Premium

Istoria berii poate cea mai populară băutură din lume

Sursa imagine: David Prahl / EyeEm | Credit: Getty Images/EyeEm

Berea este cea mai veche rețetă înregistrată din lume. Vechii egipteni au notat prima dată procesul de fabricare a berii pe suluri de papirus în jurul a 5.000 î.C. Aceste prime beri au fost preparate cu lucruri precum curmale, rodii și alte ierburi indigene și au fost probabil destul de tari conform standardelor de astăzi. Egiptenii foloseau berea pentru ceremoniile religioase, faraonul dirijând programul de fabricare a berii și distribuirea către masă.

Ați putea numi faraonii primii „brewmasters” (sau puteți numi faraonii brewmasters actuali, dacă doriți). Înainte de egipteni, culturile primitive ale Mesopotamiei se crede că au fost primii berieri, deși nu s-au deranjat să scrie nimic în jos (asta era în jur de 10.000 î.Hr.!). Tot ce au lăsat în urmă au fost resturi de orz și boluri cu bere, precum reziduurile (și s-au numit beri!). Acest reziduu a fost probabil rămășițele unui terci de cereale care a fermentat în mod natural cu drojdie sălbatică, oferind un efect intoxicant consumatorului, care, prin urmare, a repetat procesul.

Berea și-a făcut drum din Orientul Mijlociu

În cele din urmă, Berea și-a făcut drum din Orientul Mijlociu de-a lungul Mediteranei până în Europa, unde a devenit parte integrantă a vieții. Acest lucru s-a întâmplat mai ales în Europa de Nord, unde culturile din orz abundente au furnizat ingrediente brute suficiente pentru producătorii de bere. Berea a fost apreciată atât pentru valoarea sa nutritivă, cât și pentru că era o alternativă sigură la apa potabilă, multe surse devenind contaminate cu deșeurile umane.

În timpul Evului Mediu timpuriu sa născut ceea ce credem despre bere modernă. Brewer-urile foloseau orz maltrat ca principală sursă de zahăr fermentabil timp de sute de ani, dar utilizarea hameiului ca agent amar și aromatizant nu a devenit comună până în jurul secolului al XII-lea.

Înainte de acea perioadă, multe plante aromatice și mirodenii erau folosite pentru a echilibra aromele dulci de malț din bere. Totul, de la ramuri de molid la flori uscate până la rădăcini amare, și-au găsit drumul în ibricuri. Însă în jurul anului 1150, călugării germani au început să folosească în mod obișnuit hamei sălbatic în bere și ingredientul s-a prins rapid. Crescătorii au descoperit că hameiul a adăugat o foarte plăcută, setea care a stins amărăciunea și, ca un beneficiu suplimentar, hameiul a acționat ca un conservant natural, prelungind viața berilor.

Călugării erau foarte bătrânii preeminenți din Evul Mediu, aproape fiecare mănăstire având o fabrică la fața locului. Istoricii creditează călugării cu multe inovații în producerea berii, dincolo de introducerea hameiului, inclusiv ideea de a lăsa sau de a păstra la rece, bere pentru a îmbunătăți aroma. Chiar și în vremurile moderne păstrează tradiția berii monahale, cu o serie de mănăstiri belgiene clasându-se astăzi printre cele mai mari fabrici de bere din lume.

Producția berii crește la sfârșitul anilor 1800

Cererea din ce în ce mai mare de bere lager și afluxul de milioane de imigranți au determinat producția americană de bere la noi maxime la sfârșitul anilor 1800 și începutul anilor 1900. Dar apoi de-a lungul timpului a venit o perioadă de mare necaz – Interzicerea. Din 1920 până în 1933, a fost ilegal consumul de băuturi alcoolice în S.U.A., mici fabrici de bere și fabrici de bere au pierdut o sursă majoră de venit și au ieșit din afaceri.

Unele fabrici de bere au supraviețuit făcând extracte de malț (zahăr), înghețată și sifon. După abrogarea interdicției (1933), SUA s-au aflat într-o depresie majoră, ceea ce îngreunează consumul de bere de la cei 13 ani de nebunie. Loialitatea brandului fusese erodată și buzunarele oamenilor erau alese curate. Berele care au devenit populare din aceste situații au fost cele care s-au extins în timpul Prohibiției și astfel au putut produce în masă bere ieftină (Budweiser, Schlitz). Pe măsură ce vânzările lor au crescut, la fel și capacitatea lor de a-și face berea mai ieftină.

Această tendință a continuat până la sfârșitul anilor 1970 și începutul anilor 1980. Înainte de Interzicere, în SUA existau peste 2000 de mici fabrici de bere; până în 1983, erau doar câteva sute. De fapt, Legea Legatului (o lege care face ilegală ca fabricile de bere să-și vândă băuturile la premisă) a fost în vigoare până la sfârșitul anilor ’70. De atunci au fost adoptate diverse excepții legale. Acum, aproape toate cele 50 de state au permis înființarea reglementată de pâini. Astăzi, există peste 2.000 de pâini în SUA, 35 în statul New York și 2 în New York.