Istorie

Ishi, un „om sălbatic” în mijlocul nostru. Povestea reală a ultimului mohican

La începutul secolului 20, publicul american a fost captivat de idei romantice și pseudo-științifice despre popoarele indigene din America. Ca urmare, mai mult de 25.000 de “sălbatici necivilizați”, așa cum au fost adesea numiți, au fost recrutați în industria divertismentului din Statele Unite și Europa, între 1880 și 1930. Spectacole, circuri și chiar „grădini zoologice umane”, în care popoarele indigene erau îmbrăcate în hainele lor tradiționale. Deveneau subiecte de studiu pentru diferențele rasiale.

Apariția lui Ishi

Ishi și familia sa au apărut lângă un abator din apropiere de Oroville, California, pe 28 august 1911, la aproximativ patru decenii după ce minerii de aur i-au ucis tribul într-o serie de masacre. Nimeni nu a fost mai entuziasmat decât stimatul antropolog Alfred Kroeber. El a fost, de fapt, în căutarea lui Ishi și a poporului său, Yahi, cel mai sudic trib al indienilor Yana, din 1909.

Povestea tribului nu este necunoscută în istoria expansiunii occidentale  

Pe măsură ce populațiile albe au crescut, pătrunderea lor pe teritoriile indigene a dus adesea la decese cauzate de boli, masacre și îndepărtarea populației rămasă în rezervații. Situat în Sierras, în apropiere de minele timpurii, tribul avea aproximativ 400 de oameni atunci când aurul a fost descoperit pentru prima dată. Apoi au fost redusi la sub 100 din cauza unei serii de masacre din mâna minerilor și a coloniștilor în 1860 și 1870, plus pierderea surselor alimentare tradiționale și bolile aduse de omul alb.

Exterminarea tribului Yahi a fost atât de completă încât, până în 1872, antropologii și oficialii afacerilor indiene credeau că există putini supraviețuitori. În momentul în care inspectorii terenului au dat peste ei în 1908, doar familia lui Ishi – mama sa, o soră și un unchi – au rămas. Până în 1911, Ishi a fost singurul supraviețuitor.

Ishi ajunge în San Francisco

Din momentul sosirii lui Ishi în San Francisco, pe 6 septembrie, a fost o senzație. Coborând din tren în noul său oraș natal, acest om care a evitat intenționat oamenii albi toată viața, a fost brusc înconjurat de fotografi. Kroeber a declarat presei că “Ishi a fost fără îndoială cel mai necontaminat aborigen din lumea cunoscută astăzi.”

Pentru că Ishi a refuzat să-si dea numele de teamă că ar putea fi furat de la el, antropologii l-au numit „Ishi”, însemnând „om” în limba Yahi. Ishi a fost imediat inaugurat la Muzeul de Antropologie de pe Parnassus Heights. În analiza inițială a lui Ishi, Kroeber și antropologul T.T. Waterman l-au determinat să spună informații, dar ei și alți oficiali nu au rămas convinși de capacitatea sa de a supraviețui în oraș fără protecția lor.

Relația dintre Kroeber, Waterman și Ishi a fost una complicată. Muzeul de Antropologie l-a găzduit pe Ishi în camerele pe care le aveau pentru vizitarea indienilor. Ei nu cerut chirie de la Yahi, dar în schimbul casei sale și  îngrijirii medicale gratuite la spitalul Universitar de alături, l-au pus să lucreze având grijă de camera egipteană a muzeului și să fie om de serviciu în alte părți ale clădirii.

Antropologii îl analizează pe Ishi

Protejat în acest uter academic, Ishi a fost supus controlului antropologilor care au căutat să-l studieze. Și au făcut-o, analizând totul, de la dimensiunea capului său (una dintre cele mai mari dimensiuni măsurate la nativii din California de Nord) la abilitățile sale in folosirea uneltelor, înregistrarea melodiilor sale tradiționale pe cilindri de ceară, și tehnici de vânătoare. Astăzi, puteți asculta Ishi printr-o adaptare de Bernie Krause, disponibil pe Wild Sanctuary. Și totuși, documentația produsă despre el ne spune puține despre perspectiva și experiențele sale.

Oficialii guvernamentali responsabili pentru bunăstarea popoarelor indigene nu și-au exprimat interesul pentru situația lui Ishi

Acest paternalism a fost caracteristic atitudinii mai largi a albilor față de popoarele indigene la sfârșitul secolului al XIX-lea și începutul secolului al XX-lea. După ce nu au primit plângeri cu privire la tratamentul aplicat”omului sălbatic”, oficialii guvernamentali responsabili pentru bunăstarea popoarelor indigene nu și-au exprimat interesul pentru situația lui Ishi după decembrie 1911, lăsând antropologii să controleze problema.

Este posibil ca acești funcționari să fi fost singurii care nu au fost interesați de Ishi – Muzeul a refuzat mai multe oferte ale companiilor private de distracție care au încercat să-l cumpere pentru a apărea în spectacolele lor. Patru teatre, inclusiv Împărăteasa și Portola de pe Market Street, au făcut oferte profitabile pentru Ishi. Ishi a avut o singură apariție formală în fața muzeului de la Teatrul Orpheum în 1911. În loc să existe într-o „grădină zoologică umană” printre alți captivi nativi, Ishi a fost blocat într-o grădină zoologică privată ale cărei obiective au fost în beneficiul „științei”.

În fiecare duminică, muzeul a organizat o zi de recepție pentru ultimul Yahi

În primele sale recepții, Ishi a fost obligat să dea mâna cu oamenii care erau acolo, care puteau număra mii, dar, pe măsură ce săptămânile progresau, la fel și spectacolele lui Ishi. O duminică putea include demonstrații de luare a instrumentului de piatră, utilizarea unui arc sau țesut plase de pește, împreună cu un slide show și afișarea unor artefacte tribale. Într-o ocazie specială, pe 22 ianuarie 1912, Ishi a fost împotriva unui indian yuki, Ralph Moore, într-o competiție de jocuri de noroc.

A cerut ca trupul său să fie ars pentru a-i elibera sufletul

În ciuda exploatării sale de către muzeu, Ishi nu a fost un captiv – el a explorat în mod regulat parcurile din San Francisco și spațiile deschise și se pare că a vizitat frecvent o peșteră de pe Muntele Sutro de deasupra muzeului. I-a plăcut să viziteze incinta bizonilor din Parcul Golden Gate, a învățat sistemul de tramvai și feribot și a dezvoltat o pasiune pentru gogoși și pentru sucuri.

Cu timpul, publicul și-a pierdut interesul pentru Ishi, ultimul Yahi. El și-a petrecut ultimii ani (înainte de moartea sa din cauza tuberculozei în 1916) sub îngrijirea muzeului. Ishi avea doar 171 de dolari la moartea sa. Ishi a fost îngrozit de conceptul de autopsie umană și de modul în care este rupt corpul de spirit după moarte. Înainte de a muri în 1916, Ishi a cerut ca trupul său să fie ars pentru a-i elibera sufletul.

Creierul lui Ishi, păstrat într-un borcan

Incinerarea sa a fost acordată într-o scrisoare clar declarată de la Kroeber – dar pentru că Kroeber era plecat în momentul morții lui Ishi, unei echipe medicale i s-a permis să efectueze o autopsie, să îndepărteze și să păstreze creierul lui Ishi. Neavând niciun folos pentru creierul conservat, Kroeber l-a oferit Muzeului Național (acum Smithsonian) din Washington D.C.

Acolo, într-un depozit Smithsonian din Maryland, creierul lui Ishi a fost descoperit plutind într-un borcan de formaldehidă în 1998, stârnind doi ani de muncă a activiștilor și aliaților nativi americani pentru a-i repatria creierul celui mai apropiat trib rămas în zonă, Indienii Redding Rancheria și Pit River. În august 2000, după un efort public viguros, Ishi a ajuns în cele din urmă acasă, înapoi în pădurile din California de Nord.