Celebrități

Lee Miller: Fotoreporter și un simbol al mișcării suprarealiste

Lee Miller: Fotoreporter și un simbol al mișcării suprarealiste
Sursa: tatler.com

Dacă cineva dorește să creeze următorul film biografic, nu ar trebui să se uite mai departe decât la viața lui Lee Miller. Ca model în anii 1920, artist, fotograf, corespondent de război și mai târziu „reprezentant de seamă suprarealist”, ea a fost o femeie care și-a făcut propriile reguli; o descoperire rară în zilele și vârsta ei. În timp ce portretele sale ale artistului Man Ray au rămas populare, Miller a început recent să reapară ca femeie talentată și independentă, totul datorită fiului ei, Antony Penrose. Citiți mai departe pentru o privire aprofundată asupra vieții fotografului suprarealist și revoluționar Lee Miller.

Viața timpurie a lui Lee Miller

Lee Miller a fost introdusă în fotografie de tatăl ei la o vârstă fragedă. Ea a fost întotdeauna subiectul operei sale, adesea într-un mod provocator și nepotrivit. Tatăl ei, Theodore Miller, a pus-o să poarte nudă încă din copilărie. Singurul copil al lui Lee Miller, Antony, crede că această perversiune timpurie a contribuit la multe dintre comportamentele și practicile ei mai târziu în viață. A plecat de acasă la 18 ani pentru a studia iluminatul scenelor și designul costumelor la Paris. S-a întors în orașul natal Poughkeepsie, New York, pentru a se alătura unui program de teatru la Vassar College, dar s-a mutat rapid la Manhattan. Aici s-a înscris la Art Students League din New York pentru a studia desenul și pictura vieții, dar în curând a început o carieră de model, pur întâmplător.

O afacere suprarealistă

Lee Miller a părăsit lumea modelării și a decis să revină la pasiunea ei: arta. Miller s-a mutat la Paris și a devenit în curând obsedat de ideea de a deveni ucenicul renumitului pictor și fotograf suprarealist Man Ray. Artistul ciudat a fost cunoscut pentru că nu a luat niciun elev, dar Miller a intrat în atelierul său și în inima lui.

Lee Miller Fotoreporter și un simbol al mișcării suprarealiste

Autoportret, New York Studio de Lee Miller, 1932 Sursa: Clair Gallery, Erlenbach

Viața timpurie a lui Lee Miller

Lee Miller a fost introdusă în fotografie de tatăl ei la o vârstă fragedă. Ea a fost întotdeauna subiectul operei sale, adesea într-un mod provocator și nepotrivit. Tatăl ei, Theodore Miller, a pus-o să poarte nudă încă din copilărie. Singurul copil al lui Lee Miller, Antony, crede că această perversiune timpurie a contribuit la multe dintre comportamentele și practicile ei mai târziu în viață.

Lee Miller a plecat de acasă la 18 ani pentru a studia iluminatul scenelor și designul costumelor la Paris. S-a întors în orașul natal Poughkeepsie, New York, pentru a se alătura unui program de teatru la Vassar College, dar s-a mutat rapid la Manhattan. Aici s-a înscris la Art Students League din New York pentru a studia desenul și pictura vieții, dar în curând a început o carieră de model, pur întâmplător.

Ani de modeling

Povestea ei de modeling părea prea bună pentru a fi adevărată. Trecea pe o stradă aglomerată din Manhattan când a fost aproape lovită de o mașină. Accidentul potențial oribil a fost prevenit de nimeni altul decât Condé Nast, antreprenorul de elită a cărui companie de edituri deținea Vogue. Apoi a apărut într-o copertă Vogue și a devenit cunoscută sub numele de it-girl de la sfârșitul anilor 1920.

Dar cariera de model a lui Miller a fost de scurtă durată. A fost un model foarte căutat în perioada 1927-29 până când unul dintre instantaneele sale ale fotografului revoluționar Edward Steichen a fost folosit într-o reclamă pentru tampoane Kotex. Din păcate, după aceea, a devenit un membru neplăcut al industriei modei. În anii 1920, nimeni nu dorea să lucreze cu un model dintr-un anunț menstrual.

Alte tehnici suprarealiste

Alte tehnici pe care Lee Miller le-a adoptat au inclus decuparea drastică și înclinarea fotografiilor pentru a pune un accent sugestiv și neliniștitor pe părți ale corpului uman gol, adesea propriul corp. Miller și Man Ray au arătat corpul uman într-un mod care pare relativ normal astăzi, dar în anii 1920, aceste tehnici au fost revoluționare. Nimeni nu se gândise să întoarcă, să rotească sau să decupeze portrete tipice pentru a le face să pară ciudate și distorsionate. Unul dintre cele mai faimoase dintre acestea este Neck (1930), în care Miller a luat un negativ aruncat pe care Man Ray și-a luat-o din propriul gât, l-a decupat aproape deasupra umerilor și a creat o imagine mult mai erotică decât se intenționa inițial.

Nu numai că a îmbrățișat forma artistică literală a suprarealismului, dar Miller s-a aliniat și la suprarealismul filosofic. Era o femeie care își trăia viața liberă de constrângerile societății tradiționale, ale religiei sau ale legii. A plăcut cu alți artiști suprarealisti, cum ar fi Pablo Picasso și Jean Cocteau, cu care a rămas prietenă cu întreaga lor viață. În acest fel, ea a fost nu numai muza lui Man Ray, ci muza mișcării suprarealiste, la fel cum mișcarea în sine a fost muza ei.

Urmărirea eforturilor solo

Relația tumultuoasă a lui Lee Miller și Man Ray s-a încheiat în 1932, iar ea s-a întors în New York pentru a-și deschide propriul studio. Alături de fratele ei în calitate de operator de cameră obscură, Miller a deschis studioul Lee Miller, făcând lucrări editoriale și de marketing pentru mărci populare precum Elizabeth Arden și Saks Fifth Avenue. Opera sa a fost, de asemenea, inclusă în mai multe expoziții la Muzeul Brooklyn și la Galeria Julien Levy. În 1933, a avut prima și singura sa expoziție solo organizată de Julian Levy.

Timpul ei deținând și operând un studio a fost scurt, întrucât s-a întâlnit în curând și s-a căsătorit cu omul de afaceri egiptean Aziz Eloui Bey în 1934. S-a mutat cu el în Egipt și a capturat momente pe parcurs. Atunci stilul ei fotografic a început să treacă de la portrete și lucrări editoriale la peisaje suprarealiste și fotografie artistică de stradă.

Portretul spațiului (1937) este una dintre cele mai renumite fotografii ale sale din această perioadă și chiar l-a inspirat pe pictorul René Magritte să creeze Le Baiser. Miller și-a ocupat timpul făcând fotografii de pe străzile aglomerate din Cairo, de umbre care aruncau peste mănăstirile egiptene și de prieteni celebri care schiau pe dune de nisip. Dar curând a simțit că a văzut tot ce și-a dorit să vadă în Egipt și s-a plictisit în căsătoria ei cu Eloui Bey. S-a întors la Paris, unde l-a întâlnit pe al doilea soț, Roland Penrose. Ea a continuat să facă fotografii suprarealiste și a făcut ca lucrările ei să fie prezentate în mai multe expoziții din New York și Londra din 1937 până în 1941.

De la artist la corespondent de război

Când a izbucnit războiul, prietenii și familia lui Lee Miller au rugat-o să se întoarcă în SUA de unde locuia în Hampstead, Londra. Dar s-a angajat într-o misiune ca fotograf de război al lui Vogue. Guvernul a dorit publicații precum Vogue pentru a ajuta femeile obișnuite să înțeleagă ce contribuie la efortul de război. Miller a realizat multe serii de fotografii despre femei care au ajutat la efortul de război în diferite moduri.

Miller a început în cele din urmă să raporteze în străinătate. Prima dată a fost trimisă în Normandia și a fost una dintre singurele patru fotografe acreditate în cadrul forțelor armate americane. A fost singurul fotoreporter, bărbat sau femeie, la St Malo în 1944, când americanii au luat cu succes portul din Germania. Apoi a continuat să se deplaseze prin Franța cu forțele aliate, capturând toate ratele de război asupra țării și a oamenilor săi de-a lungul drumului.

Lee Miller Fotoreporter și un simbol al mișcării suprarealiste

Prizonieri eliberați în paturile lor de la Dachau de Lee Miller, 1945, prin intermediul revistei Monovisions

Cea mai notabilă lucrare a ei în străinătate a fost la lagărele de concentrare din Dachau și Buchenwald. Ea a fotografiat consecințele cumplite ale Holocaustului, așa cum mii de oameni au fost liberi să iasă în cele din urmă din porțile lagărului de concentrare. Scenele pe care le-a surprins aici i-au lăsat o impresie de lungă durată și au contribuit la depresia și alcoolismul ei mai târziu în viață.

Un moment cu adevărat eliberator pentru Miller a fost experiența ei la apartamentul lui Hitler din München. La doar câteva ore după ce prizonierii din Dachau fuseseră eliberați și în aceeași zi în care Hitler s-a sinucis, Miller și colegul ei corespondent și iubit David E. Sherman au rătăcit prin apartamentul său abandonat din München. Sherman a făcut multe fotografii iconice ale lui Miller sărbătorindu-și victoria în acea zi, precum cea de deasupra lui Miller scăldându-se în cada lui Hitler, aruncându-și în mod intenționat cizmele noroioase pe covor.

Lee Miller Fotoreporter și un simbol al mișcării suprarealiste

Lee Miller în cada lui Adolf Hitler, după eliberarea lui Dachau de către Lee Miller și David E. Scherman, 1945, prin Lee Miller Archives

Miller și-a combinat experiența artistică din trecut cu activitatea sa jurnalistică în acest moment, de dragul documentației istorice. A devenit scopul ei de a le arăta oamenilor din SUA atrocitățile războiului și și-a folosit abilitățile pentru a încadra fotografii și a evoca emoții brute de la subiecții ei și de la spectatorii de acasă. Ea i-a îndemnat pe editorii British Vogue să-și publice fotografiile cu lagărele de concentrare și alte tragedii de război așa cum erau cu adevărat, indiferent de cum ar arăta într-o revistă de modă.

Miller a murit de cancer, fără să-i spună niciodată singurului său copil despre cariera ei dincolo de timpul petrecut la Paris cu Man Ray. Cei doi nu au avut o relație foarte stabilă, deoarece Miller se confrunta cu bolile sale mentale și avea dificultăți în gestionarea relației deschise cu soțul ei. Unii speculează că moartea ei a fost accelerată de aventura lui Roland Penrose cu celebra trapezistă Diane Deriaz. Antony Penrose a descoperit mii de negative și amprente în podul de la fermă după moartea ei și și-a dat seama cât de multă frământare și prin care a trecut și dedicarea pe care a avut-o. El a continuat să-i publice și să-i păstreze lucrările și să-i dezvolte moștenirea, de atunci, pe care le puteți găsi la https://www.leemiller.co.uk/.