Istorie

Haremul Chinei Imperiale: 20 000 de femei la dispoziția împăratului

Haremul Chinei Imperiale: 20 000 de femei la dispoziția împăratului

În China Imperială, una dintre sarcinile importante pe care împăratul trebuia să le îndeplinească era să asigure continuitatea dinastiei. Astfel, trebuia să se ocupe de producerea moștenitorilor de sex masculin. În acest scop, împărații Chinei Imperiale păstrau un harem enorm de femei. În haremul împăratului exista o ierarhie – împărăteasa, consoarta și concubinele. În plus, eunucii care slujeau femeile din harem, erau considerați a fi o parte din acest harem.

Ierarhia în harem

În vârful ierarhiei era împărăteasa, singura „soție oficială” a împăratului. Împărăteasa era cea mai venerată figură pentru femeile din China, deoarece era considerată a fi „mama lumii”. În harem, doar împăratul și mama împăratului erau deasupra împărătesei, toate celelalte persoane trebuiau să se supună ordinelor ei. Exista rangul de împărăteasă văduvă. Împărătesele care supraviețuiau soților lor, erau promovate în acest rang. Printre celebrele împărătese văduve se numără Wu Zetian din dinastia Tang (care mai târziu a devenit prima femeie împărat a Chinei) și Cixi din dinastia Qing.

Wu Zetian

Consoartele

Sub împărăteasă erau consoarta. Numărul acestor consoarte diferă în funcție de dinastia conducătoare. În timpul dinastiei Qing, de exemplu, haremul imperial ar fi avut o Consoartă Nobilă Imperială, două Consoarte Nobile și patru Consoarte. Sub aceste consoarte se aflau concubinele, iar acest număr varia în funcție de fiecare împărat. Potrivit Rites of Zhou, un împărat putea avea până la 9 concubine de rang înalt, 27 de rang mediu și 81 cele de rang inferior. Cu toate acestea, în timpul dinastiei Han (206 î.Hr. – 220 d.Hr.), nu existau limite stabilite pentru numărul de consoarte pe care un împărat le-ar putea avea. În timpul domniilor împăratului Huan și ale împăratului Ling, trăiau mai mult de 20.000 de femei în Orașul Interzis.

Portretul unei concubine, de Lam Qua,1864

Selecția concubinelor

În timpul dinastiei Ming (1368-1644 d.Hr.), exista un sistem oficial de selectare a concubinelor pentru haremului împăratului. Procesul de selecție avea loc în interiorul Orașului Interzis la fiecare trei ani. Candidatele aveau vârste cuprinse între 14 și 16 ani și erau alese în funcție de trecutul, virtuțile, comportamentul, caracterul, aspectul și starea corpului.

Eunucii – bărbații din harem

Pentru a se asigura că orice copil născut în harem era copilul împăratului, bărbaților nu li se permitea să slujească femeile din harem. Singurele excepții de la această regulă au fost eunucii, bărbați care fuseseră castrați, devenind impotenți. De-a lungul istoriei Chinei Imperiale, eunucii au servit familia imperială, inclusiv ca slujitori în harem. Departe de a fi simpli servitori, acești eunuci puteau aspira la poziții de putere și bogăție prin implicarea lor în politica haremului. În timpul dinastiei Ming (1368–1644), existau 100.000 de eunuci care slujeau împăratului și haremului său.

Eunuci

Rivalități în harem

Cu atât de multe femei în harem, era inevitabil să nu apară rivalități între ele, deoarece acestea concurau pentru atenția împăratului. Cea mai râvnită poziție era, desigur, cea a împărătesei. Purtarea unui fiu pentru împărat era cu siguranță un mare bonus pentru o femeie în harem. Uneori, femeile ambițioase care complotau împotriva rivalelor lor, formau alianțe cu eunucii. Dacă o intrigă avea succes, o femeie din harem putea ajunge într-un rang mai înalt. Ea îi răsplătea pe eunucii care au ajutat-o, plasându-i în poziții de autoritate.

Astfel de intrigi harem s-au întâmplat adesea în istoria Chinei. În timpul dinastiei Tang, una dintre consoartele împăratului Gaozong se numea Wu Zetian. Conform credinței populare, Wu Zetian și-a ucis copilul nou-născut și a dat vina pe împărăteasa Wang. Ca urmare a acestui fapt, împărăteasa a fost retrogradată, iar Wu Zetian a devenit noua împărăteasă. Cu toate acestea, nu toate haremurile imperiale erau focare de conspirație.

Huangdi, de exemplu, a avut patru concubine, care nu au fost alese în funcție de aspectul lor, ci în funcție de competența lor. Una dintre concubinele sale secundare, de exemplu, este considerată inventatorul gătitului și al bețișoarelor. Se crede că o altă concubină a inventat pieptenele. Împreună, aceste concubine l-au ajutat pe Huangdi să conducă țara. Multe concubine au avut o soartă tristă când împăratul lor a murit. Au fost sacrificate, adesea îngropate de vii, pentru a fi lângă stăpânul lor în viața de apoi.