Diverse

Femeia care a plonjat peste cascada Niagara într-un butoi

Pe 24 octombrie 1901, o profesoară de 63 de ani pe nume Annie Edson Taylor devine prima persoană care a plonjat peste Cascada Niagara într-un butoi.

După ce soțul ei a murit în Războiul Civil, Taylor, născută în New York, a locuit peste tot în SUA înainte de a se stabili în Bay City, Michigan, în jurul anului 1898. În iulie 1901, în timp ce citea un articol despre Expoziția Pan-Americană din Buffalo, ea a aflat de popularitatea crescândă a două cascade enorme situate la granița dintre nordul statului New York și Canada. Motivată de bani și în căutarea faimei, Taylor a venit cu o idee perfectă pentru a atrage atenția:  să sară peste Cascada Niagara într-un butoi.

Taylor nu a fost prima persoană care a încercat să plonjeze peste celebrele cascade. În octombrie 1829, Sam Patch, cunoscut sub numele de Yankee Leaper, a supraviețuit sărind în jos cascada Potcoava de 175 de picioare a râului Niagara, pe partea canadiană a frontierei. Mai mult de 70 de ani mai târziu, Taylor a ales să iasa la plimbare de ziua ei, pe 24 octombrie. Cu ajutorul a doi asistenți, Taylor s-a legat într-un ham de piele într-un butoi vechi din lemn, înalt de 1,5 metri și cu diametrul de 1,5 metri. Butoiul a fost dotat cu o captușeală pentru a atenua căderea iar Taylor a fost remorcată de o barcă mică în mijlocul râului Niagara.

Lovită violent dintr-o parte în alta de curenți și apoi propulsată peste marginea Horseshoe Falls, Taylor a ajuns la țărm în viață, lovită foarte puțin, la aproximativ 20 de minute după ce călătoria ei a început. După un scurt moment de glorie, oamenii au uitat de Taylor iar ea nu a reușit să facă averea pentru care a sperat.

Între 1901 și 1995, 15 persoane au plonjat peste cascade; 10 dintre ei au supraviețuit. Printre cei care au murit s-au numărat Jesse Sharp, care a făcut pasul într-un caiac în 1990, și Robert Overcracker, care a folosit un jet ski în 1995. Indiferent de metodă, saritul peste Cascada Niagara este ilegal.