima hartă exactă a Pacificului.

Francisco Pizarro

În 1513, exploratorul și cuceritorul spaniol Francisco Pizarro s-a alăturat lui Vasco Núñez de Balboa în marșul său către „Marea de Sud”, peste Istmul Panama. În timpul călătoriei lor, Balboa și Pizarro au descoperit ceea ce este acum cunoscut sub numele de Oceanul Pacific, deși Balboa ar fi spionat-o mai întâi și, prin urmare, i s-a atribuit prima descoperire europeană a oceanului.

În 1528, Pizarro s-a întors în Spania și a reușit să procure o comisie de la împăratul Carol al V-lea. Pizarro urma să cucerească teritoriul sudic și să stabilească acolo o nouă provincie spaniolă. În 1532, însoțit de frații săi, Pizarro l-a răsturnat pe liderul incașului Atahualpa și a cucerit Peru. Trei ani mai târziu, el a fondat noua capitală Lima. De-a lungul timpului, tensiunile s-au acumulat din ce în ce mai mult între cuceritorii care au cucerit inițial Peru și cei care au sosit mai târziu pentru a juca unele revendicări în noua provincie spaniolă. Acest conflict a dus în cele din urmă la asasinarea lui Pizarro în 1541.