Istorie

Împăratul Traian: Optimus Princeps și constructorul unui imperiu

Împăratul Traian: Optimus Princeps și constructorul unui imperiu
Sursa: Google

În timp ce Traian a fost celebrat ca Optimus Princeps, cel mai bun dintre împărați, reputația sa a fost falsificată prin sânge și un imperiu hrănit cu prada războiului. În mijlocul turbulențelor politicii imperiale, a interminabilelor dezbateri religioase și a brutalităților războiului din secolul al IV-lea, senatul roman se uita ocazional înapoi la zilele de halcyon dintr-o perioadă anterioară și o epocă de aur.

Ca parte a ceremoniilor de inaugurare a unui nou împărat, acești aristocrați antici ar oferi o dorință grăitoare. În mod colectiv, ei își vor saluta noul împărat oferindu-i câteva modele imperiale: „Sis felicior Augusto, melior Trainao” sau „Fii mai norocos decât Augustus, fii mai bun decât Traian!” Pe lângă faptul că ne-a determinat probabil să reconsiderăm interpretarea noastră despre August, primul împărat al Romei, Traian a aruncat o lungă umbră a istoriei Imperiului: ce l-a făcut împăratul împotriva căruia ar putea fi judecați toți ceilalți?

Conducând din 98 până în 117 d.Hr., împăratul Traian a făcut legătura între secolele I și II și a ajutat la deschiderea unei perioade de stabilitate imperială aproape fără egal, caracterizată printr-o mare înflorire culturală. Cu toate acestea, terenul din care a înflorit această cultură a fost hrănit cu sânge; Traian a fost omul care a extins Imperiul până la limita sa cea mai îndepărtată.

Domițian, Nerva și numirea lui Traian

Împăratul Traian: Optimus Princeps și constructorul unui imperiu

Portretul lui Domițian, 90 e.n., prin Muzeul de Artă din Toledo Sursa: Google

Povestea ascensiunii împăratului Traian începe în Palatul Imperial de pe Dealul Palatin din Roma, în septembrie 96 d.Hr. Roma era condusă atunci de împăratul Domițian – fiul cel mai mic al împăratului Vespasian și fratele lui Titus, prematur decedat. În ciuda bunei reputații atât a fratelui său, cât și a tatălui său, Domițian nu era un împărat plăcut, în special cu senatul, în timp ce el a trebuit deja să anuleze o tentativă de revoltă a lui Lucius Saturninus, guvernatorul Germaniei Superioare, în 89 d.Hr. paranoic, dornic să afirme supremația autorității sale și predispus la cruzime, Domițian a căzut victimă unei complicate lovituri de stat din palat.

În acest moment, Domițian era atât de suspicios încât ar fi avut sălile palatului său căptușite cu piatră lustruită de fengit, pentru a se asigura că își putea urmări spatele în reflexia pietrei! În cele din urmă tăiată de membrii personalului gospodăriei sale, moartea lui Domițian a fost sărbătorită jubilant de senatori la Roma. Pliniu cel Tânăr va furniza mai târziu o descriere evocatoare a bucuriei resimțite la condamnarea memoriei lui Domițian – damnatio memoriae – când statuile sale au fost atacate: „A fost o încântare să sfărâmă bucățile acelea arogante … Nimeni nu le-a controlat bucuria și -fericirea așteptată, când s-a luat răzbunarea, văzând asemănările lui sparte în membre și bucăți mutilate … ”(Panegyricus, 52.4-5)

Cu toate acestea, alții nu au fost atât de fericiți să-l vadă plecând. Plebea urbană a fost indiferentă în timp ce armata, în special, a fost mai puțin decât fericită de pierderea împăratului și, ca atare, succesorul lui Domițian – omul de stat mai mare Nerva, care fusese selectat de senat – a fost pus într-o poziție precară. Impotența sa politică a fost evidențiată în toamna anului 97 d.Hr., când a fost luat ostatic de membrii Gărzii Pretoriene. Deși nevătămat, autoritatea sa a fost irevocabil deteriorată. Pentru a se proteja, l-a desemnat pe Moștenitor și succesor al lui Traian, care acționa ca guvernator în provinciile nordice (Panonia sau Germania Superior) și a avut sprijinul armatei romane. Era începutului împăraților adoptivi.

Un Princeps provincial

Născut în 53 d.Hr., în ultimii ani ai domniei lui Claudius, Traian este de obicei prezentat ca primul împărat roman de provincie. S-a născut în orașul Italica, o metropolă plină de viață din provincia Hispania Baetica (ruinele orașului antic se află acum la marginea Seviliei moderne din Andaluzia). Cu toate acestea, în ciuda faptului că a fost demis de unii istorici mai târziu în mod derizor ca provincial (cum ar fi Cassius Dio), familia sa pare să fi avut legături italiene puternice; tatăl său poate a venit din Umbria, în timp ce familia mamei sale a venit din regiunea Sabine din centrul Italiei. În mod similar, spre deosebire de originile relativ umile ale lui Vespasian, stocul lui Traian a fost considerabil mai mare. Mama sa, Marcia, era o nobilă și era de fapt cumnata împăratului Titus, în timp ce tatăl său era un general proeminent.

Cu toate acestea, la fel ca Vespasian, cariera lui Traian a fost definită de rolurile sale militare. La începutul carierei sale, a slujit pe tot imperiul, inclusiv în provinciile de frontieră din nord-estul Imperiului (Germania și Panonia). Această capacitate militară și sprijinul soldaților l-au determinat pe Nerva să-l adopte pe Traian ca moștenitor; chiar dacă soldații nu i-ar fi încălzit lui Nerva, atunci cel puțin l-ar tolera pe succesorul său. În acest sens, există unele dezbateri dacă Nerva l-a ales pe Traian sau dacă succesiunea lui Traian a fost impusă împăratului în vârstă; linia dintre succesiunea ordonată și lovitura de stat pare a fi destul de estompată aici.

Căutarea stabilității: Senat și Imperiu

Domnia lui Nerva ar putea fi descrisă ca puțin mai mult decât un scurt interregn, care a domnit doar doi ani între asasinarea lui Domițian în 96 d.Hr. și propria sa moarte (în vârstă de 67 de ani) în 98 d.Hr. la Roma ca împărat; sângele vărsat în căderea lui Domițian nu fusese încă spălat curat. Pentru a ajuta la atenuarea acestor fricțiuni, Traian a făcut un spectacol vizibil de reticență. A prefăcut o ezitare în acceptarea împăratului.

Aceasta a fost, desigur, lipsită de sens; a fost mai degrabă o performanță socială și politică a noului împărat pentru a indica faptul că el a condus prin consensul Senatului, care a îndeplinit rolul de a oferi și de a-l încuraja pe noul împărat să accepte noul său rol (realitatea, desigur, a fost aceea, în calitate de lider al unei forțe armate considerabile, Traian putea face ceea ce dorea …). Cu toate acestea, astfel de spectacole atent inventate s-ar putea da înapoi: domnia împăratului Tiberiu a început într-un moment stâncos în 14 d.Hr., când a arătat o reticență similară de a fi recunoscut ca succesor al lui Augustus în 14 d.Hr. – relația sa cu Senatul nu și-a revenit niciodată …

Epistolele Imperiale: Împăratul Traian și Pliniu cel Tânăr

Manipularea de către împăratul Traian a sentimentelor și sprijinului senatorial a fost mult mai reușită decât unii dintre predecesorii săi. Știm acest lucru în mare parte datorită surselor literare pentru Traian și domnia sa care ne-au supraviețuit. Poate că cele mai cunoscute sunt scrierile lui Pliniu cel Tânăr. Nepotul lui Pliniu cel Bătrân, autorul și naturalistul care, în ciuda vieții sale îndelungate și distinse, este cel mai bine cunoscut pentru moartea sa în timpul erupției muntelui Vezuviu. Într-adevăr, știm atât de multe despre bărbat datorită parțial nepotului său! Tânărul Pliniu a scris două scrisori, cunoscute și sub numele de Epistole, care detaliază moartea unchiului său în timpul erupției; le-a scris pentru prietenul său, istoricul Tacitus, dând o amintire în timp util a comunităților culturale care existau în Imperiul Roman.

Pliniu a avut, de asemenea, o relație strânsă cu Traian. El a fost responsabil pentru livrarea unui împărat, o rugăciune plină de laudă, pentru împărat la aderarea sa în anul 100 d.Hr. Acest document păstrează informații clare despre modul în care împăratul dorea să fie înțeles, în special de către senat. Panegirul lui Pliniu este cel mai emfatic în prezentarea contrastului dintre Traian și Domițian. O serie de alte epistole ale lui Pliniu înregistrează, de asemenea, comunicarea sa cu împăratul în timp ce el servea ca guvernator al provinciei Bitinia (Turcia modernă). Acestea oferă o perspectivă fascinantă asupra funcțiilor administrative ale Imperiului, inclusiv întrebarea adresată împăratului cu privire la modul cel mai bun de a face față unei religii supărătoare: creștinii.

O epocă de aur?

Împăratul Traian a murit în anul 117 d.Hr. Sănătatea celui mai mare împărat cuceritor al Romei se înrăutățea de ceva vreme și în cele din urmă a cedat orașului Selinus din Cilicia (Turcia modernă). Faptul că orașul urma să fie cunoscut de acum ca Trajanopolis este o dovadă clară a reputației pe care împăratul și-o asigurase pentru sine. El a fost îndumnezeit de Senat la Roma, iar cenușa sa a fost pusă să se odihnească sub marea Coloană din forul său. Traian și soția sa Plotina nu avuseră copii. Într-adevăr, Traian era mult mai înclinat spre relațiile homosexuale. Cu toate acestea, el a asigurat succesiunea lină a puterii prin numirea verișorului său, Hadrian, drept moștenitor. Rolul lui Plotina în această succesiune rămâne un subiect de controversă istorică… Prin adoptarea lui Hadrian, Traian a inaugurat o perioadă care este de obicei clasificată ca o epocă de aur. Capriciile succesiunii dinastice – și pericolul ca un megaloman ca Caligula sau Nero să preia puterea – au fost reduse. În schimb, împărații ar „adopta” cel mai bun om pentru rol, amestecând pretențiile dinastice cu meritocrația.