Istorie

Istoria berii. Din Mesopotamia până în zilele noastre

Istoria berii. Din Mesopotamia până în zilele noastre

Berea este una dintre cele mai vechi băuturi ale omenirii. Când cerealele au fost cultivate pentru prima dată pentru hrană, cu mii de ani în urmă, a fost descoperit un produs secundar. Când aceste boabe gustoase se udau, fermentau. Acest proces de fermentare a avut capacitatea de a transforma apa într-o băutură foarte gustoasă. Prima bere a fost descoperită.

În zilele noastre știm că această transformare nu este magie, ci este cauzată de prezența drojdiei. Deși Belgia este, fără îndoială, capitala mondială a berii, marea băutură nu a fost inventată în Belgia. Tabletele de lut indică faptul că producția de bere a fost o ocupație respectată în ceea ce este acum Iran, acum mai mult de 7.000 de ani, dar se crede că berea era deja cunoscută de sumerieni și babilonieni cu aproximativ 3.000 de ani înainte. Pe atunci, majoritatea berarilor erau femei.

Ceremonii religioase

Una dintre primele descoperiri a fost folosirea unui recipient pentru toate fermentațiile, fapt care producea un rezultat mult mai fiabil. Cea mai veche bere de orz confirmată chimic datează din 3500-3100 î.Hr. și a fost descoperită la Godin Tepe, în Munții Zandros Central din Iran. Tabletele descoperite în Siria datând din 2500 î.Hr. indică faptul că orașul Elba a produs o gamă largă de bere. Era destul de comun pentru berarii de sex feminin să fie și preotese. Unele beri au fost special preparate pentru ceremonii religioase.

Godin Tepe

Berea era foarte importantă în Egiptul Antic, iar fabricarea ei era strict controlată; berea a avut un rol privilegiat și a fost folosită ca ofrandă pentru zei. De asemenea, a fost prescrisă pentru a trata diferite boli. Există dovezi istorice că egiptenii i-au învățat pe greci să facă bere și  a fost foarte populară atât în Grecia Antică, cât și în Roma Antică până când vinul i-a luat locul ca băutură preferată.

Unul dintre motivele popularității băuturilor alcoolice era calitatea incertă a surselor de apă. Deși oamenii nu înțelegeau știința, exista un indiciu clar că apa nepotabilă creștea probabilitatea de a contracta boli precum holera. Sophocle, scriind în 450 î.Hr., a spus că el crede că cea mai bună dietă pentru greci era: pâinea, carnea, legumele și berea, dar berea ar trebui băută cu moderație. Istoricul grec antic Polybius descrie modul în care fenicienii au făcut vin de orz pe care l-au păstrat în vase mari de argint și aur cunoscute sub numele de „kraters”. Între timp, berea s-a mutat spre nord și vest în Europa. Cu 2.000 de ani în urmă, berea era o industrie populară în Belgia. Cam în același timp, galii au venit cu ideea de a înlocui borcanele de ceramică cu butoaie de lemn (vase pentru bere și depozitare). După căderea Imperiului Roman, biserica a devenit proprietara multor terenuri. Pe măsură ce mănăstirile au fost înființate, o fabrică de bere a fost făcută în fiecare mănăstire.

Krater

Berea și creștinismul

Poate fi o surpriză, dar apariția creștinismului a cunoscut o creștere extraordinară a berii, în mare parte datorită călugărilor care au jucat un astfel de rol în producția sa. Oamenii trăiau în comunități închise, adesea cu o sursă de apă foarte dubioasă, și exista un risc constant de îmbolnăviri. Îndemnul de a nu bea apă era, de fapt, un sfat foarte bun, astfel încât berea era băuta în loc de apă în cantități foarte mari. Călugării au trăit o viață destul de săracă, în special în perioadele de post, dar din fericire pentru ei, consumul de lichide nu le-a stricat postul.

Sfântul Benedict, care a trăit între 480 și 547, este creditat ca fiind părintele monahismului occidental. Regulile sale benedictine au definit standardele de viață într-o mănăstire și au fost urmate pe scară largă în întreaga Europă. Una dintre reguli era: călugării să le ofere călătorilor ceva de mâncare și de băut. Ca urmare, în timpul Evului Mediu, mănăstirile de pretutindeni au devenit locuri de popas pentru călători, care mâncau din mâncarea adesea slabă a călugărilor și beau din berile lor proteice. În unele părți ale Flandrei de Vest, un pahar de bere este încă menționat ca „gloazen stutjes” (tradus literalmente ca „un sandwich într-un pahar”). Practica a evoluat și călugării au început să vândă bere în ceea ce erau mai degrabă pub-uri medievale – poate că ar trebui să spuneți o rugăciune data viitoare când vă bucurați de o bere în barul local.

În plus, pe lângă fabricarea monahală de bere, exista și o producție internă. Acest lucru a fost valabil mai ales în Marea Britanie după ce Henric al VIII-lea s-a despărțit de Biserica Catolică și a închis majoritatea mănăstirilor țării. Astăzi, berea este mai mult o știință decât o artă, dar acest lucru nu se întâmpla în trecut.Timp de secole, producătorii de bere au invocat numele sfinților lor patroni pentru a convinge că berea lor este bună. Adesea, berea nu a reușit să se ridice la astfel de standarde cerești și a trebuit să fie găsit un țap ispășitor. Uneori s-a dat vina pe spiritele rele și în special pe „vrăjitoare” sau „vrăjitoare de bere”. Ultima ardere cunoscută a unei vrăjitoare de bere a fost la sfârșitul anilor 1500.

Pentru a crea loialitate în jurul brandului lor, mănăstirile foloseau adesea numele unui sfânt. Chiar și astăzi, multe beri poartă numele unui sfânt. Până în secolul al X-lea, când Vaticanul a intervenit și a preluat controlul asupra procesului, un sfânt putea fi aproape oricine. Ca urmare, există un număr mare de sfinți creștini care au devenit patroni de bere.

Revoluția

Modul de bază pentru a face bere este de a fierbe malț și apă. Amestecul este apoi lăsat să fermenteze. Uneori, drojdiile naturale care plutesc în aer participă la proces  dar, în general, drojdia era adăugata în mod deliberat pentru a ajuta lucrurile. Amestecul rezultat era de obicei aromatizat cu diverse plante aromatice. În secolul al IX-lea s-a descoperit că berea putea fi aromatizată cu hamei, dar era dificil de obținut rețeta corectă și a durat până în secolul al XIII-lea pentru a perfecționa pe deplin procesul.

Germanii au introdus dimensiunile standard ale butoaielor și au început comerțul cu bere. Aceste salturi tehnologice însemnau că berea nu mai era o industrie de producție la scară mică. Pentru a conduce o fabrică de bere germană, erau necesari până la 10 artizani calificați. Până în secolul al XIV-lea, acest tip de operațiune s-a răspândit prin Olanda, Flandra și Brabant. În acest moment, Brabant era sub control german, astfel încât utilizarea hameiului era o cerință obligatorie în fabricarea berii.

Ducele de Bavaria, William al IV-lea

În 1516 Ducele de Bavaria, William al IV-lea, a introdus Reinheitsgebot, sau legea purității. Acesta a fost probabil primul regulament alimentar european și a limitat puternic ingredientele berii la apă, orz, hamei și nimic altceva. Drojdia a fost adăugată pe listă abia în 1857, după ce francezul Louis Pasteur a descoperit teoria germenilor de fermentare. Reinheitsgebot a fost o cerință legală pentru următorii 471 de ani și a fost adăugat la Cartea Statutului German după unificarea Germaniei în 1871.

Acesta a fost abrogat abia în cele din urmă în 1987, deși hameiul devenise din ce în ce mai popular și era folosit de producătorii de bere germani. Tradiția franceză folosea coriandru, lemn dulce, ghimbir, cireșe și zmeură pentru aromă. Mulți producători de bere monahali din Belgia au continuat această practică deoarece au considerat hameiul ca fiind „fructul diavolului”.

Timpuri moderne

Berea a ajuns în Europa în jurul anului 5000 î.Hr. În Europa de Nord veți găsi ceea ce ar putea fi numită „Centura de Bere”, care se întinde din Irlanda în vest, prin Regatul Unit, Belgia, Țările de Jos, Franța de Nord, Germania și Cehoslovacia, în Europa de Est și Rusia. Un climat destul de moderat și soluri care sunt deosebit de favorabile pentru cultivarea cerealelor, împreună cu nenumărate surse de apă subterană, face ca aceasta să fie o regiune ideală pentru producția de bere. Faptul că toate aceste surse de apă minerală au un gust distinct, a dus la dezvoltarea unei game enorme de beri diferite în întreaga Europă. De exemplu, Dublin are o apă foarte tare și acest lucru este deosebit de bun pentru a face Guinness.

Pilsen, în Republica Cehă, are apă foarte moale, ideală pentru a face lager palid, cunoscut pe continent ca Pils. În plus, unele regiuni sunt deosebit de bogate în drojdii sălbatice născute în aer. Acestea au fost folosite din cele mai vechi timpuri pentru a produce bere din fermentație spontană. Cea mai veche fabrică de bere comercială încă în funcțiune se află la Mănăstirea Weihenstephan din Bavaria, unde drepturile de fabricare a berii au fost acordate de orașul vecin Freising în 1040. Până la sfârșitul Evului Mediu, berea devenise una dintre cele mai comune băuturi europene și era consumată zilnic de fiecare clasă socială din nordul și estul Europei, unde cultivarea strugurilor era dificilă sau imposibilă.

O mare producție modernă de bere este dominată de o mână de companii multinaționale, dar în țările „Beer Belt” există încă mii de producători mai mici. În Belgia, taxele grele plătite pentru vinul francez a dat un mare impuls pentru consumul de bere. (în zilele noastre este invers). Ca urmare, în urmă cu o sută de ani, în țară existau peste 3.000 de producători comerciali de bere.