Istorie

Frank Sinatra și legăturile cu Mafia

Biroul Federal de Investigații l-a urmărit pe Sinatra timp de peste 40 de ani, adunând un dosar de mii de pagini despre mișcările, cuvintele și prieteniile sale. Dosarele, care au fost făcute publice după moartea lui Sinatra, în 1998, îl acoperă pe Sinatra de-a lungul carierei sale furtunoase – și sunt citite ca o relatare palpitantă despre o viața pe care a dus-o „în felul său”.

Scutit de serviciul militar

Sinatra a devenit celebru în anii 1940, și în curând a atras atenția FBI-ului pentru afirmația că a plătit un doctor cu 40.000 de dolari pentru a-l declara inapt din punct de vedere medical pentru serviciul celui de-al Doilea Război Mondial. Deși FBI-ul a respins acuzațiile, numindu-i scutirea pentru un timpan perforat și pentru probleme psihologice legitime, zvonurile că el ar s-ar fi sustras serviciului militar a persistat de-a lungul vieții sale și chiar i-a afectat cariera sa la sfârșitul anilor 1940.

Era prieten cu Sam Giancana, șeful mafiei din Chicago

Dosarul FBI al lui Sinatra arată ca un ghid al figurilor crimei organizate din epocă. Deși Sinatra a negat întotdeauna că ar avea legături cu mafia, el a interacționat cu figuri celebre ale mafiei, cum ar fi șeful mafiei din Chicago, Sam Giancana, cu care era prieten apropiat.

Se presupune că Sinatra l-a introdus pe Giancana în campania lui John F. Kennedy în 1960, în încercarea de a oferi voturi sindicale viitorului președinte. Potrivit fiicei lui Sinatra, Tina, el a tinut un concert la clubul lui Giancana din Chicago pentru a rambursa favoarea. Sinatra i l-a prezentat pe Kennedy lui Judith Campbell Exner, iubita lui Giancana. În timpul aventurii care a urmat, Exner ar fi acționat ca o legătură între Kennedy și Giancana, ajutând într-un complot pentru mafia de a-l asasina pe Fidel Castro. (Nu s-a întâmplat niciodată, dar Exner a depus mărturie mai târziu în fața unei comisii a Senatului care investighează potențialele legături ale lui JFK.)

Sinatra a mai avut si alți prieteni mafioți, dintre care mulți pot fi găsiți în dosarele sale FBI, care conțin titluri precum „asocieri cu criminali și huligani” și „acuzații de a fi un escroc drogat”. Există relatări despre cadouri de la Joseph și Charles Fischetti, frați din Chicago care au condus operațiuni ilegale de jocuri de noroc. Există o apariție în stilul Nașului la un club din Atlantic City, ca o favoare pentru participanții la nunta fiicei mafiotului din Philadelphia, Angelo Bruno. Există chiar și documentația mafiei care exercită presiuni asupra lui Sinatra pentru a-l elibera dintr-un contract din 1951.

Fiul lui Sinatra este răpit

FBI-ul nu s-a concentrat întotdeauna pe cântăreț: deoarece Sinatra era o vedetă atât de cunoscută, era vizat în mod regulat de oameni care doreau să-l escrocheze sau să-l șantajeze. În 1963, aceste atacuri aparent aleatorii au devenit prea personale când trei bărbați l-au răpit pe fiul lui Sinatra, Frank Sinatra Jr. FBI-ul i-a spus lui Sinatra să aștepte o cerere de răscumpărare, apoi să o plătească pentru ca FBI-ul să dea de urma banilor și răpitorilor. Frank Sinatra, Jr. a fost eliberat iar FBI-ul i-a prins în curând pe răpitori. Toți trei au fost condamnați.

Sinatra știa că guvernul îi urmărea activitățile – în 1979 și 1980, a cerut și a primit dosarul FBI prin Legea libertății informației. Dosarul lui FBI nu a ajuns să-l bage în belele, dar reflectă puterea și influența cântărețului carismatic. Deși este plin de referințe la relațiile sale dubioase,  il arată vorbind împotriva rasismului și în numele democrației.

Prietenii lui Sinatra: huligani si criminali cunoscuți

Chiar și triumfurile profesionale ale lui Sinatra au fost suficiente pentru a-l raporta FBI-ului: Dosarul nu începe cu o relatare a legăturilor sale cu Mafia, ci cu o scrisoare care se plânge de „sunetul strident” produs de fanii lui Sinatra. „Cât de ușor ar fi pentru anumiți producători să creeze un alt Hitler aici, în America, prin influența isteriei în masă!”, a scris informatorul anonim.

Agenții FBI l-au urmărit și pe Sinatra si pe mafioții din Detroit, Anthony și Vito Giacalone. „A fost ca un ceas”, i-a spus agentul FBI în rezervă Sam Ruffino autorului Scott M. Burnstein.

“Își petreceau weekend-ul împreună socializând înainte și după spectacolele lui…Aproape în fiecare seară, închideau locul. Și nu și-a cerut scuze pentru asta. Erau prietenii lui. Faptul că erau huligani și criminali cunoscuți, nu conta pentru el. Nu-i păsa, avea de gând să stea cu cine voia să stea.”

Sinatra și-a etalat prieteniile cu persoane legate de crima organizată și a făcut o mulțime de fotografii publice cu mafioți cunoscuți. Prietenii săi gangsteri împărtășeau pasiunile sale – jocuri de noroc, femei, bani – și se întâlneau adesea în cazinouri și cluburi de noapte.

A fost unul dintre membrii fondatori ai Comitetului pentru Primul Amendament

Sinatra nu a fost niciodată urmărit penal pentru comportament criminal în legătură cu numeroasele sale legături cu Mafia. El nu a fost niciodată adus în fața Comisiei de Activități impotriva Americii, dar FBI-ul l-a avut în vizor pentru ceea ce ei au considerat a fi o activitate suspectă, cu posibile legături cu comunismul. Dosarul FBI este plin de relatări despre presupusele activități suspecte ale lui Sinatra, de la susținerea inițiativelor antirasiste până la apărarea oamenilor acuzați de comuniști. Pe lângă faptul că a apărut în numele multor cauze liberale, Sinatra a fost unul dintre membrii fondatori ai Comitetului pentru Primul Amendament, un grup care a sprijinit așa-numitii Hollywood Ten, scenaristi și regizori care au fost pusi pe lista neagră după ce au refuzat să divulge dacă sunt membri ai Partidului Comunist.