Istorie

Magie și superstiție în Egiptul Antic

Magie și superstiție în Egiptul Antic

Viziunile uimitoare din clasicul lui Alfred Hitchcock, Păsările, ar fi tulburat sufletul unui egiptean. Imaginea a mii de păsări posedate de o forță invizibilă și malițioasă ar vorbi direct cu cea mai mare teamă a lor – că haosul ar putea copleși oricând universul fragil dacă nu este ținut la distanță de forța ritualului magic. Egiptenii antici ar fi fost îngroziți de reprezentările haosului arătate pe un ecran de film modern. Răul adoptat în Mumia sau în Regele Scorpion ar fi fost șocant pentru ei. Simplul proces de reprezentare a unei idei, fie ea bună sau răuvoitoare, prin cuvinte, dans, muzică sau dramă, era considerat echivalent cu transformarea ideii în realitate.

Magie & superstiție

Scopul principal al artei nu era divertismentul. Procesul creativ, în toate manifestările sale, era respectat deoarece era considerat parte integrantă a magiei primordiale care a adus lumea la existență. Se credea că reprezentarea răului, chiar și în artă, îi va spori puterea. Când a fost absolut necesar să descrie zeii răuvoitori, egiptenii au avut întotdeauna grijă să-i minimizeze. Nu trebuia să li se dea mai multă putere decât dețineau deja. Filmele noastre despre vampiri ar fi mai ușor de acceptat. Combaterea demonilor cu ritualuri și farmece era considerat un lucru normal. Într-adevăr, obiceiul de a purta coliere urât mirositoare din usturoi pentru a îndepărta un inamic își are originea în Egipt. Forma cățeilor de usturoi amintește de colții unui demon.

Preotul sau magicianul

În secolul XXI, magia, știința, religia și mitologia nu puteau fi entități mai separate. Fiecare avea o specializare distinctă. Fiecare își avea proprii „experți” și practicanți care-și păstrau cu gelozie secretele. Magicianul modern este mai mult showman decât povestitor. Poveștile sale sunt rudimentare în comparație cu cele ale predecesorilor săi. Prin contrast, în Egiptul antic, preotul și magicianul primeau aceeași educație. Studiau aceleași mituri și chemau aceiași zei și zeițe în magia lor. Preotul și magicianul erau, de fapt, aceeași persoană. Când făceau ceremonii și aruncau vrăji, își asumau ambele roluri simultan.Aceste roluri difereau în funcție de cei care jucau. Dacă vorbim despre familia regală, în special despre faraoni, aceștia erau considerați preoți și erau încredințați să îndeplinească ritualuri considerate esențiale pentru păstrarea regatului.

Amenhotep, marele preot al lui Amon și al lui Ramses IX – Relief, templul Karnak

Aceste îndatoriri subliniau ceea ce s-ar putea numi „magia calendaristică”; magie efectuată în anumite momente ale zilei și în zile speciale ale anului. Când aceiași preoți slujeau publicului larg, își asumau rolul de magicieni. Dar erau invocate aceleași zeități și erau efectuate aceleași ritualuri ca în templele regale. Magii antici au jucat un rol esențial în religia ortodoxă; aruncând vrăji pentru a proteja familia regală în timp ce își exersau profesia optimistă în mod conștient. Deși s-a acceptat că răul nu va fi niciodată cucerit, această realitate deprimantă a fost echilibrată de credința că forțele întunericului ar putea fi prinse prin ritualuri și ceremonii. Nimic corupt sau degradant nu avea voie să păteze aceste îndatoriri. Magicienii / preoții nu au fost judecați după strălucirea lor, ci după cât de bine au servit scopului faraonului lor și câtă prosperiate au adus țării. Încă ne jucăm cu rămășițele religiei sofisticate a Egiptului.

Reminiscențe 

De fiecare dată când ne străpungem urechile sau ne răsfățăm cu un tatuaj sau pulverizăm parfum, împărtășim un semn al unei culturi care ne-a bântuit și fascinat de mii de ani. Egiptenii credeau că urechea era un organ deosebit de vulnerabil; permițând demonilor o intrare ușoară pentru a captura sufletul. Nu multe femei își dau seama, când aleg o pereche de cercei în magazinul de bijuterii, că aceste piese strălucitoare au fost inventate de egipteni ca amulete pentru a devia forțele malefice care vor să intre în corp. Magicieni puternici au fost consultați pentru a se asigura că designul era adecvat pentru a descuraja invadatorii de temut.

Se credea că parfumul cu miros dulce atrage spiritele bune, spre deosebire de mirosul urât al usturoiului, folosit pentru a îndepărta spiritele rele.Tatuajele făceau parte, de asemenea, din meseria magului. După cum scrie Geraldine Pinch în Magia în Egiptul Antic, „primii opozanți ai creștinismului l-au acuzat pe Iisus că s-a antrenat ca mag în Egipt și că a făcut minunile prin intermediul tatuajelor magice dobândite acolo”. Rămășițele magiei egiptene sunt păstrate ori de câte ori un showman modern folosește măști, baghete și uneori lei, șerpi și „fantome” în actul său. Nici măcar alegerea unui costum negru nu ar fi fost deplasată în Egiptul antic.