Home > Cultură > Celebrități > John D. Rockefeller. Unul dintre cei mai mari filantropi
Celebrități Istorie Premium

John D. Rockefeller. Unul dintre cei mai mari filantropi

John D. Rockefeller. Unul dintre cei mai mari filantropi

John D. Rockefeller (1839-1937), fondatorul Standard Oil Company, a devenit unul dintre cei mai bogați oameni din lume și un mare filantrop. Născut în circumstanțe modeste în nordul statului New York, el a intrat în afacerea cu petrol în 1863, investind într-o rafinărie din Cleveland, Ohio. În 1870, el a înființat Standard Oil, care la începutul anilor 1880 controla aproximativ 90% din rafinăriile și conductele americane.

Criticii l-au acuzat pe Rockefeller că se implică în practici lipsite de etică pentru a-și elimina concurenții pentru a obține un monopol în industrie. În 1911, Curtea Supremă a SUA a găsit Standard Oil încălcând legile anti-trust și i-a ordonat să se dizolve. În timpul vieții sale, Rockefeller a donat peste 500 de milioane de dolari pentru cauze nobile.

John Davison Rockefeller, fiul unui vânzător ambulant, s-a născut pe 8 iulie 1839, în Richford, New York. Harnic de mic, viitorul magnat al petrolului a câștigat bani din creșterea de curcani, vânzarea de bomboane și din diverse munci pentru vecini. În 1853, familia Rockefeller s-a mutat în zona Cleveland, Ohio, unde John a urmat liceul înainte de a studia pentru scurt timp contabilitatea la un colegiu comercial.

Știai? Una dintre organizațiile caritabile înființate de John D. Rockefeller Sr. a fost Comisia Sanitară Rockefeller, fondată în 1909. La mai puțin de 20 de ani de la crearea sa, Comisia și-a atins obiectivele principale, eradicarea cu succes a bolii viermilor de cârlig în sudul Statelor Unite.

Industria petrolieră

În 1855, la vârsta de 16 ani, și-a găsit de lucru ca funcționar la o firmă din Cleveland care cumpăra, vindea și livra cereale, cărbuni și alte mărfuri. (26 septembrie, ziua în care a început munca și a intrat în lumea afacerilor. El a comemorat această „zi a slujbei” în fiecare an). În 1859, Rockefeller și un partener și-au înființat propria firmă de comisioane. În același an, prima fântână petrolieră din America a fost forată în Titusville, Pennsylvania. În 1863, Rockefeller și mai mulți parteneri au intrat în noua industrie petrolieră în plină expansiune investind într-o rafinărie din Cleveland.

Familia

În 1864, Rockefeller s-a căsătorit cu Laura Celestia „Cettie” Spelman (1839-1915), originară din Ohio al cărei tată a fost un negustor și politician. Laura Rockefeller a devenit omonim cu Spelman College, colegiul femeilor de culoare din Atlanta, Georgia, deoarece soțul ei a ajutat la finanțare.) Familia Rockefeller a avut cinci copii, patru fiice (dintre care trei au supraviețuit până la maturitate) și un fiu: John D. Rockefeller, Jr., Edith Rockefeller McCormick, Elizabeth Rockefeller Strong, Alta Rockefeller Prentice și Alice Rockefeller, care au murit la vârsta de 13 luni.

John D. Rockefeller: Standard Oil

În 1865, Rockefeller a împrumutat bani pentru a-i “cumpăra” pe unii dintre partenerii săi și pentru a prelua controlul rafinăriei, care devenise cea mai mare din Cleveland. În următorii câțiva ani, el a dobândit noi parteneri, apoi și-a extins interesele de afaceri în industria petrolieră în creștere. La acea vreme, kerosenul era derivat din petrol și folosit pentru lămpi. În 1870, Rockefeller a format Standard Oil Company din Ohio, împreună cu fratele său mai mic William (1841-1922), Henry Flagler (1830-1913) și un grup de alți bărbați. John Rockefeller a fost președintele grupului și cel mai mare acționar.

Standard Oil a câștigat un monopol în industria petrolieră prin cumpărarea de rafinării rivale și dezvoltarea de companii pentru distribuirea și comercializarea produselor sale în întreaga lume. În 1882, aceste companii diferite au fost combinate în Standard Oil Trust, care controla aproximativ 90 la sută din rafinăriile și conductele națiunii. Standard Oil a făcut totul, de la construirea propriilor butoaie de petrol până la angajarea unor oameni de știință.

Bogăția enormă și succesul lui Rockefeller l-au făcut o țintă a jurnaliștilor, politicienilor reformiști și oamenilor care l-au privit ca pe un simbol al lăcomiei corporatiste și au criticat metodele prin care și-a construit imperiul. După cum relatează The New York Times în 1937: El a fost acuzat de zdrobirea concurenței, de mituirea oamenilor pentru a spiona companiile concurente, de acorduri secrete. Și-a obligat rivalii să se alăture Companiei Petroliere Standard sub amenințarea că vor fi forțați să iasă din afaceri.

În 1890, Congresul SUA a adoptat Sherman Antitrust Act, prima lege federală care interzice acțiunile care duc la restrângerea comerțului. Doi ani mai târziu, Curtea Supremă din Ohio a dizolvat Trustul Standard Oil; cu toate acestea, afacerile din cadrul trustului au devenit în curând parte din Standard Oil din New Jersey, care a funcționat ca holding. În 1911, după ani de litigii, Curtea Supremă a SUA a decis că Standard Oil din New Jersey a încălcat legile anti-trust și a forțat-o să se demonteze (a fost împărțită în mai mult de 30 de companii individuale).

Filantropia și ultimii ani

Rockefeller s-a retras din operațiunile de zi cu zi ale Standard Oil la mijlocul anilor 1890. Inspirat în mare parte de colegul său magnat, Andrew Carnegie (1835-1919), care a făcut o avere imensă în industria siderurgică, apoi a devenit filantrop și a oferit cea mai mare parte a banilor săi, Rockefeller a donat mai mult de o jumătate de miliard de dolari pentru diverse cauze educaționale, religioase și științifice prin fundația Rockefeller. Printre activitățile sale se numără  înființarea Universității din Chicago și a Institutului Rockefeller pentru Cercetare Medicală (acum Universitatea Rockefeller).

În viața sa personală, Rockefeller a fost un religios devotat, un avocat cumpătat și un jucător de golf pasionat. Își dorea să ajungă la vârsta de 100 de ani; cu toate acestea, el a murit la 97 de ani, pe 23 mai 1937, la Casements, casa sa de iarnă din Ormond Beach, Florida. Rockefeller a deținut mai multe reședințe, inclusiv o casă în New York City, o proprietate în Lakewood, New Jersey și o proprietate numită Kykuit, lângă Tarrytown, New York. A fost înmormântat la cimitirul Lake View din Cleveland.