Celebrități

James Hetfield, solistul trupei Metallica, o viață împărțită între celebritate și dependențe sale

James Hetfield, solistul trupei Metallica, o viață împărțită între celebritate și dependența de droguri

James Hetfield și-a petrecut ultimii 40 de ani în calitate de solist, chitarist și co-fondator al cele mai mari trupe de metal din lume, Metallica. Stilul său  unic, poate furios, a marcat pentru totdeauna lumea muzicii alternative, iar evoluția sa de-a lungul anilor a fost una într-adevăr impresionantă. Viața sa a fost marcată de numeroase experiențe neplăcute și tragedii, toate reflectate mai apoi în creațiile sale.

Copilăria și părinții lui James Hetfield

James Hetfield a venit pe lume în data de 3 August 1963 într-o suburbie a Los Angesului numită Downey, din statul American California. S-a născut într-o familie creștină, iar părinții săi, Cynthia și Virgil, s-au asigurat că familia lor se dezvoltă conform regulilor stricte impuse de religia pe care o aveau. Așa se face că mulți ani mai târziu, solistul se va opune acestor idei și va abandona credințele cu care a fost crescut, adoptând, în schimb, un stil de viață care ieșea în totalitate din aceste tipare.

„ Am fost crescut în știința creștină, care este o religie dubioasă. Credința principală este: Dumnezeu va vindeca totul – corpul tău este doar un înveliș, nu ai nevoie de doctori. Era alienantă și dificil de înțeles.”, a declarat solistul în momentul în care s-a rupt de această religie.

Anii copilăriei au fost pentru James foarte liniștiți și a avut parte de multă iubire și căldură din partea părinților săi. A crescut înconjurat de cei doi frați ai săi și o soră mai mare, el fiind cel mai mic dintre cei patru copii ai familiei.

James Hetfield, solistul trupei Metallica, o viață împărțită între celebritate și dependențe sale

Încă de la o vârstă fragedă, artistul a fost marcat de prezența mamei sale, care era cântăreață de operă. Cum tatăl său era un simplu șofer de camion, era mai mereu plecat de acasă, ceea ce înseamna că micuțul James a rămas în grija lui Cynthia, o femeie sensibilă și cu un spirit artistic foarte dezvoltat.

Solistul a fost îndrumat de mic să urmeze calea muzicii, așa că la vârsta de doar 9 ani a învățat să cânte primele melodii la pian. A urmat lecțiile la acest instrument timp de doi ani, apoi a decis că că muzica clasică nu este potrivită pentru el și pentru personalitatea sa, așa că în cele din urmă a renunțat.

O altă influență în domeniul artistic a fost fratele său, David, care cânta la tobe. Muzica mult mai energică și agresivă l-a captat imediat pe James Hetfield, iar de acolo până la a aborda un stil muzical asemănător a mai fost doar un pas.

Perioada școlii și a liceului a fost una destul de dificilă pentru solist, mai ales datorită religiei sale. Chiar dacă era elev în cadrul unor insituții de stat, credințele părinților săi nu-i permiteau să ia parte la toate activitățile împreună cu colegii săi, ceea ce de cele mai multe ori l-a făcut să se simtă exclus. Nu s-a remarcat ca un elev eminent, preferând mai degrabă să se ocupe de pasiunile sale decât de materiile care îi erau predate la școală.

„Am fost un elev mediu. Destul de tăcut, destul de rezervat, genul acela care abia așteaptă să termine orele și să meargă acasă și să se distreze și să se joace. Iubeam sporturile.”, a povestit acesta.

Adolescența lui James a fost marcată de divorțul părinților săi din anul 1976, pe care mama sa a încercat să îl mascheze cât mai mult cu putință.

„Tata a plecat într-o «întâlnire de afaceri»…pentru mai mult de câțiva ani, știi? Eu începeam primul an de liceu. Ne era ascuns faptul că a plecat. În cele din urmă, mama ne-a spus: «Tata nu se mai întoarce». Și asta a fost destul de dificil.”

Din acel moment viața familiei Hetfield a devenit foarte grea, mai ales că între James și sora sa, Deanna, se iscau mereu neînțelegeri și certuri din orice motiv. Cynthia încerca din greu să-și țină atât familia cât și cariera pe linia de plutire, însă eforturile sale nu erau mereu suficiente. O figură paternă era absolut necesară în viața solistului în această perioadă, însă acest lucru a fost imposibil.

Perioada aceasta dificilă a fist urmată apoi de moartea mamei sale 3 ani mai târziu. Cynthia Hetfield a fost diagnosticată cu o boală extrem de grea, și anume cancerul. A refuzat tratamentul propus de doctori datorită credințelor sale religioase, așa că sfârșitul său a fost unul destul de rapid.

La vârsta de doar 16 ani solistul s-a mutat cu fratele său mai mare, David, iar anii de liceu au reprezentat pentru el perioada în care și-a dat seama de identitatea sa muzicală. Și-a petrecut mare parte din timp învătând să cânte la chitară, iar alături de prietenii săi a format diferite formații cu care cânta la evenimente și petreceri de cartier.

„In mod interesant, James era cu picioarele pe pământ, plăcut, amuzant și foarte politicos. Nu vorbea mult despre situația din familia sa.”, a declarat un prieten din adolescența sa.

Anul 1981, trupa Metallica a fost înființată

Viața lui James Hetfield s-a schimbat o dată pentru totdeauna în momentul în care l-a cunoscut pe Lars Ulrich, alături de care avea să întemeieze mai târziu trupa care l-a făcut faimos, Metallica. Totul a început în momentul în care toboșarul Ulrich a dat un anunț în ziarul „The Recycler”. Era anul 1981, iar el i-a deschis lui James calea către un nou stil muzical care se potrivea perfect cu spiritul său liber: heavy metalul. James era chitarist și solist, Lars cânta la tobe, iar lor li s-au alăturat Ron McGovney la bass și Dave Mustaine la chitară principal.

Prima melodie înregistrată a trupei Metallica s-a numit „No Life ‘Til Leather” și s-a bucurat de un succes surpinzător. Stilul lor muzical era unul destul de agresiv, însă se desprindea de orice era popular în rândul trupelor de rock și metal din acea perioadă.

În anul 1983 membrii trupei Metallica s-au mutat la New York și au semnat primul lor contract cu Megaforce Records. McGovney și Mustaine au renunțat la proiect, însă în scurt timp au fost înlocuiți de Cliff Burton și de Kirk Hammett. Până la finalul anului, gruparea își va lansa primul album intitulat „Kill ‘Em All”. În mod surprinzător, s-au bucurat de o popularitate mare, iar publicul era încântat de orice lansau. Au urmat apoi alte albume precum „Ride the Lightning”, „Master of Puppets”, considerat de criticii vremii o adevărată capodoperă muzicală și vândut mai apoi în peste 3 milioane de copii.

Tragedia care-i va urmări toată viața: Cliff Burton moare într-un accident tragic

La sfârșitul anilor 80’ un eveniment trist avea să marcheze pentru totdeauna evoluția lui James Hatfield și a colegilor săi. În timp se ce aflau în Stockholm pentru turneul de promovare „‘Master of Puppets”, autobuzul cu care călătoreau a a alunecat pe o bucată de gheață și s-a rostogolit. Cliff Burton a fost aruncat pe geam și a murit imediat, iar medicii chemați la locul accidentului n-au putut decât să-i constate decesul.

Viața merge înainte, așa că Metallica a trebuit să-și aleagă un nou basist, în ciuda faptului că acest proces de selecție nu a fost deloc unul plăcut pentru ei. După multe audiții și discuții, li s-a alăturat Jason Newsted. În ciuda pierderii suferite și experienței traumatizante prin care au trecut, trupa a continuat să cânte și să producă muzică. Anii 90’ au fost marcați de albume precum „Metallica,” „‘Load’ (1996)”, ‘Reload’ (1997), și ‘S & M’ (1999).

La vârsta de 34 de ani James Hetfield o cunoaște pe Francesca Tomasi, cea care avea să-i devină soție. Cei doi s-au mutat în Colorado și au avut împreună 3 copii:  Cali Tee, Castor Virgil și Marcella Francesca.

James Hetfield ajunge la dexintoxicare, datorită dependenței sale de alcool

Odată cu succesul au apărut și primele neînțelegeri între cei doi fondatori Hetfield și Ulrich, care aveau perspective diferite asupra modului în care Metallica urma să evolueze. James avea adesea confruntări violente cu colegii săi de trupă cauzate de problemele sale cu băutura, așa că în anul 2002 trupa a luat o pauză din activitate. În tot acest timp, solistul s-a internat într-un centru de reabilitare pentru prima oară, unde a stat timp de 7 luni pentru a pune capăt dependențelor sale.

Timpul petrecut departe i-a ajutat foarte mult pe membrii Metallica, căci imediat cum James a revenit, și-au reluat activitatea și au început din nou să compună albume și să concerteze pe cele mai mari scene ale lumii. Turnee precum  „Summer Sanitarium” și „Madly in Anger With The World ” au fost de un succes cutremurător, iar următoarele lor albume s-au numit „St. Anger”, „Lulu” și „Hardwired…To Self-Destruct”, care este și cel mai recent, lansat în anul 2017.

Din nefericire, dependența de alcool l-a urmărit pe James Hetfield toată viața. În anul 2019 solistul s-a întors într-un centru de reabilitare, motiv pentru care trupa sa a fost nevoită să-și anuleze turul din Australia. În toată această perioadă colegii săi i-au fost alături, iar în cele din urmă solistul a reușit să se pună din nou pe picioare și să-și reia activitatea.

„Frica a fost o mare motivație pentru mine. Să-mi pierd familia, acesta a fost lucrul care m-a speriat cel mai mult, asta a fost linia pe care am atins-o, că familia mea va pleca de lângă mine datorită comportamentului meu pe care l-am adus acasă de pe drum. Am fost dat afară din casă de soția mea, trăiam singur pe undeva și nu-mi doream asta. Soția mea a făcut ceea ce trebuia: m-a dat afară din casă, iar asta m-a speriat rău de tot. Mi-a spus: <<Nu e suficient să te duci la dezintoxicare și să vorbești despre asta cu un terapeut, trebuie să te duci undeva să-ți limpezești mintea>>. Așa că asta am făcut. Pentru mine a funcționat faptul că m-am izolat pentru 7 săptămâni, în timpul ăsta realizând că viața mea se duce de râpă, că tot ceea ce credeam că sunt sau că am avut, familia mea, cariera mea, toate, s-au dus pentru totdeauna. M-am întors apoi la momentul în care m-am născut. Mi-am spus: <<Așa erai când te-ai născut, erai ok, erai o persoană bună, hai să ne întoarcem la momentul acela din nou>>. Amintirile astea m-au ajutat să mă pun pe picioare.”, a mărturisit solistul în cadrul unui interviu în care a vorbit deschis despre problemele sale cu alcoolul.