Divertisment

Fenomene luminoase neobișnuite pe Jupiter

Fenomene luminoase neobișnuite pe Jupiter

O echipă de oameni de știință de la NASA a observat străluciri neobișnuite de lumină, cunoscute sub numele de „evenimente luminoase tranzitorii”, în atmosfera superioară a lui Jupiter.

Evenimente de genul acesta nu au fost niciodată observate pe altă lume, până acum – chiar dacă aici, pe Pământ, oamenii de știință au observat câteva sclipiri similare de lumină care au loc mult deasupra furtunilor cu fulgere de pe Pământ, declanșate de descărcările de energie electrică din atmosfera superioară.

O vreme, astronomii au discutat doar la nivel ipotetic despre existența acestor fenomene în atmosfera masivă și turbulentă a lui Jupiter. Datorită noilor date colectate de instrumentul cu spectrograf ultraviolet atașat navei spațiale NASA Juno, o mică sondă spațială care orbitează Jupiter încă din 2016, echipa de oameni de știință a reușit, în sfârșit, să le confirme existența.

„Instrumentul cu spectrograf ultraviolet a fost conceput pentru a descrie superbele lumini nordice și sudice ale lui Jupiter”, a declarat Rohini Giles, om de știință implicat în proiectul Juno,  într-un comunicat oficial. „Am descoperit imagini care nu numai că arătau aurora Joviană, dar și o sclipire puternică de lumină UV în locul în care nu ar fi trebuit să se afle nimic.”

„Cu cât echipa noastră a analizat mai mult, cu atât ne-am dat seama că Juno ar fi putut detecta evenimente luminoase tranzitorii pe Jupiter”, a adăugat el.

Aceste blițuri de lumină seamănă cu evenimentele luminoase tranzitorii pe care le experimentăm pe Pământ în numeroase moduri. Potrivit lui Giles, aceste evenimente de pe Pământ, inclusiv încărcăturile electrice la scară largă care apar deasupra furtunilor, ori emisiile de lumină și perturbările de frecvență foarte joasă datorate surselor de impuls electromagnetic, care sunt halouri masive de lumină ce apar la aproximativ 100 de km deasupra furtunilor cu fulgere, „par a avea o culoare roșiatică datorită interacțiunii lor cu azotul din atmosfera superioară”.

Pe o altă planetă, aceste evenimente rare ar arăta destul de diferit. „Dar pe Jupiter, atmosfera superioară constă în cea mai mare parte din hidrogen, deci probabil ar arăta fie albastru, fie roz.”

„Acum, că știm ce căutăm, va fi mai ușor să le găsim pe Jupiter și pe alte planete”, a spus Giles.