Istorie

Incendiile din Epoca Victoriană. Cât de riscant trăiau oamenii în această perioadă

Incendiile din Epoca Victoriană. Cât de riscant trăiau oamenii în această perioadă

Trebuie să-i mulțumim lui Thomas Crapper pentru sistemele sanitare mai sigure din perioada victoriană – a înființat un showroom de afaceri sanitare în 1861. Înainte de asta, băile din casele victoriene erau locuri riscante, cu toalete predispuse la explozie. Acest lucru se întâmpla adesea deoarece gazele foarte inflamabile din deșeuri, cum ar fi hidrogenul sulfurat și metanul, se adunau în canale și se scurgeau înapoi în case. Dacă luăm în calcul și pasiunea de a folosi lumânări, o flacără putea aprinde cu ușurință aceste gaze inflamabile, provocând un incendiu. Când Crapper a dezvoltat noi sisteme sanitare, acest lucru a redus scurgerea de gaze în atmosferă, reducând astfel riscul de incendiu.

Plastic inflamabil

Inventatorul britanic Alexander Parkes este renumit pentru crearea primului plastic. L-a făcut în 1885 si l-a numit parkesine. Acest plastic maleabil a primit în cele din urmă numele de celuloid și a înlocuit fildeșul care era mai scump. Era folosit pentru a face o multitudine de articole de uz casnic în timpul epocii victoriene. Piepteni, periuțe de dinți, broșe, nasturi, tălpi de pantofi, păpuși, jucării, bastoane și bile de biliard  – erau doar câteva dintre numeroasele elemente realizate din acest material nou.

Alexander Parkes

Celuloidul și-a croit drum și în îmbrăcăminte. Era folosit pentru a face manșete și gulere care aveau nevoie de curățare minimă, precum și papion și rame pentru corsetul rochiilor de damă. Din păcate, celuloidul era foarte inflamabil, ceea ce a dus la un risc mare de incendiu în casele victoriene.

Broșă din celuloid

Candelabre

Lumânările și lămpile cu ulei erau folosite pentru a lumina casele în timpul epocii victoriene. Chiar și atunci când iluminatul cu gaz și electricitatea au început să câștige teren, mulți oameni încă mai foloseau lumina lumânărilor în majoritatea ocaziilor. Atât lumânările, cât și lămpile cu ulei erau un pericol de incendiu în locuințe la acea vreme, mai ales dacă erau plasate aproape de țesături inflamabile sau de obiecte fabricate din celuloid. De Crăciun, oamenii își decorau în mod tradițional copacii cu lumânări. Acest lucru a crescut riscurile.

Introducerea gazului de cărbune 

Când gazul a fost introdus în epoca victoriană, a fost privit ca o revoluție, deși era foarte riscant. Gazul de cărbune conținea un cocktail foarte inflamabil de substanțe chimice – sulf, metan, hidrogen și monoxid de carbon. Oamenii au devenit pasionați de utilizarea candelabrelor alimentate cu gaz, producând adesea flăcări mari care puteau aprinde cu ușurință țesăturile inflamabile din apropiere.

Din ce în ce mai multe case din secolul al XIX-lea au început să se bazeze pe gaz iar industria de aprovizionare a devenit mai competitivă. Lipsa de reglementare dar și competiția dintre furnizori a dus la o calitate slabă a manoperei. Producția conductelor de gaz și standardele de siguranță erau discutabile. În consecință, a existat un val de incendii și explozii în această perioadă.

Deși cele mai multe gospodării de astăzi sunt mult mai sigure decât au fost în timpul epocii victoriene, pericolele de incendiu sunt încă un motiv de îngrijorare. Din fericire, datorită dispozitivelor de prevenire a incendiilor, aceste riscuri pot fi reduse foarte mult.