Celebrități

Louis Armstrong, bărbatul de culoare care a revoluționat lumea Jazz-ului

Louis Armstrong, bărbatul de culoare care a revoluționat lumea Jazz-ului
Credit imagine: AFP/Getty Images

Louis Armstrong a fost un cunoscut  trompetist de jazz, un foarte bun lider de trupă și un bărbat de succes. Acesta a impresionat pe toată lumea datorită simplității și originalității sale.

Copilărie și adolescență

Louis Armstrong s-a născut în New Orleans, Louisiana, pe data de 4 august 1901. Acesta a crescut alături de mama sa într-un cartier extrem de periculos, care a primit mai apoi numele de „Câmpul de luptă”. Tatăl băiatului era un simplu muncitor în fabrică, care a ales să își părăsească familia din cauza neajunsurilor. Mama acestuia era o femeie săracă și a fost nevoită să îl părăsească de multe ori, mergând să practice prostituția. Copilul rămânea deseori cu bunica din partea mamei, de care trebuia să aibă grijă.

Băiatul a mers la școală doar până în clasa a cincea, deoarece a fost nevoit să muncească pentru a-și întreține familia. Primul loc de muncă l-a avut la familia de evrei Karnofsky, unde trebuia să colecteze gunoiul și să livreze cărbunele. Această slujbă i-a permis ulterior să își cumpere o trompetă.

În 1912, chiar de Anul Nou, Armstrong a fost arestat și trimis la Colored Waifs Home, un centru pentru băieți, deoarece a tras în aer cu arma tatălui său vitreg. Acela a fost locul în care a învățat cum să cânte la trompetă, devenind ulterior liderul trupei Brass Band. După ce a fost eliberat în 1914, băiatul și-a dat seama că își dorește să își construiască o carieră muzicală de succes.

Louis Armstrong, bărbatul de culoare care a revoluționat lumea Jazz-ului

Viața alături de Joe „King” Oliver

După ce s-a eliberat, băiatul a continuat să muncească în același cartier, dar gândul lui era tot la muzică, așa că exersa de fiecare dată când avea ocazia.  Într-una din zile, Joe Oliver, cel mai bun trompetist din oraș, a descoperit cât de talentat era Louis și a început să îi ofere tot felul de sfaturi care l-ar fi putut ajuta să își îmbunătățească tehnica. Treptat, sub îndrumarea acestuia, Louis a devenit unul dintre cei mai cunoscuți muzicieni din oraș, fiind mereu invitat la petrecerile private organizate lângă Mississippi.

Prima soție

Chiar dacă era doar un adolescent, Louis Armstrong s-a căsătorit pentru prima dată în 1918 cu o prostituată de ocazie. Așa a început viața de familie pentru bărbat și o dată cu ea și momentele de violență domestică. În acea perioadă, Louis a decis că își dorește un copil, așa că a adoptat un băiețel de trei ani, mai târziu aflându-se că de fapt era vărul lui mai mic.

Mama copilului a murit în momentul în care acesta a venit pe lume. Clarence a fost numele băiețelului și, din păcate, oricât a a încercat, nu a putut duce o viață normală deoarece suferea de o afecțiune psihică cauzată de un accident din copilărie.

În 1922, Oliver i-a propus lui Armstrong să se alăture trupei sale de la Chicago, bărbatul a acceptat și așa au ajuns să înregistreze melodii împreună în 1923. În acea perioadă, Louis a cunoscut-o pe Lillian Hardin, pianista trupei, și s-au căsătorit un an mai târziu. După ce soția sa l-a sfătuit să îl părăsească pe Oliver și să își înregistreze propriile melodii, Armstrong s-a hotărât că este momentul să își înceapă cariera solo.

Louis Armstrong, bărbatul de culoare care a revoluționat lumea Jazz-ului

1925: Louis Armstrong și Hot Five: Armstrong, Johnny St. Cyr, Johnny Dodds, Kid Ory și Lil Hardin. 

Hot Five

Discurile pe care Louis Armstrong le-a înregistrat cu trupa sa, Hot Five, care mai târziu a devenit Hot Seven, au devenit sursă de inspirație pentru urmașii săi ce au abordat jazz-ul. Solo-urile bazate pe improvizație au produs o schimbare în lumea muzicală, deoarece nimeni nu mai privea jazz-ul ca pe o ecuație matematică, ci mai degrabă muzica jazz devenea acum o adevărată artă. Până în 1930, trupa lui Armstrong a devenit atât de faimoasă, încât aceștia au ajuns la New York și au apărut în diferite publicații de succes, printre care și „Hot Chocolates”. Turneele trupei au ținut până în 1971, când Louis Armstrong a părăsit scena vieții și s-a dus să le cânte îngerilor.

Devenind foarte popular datorită aparițiilor sale la radio, dar și în diferite filme, Armstrong a început să aibă concerte în Europa. În 1933 a fost nevoit să se întoarcă acasă pentru un an, deoarece avea o inflamație puternică la o buză. La începutul anului 1935, Louis a semnat un contract de manager cu Joe Glaser și astfel a început să apară în mai multe filme, să înregistreze mai multe discuri și să se promoveze mult mai mult decât înainte.

Lil Hardin, Alpha Smith și Lucille Wilson- două divorțuri și trei căsătorii

Deși avea tot ce își putea dori, Louis Armstrong nu părea deloc fericit în relația pe care o avea cu Lil Hadid, așa că în 1938, cei doi au divorța. Bărbatul nu a stat prea mult timp singur și s-a recăsătorit cu Alpha Smith, o femeie cu care avea deja o relație de mai bine de 10 ani. Din păcate, nici de data aceasta nu a avut parte de prea mult noroc, iar în 1942 a divorțat deja pentru a treia oară. Pentru că nu i-a plăcut niciodată statutul de bărbat singur, Armstrong s-a căsătorit pentru ultima dată cu dansatoarea din Cotton Club, Lucille Wilson.

Începând cu anul 1947, oamenii nu mai agreau trupele mari, așa că Armstrong a fost nevoit să schimbe formula trupei sale. De-a lungul anilor, membrii trupei s-au tot schimbat, dar el a rămas mereu același bărbat cu vise și dorințe. Datorită turneelor sale din străinătate, Louis a fost numit de către fanii săi „Ambassador Satch”.

Este adevărat că fiind un bărbat de culoare, a fost victima criticilor și a răutăților celor din jurul său, dar acesta nu s-a lăsat niciodată pradă emoțiilor și a luptat să le demonstreze celorlalți că merită să fie ascultat. Cele mai celebre discuri ale lui Armstrong au fost, sunt și vor rămâne cele care includ melodiile „Blueberry Hill”, „Mack the Knife” și „Hello Dolly!”.

Louis Armstrong, bărbatul de culoare care a revoluționat lumea Jazz-ului

Sharon Preston, fiica pe care Armstrong nu a recunoscut-o niciodată, dar pe care a iubit-o mereu

Sharon Preston, fiica nelegitimă a lui Armstrong

Deși niciuna din cele patru căsătorii ale bărbatului nu i-au adus un copil, se pare că o aventură de o noapte cu o prietenă foarte apropiată a schimbat totul. mult timp s-a crezut despre Armstrong că este steril și că nu poate avea copii, așa că toți au rămas surprinși în momentul în care o anume doamnă Preston a declarat că este însărcinată cu copilul artistului.

În 1955 a venit pe lume Sharon Preston, presupusa fiică a lui Louis Armstrong. Deși bărbatul nu a recunoscut niciodată public că este fiica lui, acesta i-a trimis prietenului său Joe o serie de scrisori în care îi povestea că este în sfârșit tată.

Sharon a făcut publică și corespondența dintre ea și Armstrong din care reiese că bărbatul s-a asigurat că fata are tot ce are nevoie pentru a urma cursurile unei școli de excepție și nu numai. De asemenea, se poate observa clar și relația apropiată pe care cei doi o dezvoltaseră de-a lungul timpului.

Ultimii ani din viață ai legendei jazz-ului

După mulți ani în care a avut concerte peste concerte și un stil de viață total nesănătos, Louis Armstrong  a suferit un atac de cord în 1959. În 1968, acesta a fost din nou internat la spitalul Beth Israel pentru aceleași probleme. În același an, bunul său prieten și manager, Joe Glaser s-a stins din viață, iar asta l-a afectat foarte mult pe muzician.

Doctorii l-au sfătuit pe Louis să renunțe la carieră și la trompetă, dar bărbatul a continuat să exerseze până în 1970, când s-a întors pe scenă. Bărbatul a cântat pentru prima dată în Las Vegas, urmând ca mai apoi să susțină concerte în Londra, Washington și New York. Această întoarcere nu a durat prea mult, deoarece pe 6 iunie 1971 Louis Armstrong a murit în somn în casa sa din Queens, New York.

După moartea sa, oamenii nu au acordat o foarte mare importanță muncii pe care bărbatul a depus-o de-a lungul carierei sale. Totul s-a schimbat în perioada anilor 1980-1990, când diferiți artiști au început să vorbească despre importanța muzicii bărbatului.

Casa artistului din Queens a devenit un punct istoric important din New York în 1977, transformându-se apoi într-un muzeu. Acesta poate fi vizitat de către turiștii care vor să vadă unde și cum a locuit cel care a creat o nouă viziune în lumea jazz-ului.

Referințe: