Celebrități

Împărăteasa Messalina. Un simbol al imoralității

Împărăteasa Messalina. Un simbol al imoralității

În Roma Antică, Valeria Messalina era un simbol al vanității și imoralității. Timp de secole, oamenii au identificat-o ca fiind una dintre cele mai imorale femei din istorie. Dar cât de mult din ceea ce știm despre Messalina este adevărat? Valeria Messalina s-a născut în jurul anului 20 d.Hr. într-o familie care avea rădăcini regale. A fost strănepoata lui Marcus Antonius și a soției sale Octavia.

Mama ei, Domitia Lepida, era nepoata lor. Octavia și Antoniu au avut două fiice: Antonia Minor (mama lui Claudius) și Antonia Major (mama Domitiei Lepida). Istoria cunoscută a Messalinei începe cu adevărat în 38 d.Hr., când s-a căsătorit cu viitorul împărat al Imperiului Roman, Tiberius Claudius. Rădăcinile de familie îi făceau veri, iar căsătoria lor s-a datorat mai mult intereselor familiilor lor pentru imperiu.

Messalina a fost o criminală?

Messalina este cunoscută în istorie ca o femeie foarte vicleană și ambițioasă. Primul copil al cuplului regal, Octavia, s-a născut în anul 40 d.Hr. Fiul lor, Tiberius Claudius Germanicus, numit Britannicus, s-a născut trei ani mai târziu. Messalina a fost acuzată că și-a folosit influența pentru a pune în aplicare un număr mare de urmăriri penale și se presupune că și-a folosit puterea pentru a atinge scopuri politice și personale. Primul pe lista presupuselor sale victime a fost Appius Junius Silanus. A fost comandant a trei legiuni în Spania când i s-a cerut să se întoarcă la Roma și să se căsătorească cu mama Messalinei. Resursele istorice spun că Messalina a creat o poveste interesantă. Ea a susținut că a visat că Appius intenționează să-l asasineze pe Claudius, aducând astfel sfârșitul comandantului.

Peder Severin Krøyer, Messalina, 1881, Gothenburg Museum of Art

O altă persoană care probabil a murit din cauza împărătesei ambițioase a fost un comandant al Gărzii Pretoriene, Catonius Jutus, care a fost martor la comportamentul ei promiscuu. De asemenea, se spune că este vinovată de uciderea Juliei Livilla, nepoata lui Claudius, și a Juliei, nepoata lui Tiberius. Se spune că Messalina a ordonat moartea lor pentru că era geloasă pe frumusețea lor. Datorită ordinelor ei, Marcus Vinicius, soțul Juliei Livilla, a fost otrăvit și el. A murit pentru că bănuia că ea a fost complice la moartea soției sale și a respins-o pe Messalina ca amantă. Lista posibilelor crime  ale Messalinei este mult mai lungă, dar există foarte puține dovezi pentru oricare dintre aceste povești.

Soție necredincioasă și prostituată?

Un alt defect descris de ea a fost lipsa de fidelitate față de soțul ei. Rapoartele istoricilor antici susțin că ea ar fi putut avea chiar 150 de iubiți de-a lungul vieții. Conform descrierilor lor, îi plăcea să lucreze într-o casă publică ca prostituată. Deși pare incredibil faptul că o împărăteasă a Romei a lucrat într-un astfel de loc, mulți oameni au crezut această poveste. Sursa acestei informații rămâne necunoscută și sună mai mult a bârfă tipic romană decât a adevăr. Claudius, care avea 56 de ani, nu era atractiv pentru tânăra Messalina, care s-a îndrăgostit în cele din urmă și a vrut să se căsătorească cu senatorul Gaius Silius. Astfel, Messalina a declarat divorțul de Claudius, iar Silius a divorțat și el de soția sa. Cu toate acestea, resursele istorice spun că s-au căsătorit în 48 d.Hr., când Messalina era încă soția lui Claudius.

Unul dintre ofițerii șefi ai lui Silius l-a informat pe împărat despre planul îndrăgostiților și amândoi au fost condamnați la moarte. Se spune că ea a fugit în grădinile lui Valerius Asiaticus. Acolo, ea și-a așteptat moartea alături de mama ei, care a încercat să o facă să se sinucidă onorabil. Cu toate acestea, Messalina, o femeie care a fost acuzată de multe crime, nu a avut puterea să se sinucidă. A fost găsită și executată de centurioni. După moartea ei, Senatul a ordonat un damnatio memoriae, astfel încât numele Messalina să fie eliminat din toate locurile publice și private și toate statuile ei să fie dărâmate. După moartea Messalinei, Claudius a susținut că va rămâne celibatar, dar la scurt timp după această declarație s-a căsătorit cu sora lui Caligula, Agrippina.

Mai mulți mari scriitori romani au menționat-o pe Valeria Messalina în lucrările lor. Lista de nume este impresionantă: Cassius Dio, Josephus și Pliny cel Bătrân, Juvenal, Plutarh, Suetonius, Tacitus, Sextus Aurelius Victor și Seneca cel Tânăr. Cu toate acestea, trebuie remarcat faptul că Messalina a murit înainte ca majoritatea să se nască. Josephus era un băiețel când a murit ea. Pliniu cel Bătrân, care s-a născut în 23 d.Hr. în timpul vieții Messalinei, a rămas în partea de nord a Italiei. A fost student la drept și în 46 d.Hr. a devenit soldat. De asemenea, trebuie remarcat faptul că în scrierile sale, el este influențat de lucrările lui Seneca. Prin urmare, singurul om cunoscut care a fost activ ca scriitor și care ar fi putut să o întâlnească personal pe Messalina a fost Seneca cel Tânăr.

Messalina a fost o victimă a răzbunării lui Seneca?

Când Caligula a devenit împărat în 38 d.Hr., a apărut un conflict între noul conducător și Seneca. A fost cauzat de gelozia lui Caligula față de darul remarcabil al lui Seneca (pentru retorică). Cu sprijinul Agrippinei, Seneca a evitat la limită execuția, iar când Claudius și-a pierdut interesul pentru soția sa, Aelia Paetina, Seneca a sperat că împăratul se va căsători cu Agrippina (care l-a apreciat pe Seneca). Încă de la început, Seneca nu a fost în grupul de susținători ai Messalinei. Claudius i-a succedat lui Caligula în 41 d.Hr. și, datorită deciziei noului împărat și a soției sale, Seneca a fost exilat pe insula Corsica.

Seneca

Unii istorici dau vina exclusiv pe Messalina pentru acest act. Se spune că era conștientă de atenția pe care Seneca i-o acorda Agrippinei și a vrut să-l trimită departe de Roma. Se temea că intriga creată de cei doi era periculoasă pentru poziția și viața ei. Cu toate acestea, când Messalina a murit, Claudius s-a căsătorit cu Agrippina și Seneca a reușit în cele din urmă să se întoarcă la Roma. A devenit tutorele fiului ei, Nero, care avea 12 ani.

Seneca a scris relatările despre Messalina în timpul șederii sale în Corsica. A fost alungat din Roma și era nemulțumit de situația în care se afla. Mai mult, soția sa, Pompeia Paulina, era în conflict cu o împărăteasă. Cu siguranță, Messalina nu era o persoană fără vină. Ea a fost una dintre cele mai fascinante femei din timpurile ei. Cu toate acestea, ambiția și mijloacele pe care le-a folosit pentru a obține cât mai multă putere, nu au adus ceva nou în dinastia din care a făcut parte. Se pare că multe povești despre viața ei ar fi putut fi exagerate. De-a lungul timpului, povestea Messalinei a devenit un motiv foarte popular în literatură, filme și piese de teatru.