Celebrități

Mansa Musa. Cel mai bogat om din istorie

Mansa Musa. Cel mai bogat om din istorie

Când ne gândim la cei mai bogați oameni din istorie, de cele mai multe ori ne gândim la industriași din epoca modernă, cum ar fi Rothschild, Rockefeller, sau Carnegies. Unii se gândesc la miliardari actuali, cum ar fi Bill Gates, Carlos Slim, sau șeicii arabi. Cu toate acestea, cel mai bogat om din istorie este un conducător malian pe nume Musa Keita I, al zecelea Mansa al Imperiului Mali (Mansa – „sultan” sau „împărat”). El a fost atât de bogat și extravagant în cheltuielile sale încât a perturbat economia Egiptului doar trecând pe acolo!

O avere imensă

Născut în 1280 d.Hr., Mansa Musa a extins Imperiul Mali cucerind 24 de orașe și zonele înconjurătoare. Când a murit în jurul anului 1337 d.Hr., el acumulase o avere imensă. În zilele noastre, averea lui Mansa Musa ar fi valorat peste 400 de miliarde de dolari. Pe locul doi, averea familiei Rothschild, valorează doar 350 de miliarde de dolari. J.D. Rockefeller valorează 340 de miliarde de dolari; Andrew Carnegie valorează 310 miliarde de dolari; Muammar Gaddafi valorează 200 de miliarde de dolari; Bill Gates valorează 136 de miliarde de dolari; și Carlos Slim valorează 68 de miliarde de dolari. Cu alte cuvinte, niciunul dintre oamenii asociați cu bogăția nu se apropie de valoarea acestui rege african .

Împăratul Musa

Mansa Musa am făcut averea inițială din minele de aur și sare din Africa de Vest. Imperiul Mali a fost fondat pe rămășițele Imperiului Ghana. La apogeul său sub Musa I, Imperiul Mali s-a întins peste Africa de Vest, de la Oceanul Atlantic până la Timbuktu, incluzând părți din Ciad, Coasta de Fildeș, Gambia, Guineea, Guineea-Bissau, Mali, Mauritania, Niger, Nigeria și Senegal – un imperiu de peste 3.218,69 km. Pe lângă încorporarea multor orașe sub domnia sa directă, mai ales Timbuktu și Gao, Mansa Musa a colectat tribut de la multe alte orașe. În timp ce Europa lupta pentru a supraviețui demonilor foametei, ciumei și războiului aristocratic, regatele africane prosperau.

Conform obiceiului malian, un rege trebuia să numească un deputat ori de câte ori mergea într-un pelerinaj la Mecca (o cerință a oricărui musulman pios) sau dacă se angaja într-un alt efort. Dacă regele nu se mai întoarcea, adjunctul său prelua tronul. Așa s-a întâmplat, Abubakari Keita II (predecesorul lui Musa) a pornit într-o încercare de a găsi capetele Oceanului Atlantic și nu s-a mai auzit de acesta. Înainte de a prelua tronul în 1312, Musa am trimis 2.000 de nave pentru a-l căuta pe Abubakari Keita II. Pentru că nu l-a găsit, toată lumea a fost de acord că Musa este noul împărat.

Averea lui Mansa Musa

Bogăția lui Mansa Musa I a fost doar o parte din moștenirea lui. Prin controlul rutelor comerciale importante dintre Marea Mediterană și coasta Africii de Vest, Mansa Musa și-a stabilit orașul Timbuktu ca centru occidental pentru cultura și învățarea islamică. El a plătit un arhitect cu aproximativ 440 de lire sterline (aproape 200 kg) de aur pentru a construi Moscheea Djinguereber, care încă mai există. Mansa Musa a înființat, de asemenea, Universitatea din Timbuktu pentru a atrage savanți și artiști din întreaga lume islamică. În cadrul Imperiului său, Mansa Musa I a încurajat urbanizarea prin finanțarea școlilor și moscheilor.

Djinguereber Mosque, Timbuktu.

Mansa Musa I a atras atenția lumii în 1324, când a făcut hajj, pelerinajul musulman la Mecca. În cartea sa, „Cronica Căutătorului”, savantul musulman african Mahmud Kati relatează evenimentele care l-au inspirat pe Mansa Musa să meargă în pelerinajul său.

„Mali-koy Kankan Musa a fost un sultan drept, evlavios și devotat… Cauza pelerinajului său a fost scrisă de către savantul Muhammad Quma, fie ca Dumnezeu să aibă milă de el, care a memorat tradițiile anticilor. El a spus că Mali-koy Kankan Musa a ucis-o pe mama sa, Nana Kankan, din greșeală. Pentru aceasta a simțit regrete profunde și remușcări și s-a temut de răzbunare. El a dat sume mari de bani de pomană. El l-a întrebat pe unul dintre oamenii din timpul său ce ar putea face pentru a fi iertat de această crimă teribilă și i s-a răspuns: „Trebuie să căutați refugiu cu Profetul lui Dumnezeu. Fugiți la El, așezați-vă sub protecția Lui și rugați-l să mijlocească pentru voi cu Dumnezeu, iar Dumnezeu va accepta mijlocirea Lui.” (Kati, 1987)

Cheltuieli extravagante

Pelerinajul de 6.437,38 km la Mecca a fost un spectacol extravagant de bogăție care a atras atenția europenilor. „Nu este unul care să călătorească cu un buget ca al lui, el a adus o caravană care se întindea cât puteai vedea cu ochii. Cronicarii descriu un anturaj de zeci de mii de soldați, civili și sclavi, 500 de vestitori îmbrăcați în mătăsuri fine și purtând un toiag de aur, și multe cămile și cai purtând multe lingouri de aur.”, relatează Jessica Smith într-o lecție TED-Ed.

Mansa Musa a călătorit, de asemenea, cu soția sa, Inari Konte, și cele 500 de femei care îi serveau. El a construit multe moschei de-a lungul drumului, inclusiv cele de la Dukurey, Gundam, Direy, Wanko, și Bako. Multe dintre moscheile sale există și astăzi. Se spune că atunci când a ajuns în celebrul oraș Cairo, a cheltuit atât de mulți bani – dând praf de aur săracilor, cumpărând mâncare pentru suita sa și suveniruri pentru a le aduce acasă – încât a provocat o inflație. Orașul și-a revenit după câțiva ani. Medina și Mecca au suferit o inflație severă în urma contactului cu Mansa Musa. A durat mai mult de un an pentru ca Mansa Musa I să-și finalizeze călătoria și să se întoarcă acasă în Mali.

Mansa Musa pe hartă

Această poveste a pelerinajului lui Mansa Musa a fost uitată de mulți savanți, deși este readusă la lumină ca parte a expoziției de călătorie „Caravane de aur, fragmente în timp: artă, cultură și schimb în Africa Medievală Sahariană”. El este o figură importantă a expoziției. Bogăția extravagantă a Lui Mansa Musa l-a plasat, literalmente, pe hartă, atunci când o reprezentare a lui a fost inclusă în Atlasul Catalan din 1375, una dintre cele mai importante hărți ale Lumii din Europa Medievală.

Mansa Musa a murit între 1332 și 1337. Fiul său, Mansa Maghan I, care a domnit ca regent în timp ce tatăl său era plecat în pelerinaj, a preluat tronul. Dar Maghan I a domnit doar patru ani înainte ca unchiul său, Mansa Sulayman, să preia conducerea. Imperiul Mali a continuat să prospere timp de aproximativ un secol după moartea lui Mansa Musa, până când portughezii au deschis noi rute comerciale.