Home > Cultură > Istorie > Mary Toft este una dintre cele mai satirizate femei. Cum a reușit să convingă o lume întreagă că naște iepuri
Istorie

Mary Toft este una dintre cele mai satirizate femei. Cum a reușit să convingă o lume întreagă că naște iepuri

Mary Toft este una dintre cele mai satirizate femei. Cum a reușit să convingă o lume întreagă că naște iepuri

Mary Toft este o femeie care a reușit să creeze în jurul său o poveste impresionantă, dovedind cât de ușor este să păcălești oamenii. Ea a devenit o legendă vie în anul 1726, atunci când medici renumiți au început să scrie rapoarte despre minunea pe care ea o producea. Este posibil ca o femeie obișnuită să nască iepuri? Se pare că Mary poate face acest lucru sau cel puțin așa credeau unii specialiști care au consultat femeia și au susținut toată această nebunie. Mary Toft a fost consultată chiar și de medicul de la Casa Regală Britanică atunci când era în travaliu cu cel de-al 15 iepure mort. Totul a fost o escrocherie sau un adevăr greu de crezut?

Pe 21 februarie 1703, în familia Denyer vine pe lume Mary, femeia care avea să uimească o lume întreagă. Nu se cunosc foarte multe informații cu privire la copilăria și adolescența eroinei din acest articol. Detaliile despre viața ei încep să fie cunoscute din momentul în care se căsătorește cu Joshua Toft, în anul 1720. Cuplul a adus pe lume trei copii, Mary, Anne și James, iar după șase ani de căsnicie află că este însărcinată cu cel de-al patrulea copil. În ciuda faptul că era însărcinată, Mary Toft a continuat să lucreze la câmp, iar acest lucru i-a adus complicații. De aici începe povestea captivantă legată de nașterea iepurilor morți. Femeia a avut dureri greu de suportat încă de la începutul sarcinii, iar destul de curând a eliminat bucăți de carne. Din punct de vedere medical, acest lucru este rezultatul unei anomalii a placentei în curs de dezvoltare. Embrionul încetează să evolueze, provoacă cheaguri de sânge și duce la eliminarea fătului.

Povestea începe să fie cunoscută și ajunge la Casa Regală Britanică

Mary Toft nu știa ce se întâmplă cu ea, așa că a chemat în ajutor o vecină, care a arătat bucățile de carne eliminate soacrei femeii, Ann Toft, care fusese moașă. Uimită de ceea ce a aflat, aceasta din urmă a decis să ceară ajutorul unui specialist, așa că apelează la John Howard, un medic cu peste 30 de ani de experiență în domeniu. Acesta a respins categoric ideea că acele bucăți ar putea fi de fapt animale, așa că își face timp să o consulte pe femeie. Deși Anna Toft i-a arătat mai multe bucăți de carne pe care nora ei le eliminase cu o seară înainte, medicul nu a găsit nimic. Mary Toft nu a eliminat totul din organism, așa că a intrat din nou în travaliu curând. De data aceasta Howard a fost de față și susține că femeia a născut trei picioare de pisică și un picior de iepure. Era 9 noiembrie 1726 când s-a întâmplat acest lucru, iar din raportul medicului specialist se pare că zilele următoare pacienta a mai născut alte câteva bucăți de animale.

John Howard a fost uimit de tot ceea ce se petrecea cu pacienta sa, așa că a decis să trimită raporturile, însoțite de povestea lui Mary Toft, la Casa Regală Britanică. Henry Davenant, membru al curții regelui George I, a vrut să vadă cu proprii săi ochi dacă acest lucru este adevărat sau nu, așa că a pornit imediat la drum. După ce a văzut bucățile de carne eliminate, Davenant s-a întors la Londra convins că femeie năștea într-adevăr bucăți de animale. Povestea este greu de crezut, însă Howard a găsit metoda perfectă pentru ca toți cei curioși să poată vedea minunea. A convins-o pe Mary Toft să se mute la Guildford și să devină un fel de exponat.

Regele a rămas uimit de toată această întâmplare, însă rămânea sceptic cu privire la modul în care se petreceau lucrurile. Dorind să afle mai multe detalii despre acest caz, a decis să trimită cel mai bun chirurg al acelei vremi să investigheze cazul. Nathaniel St. André a mers la Guildford, a examinat femeia și a realizat destul de repede că toată povestea putea să îi asigure un loc în istoria medicinei. Pentru a reuși să demonstreze că nașterea iepurilor de către o femeie era ceva real, a decis să se folosească de faptul că fătul este influențat de experiențele mamei pe perioada sarcinii, o teorie acceptată de medicii specialiști.

Regele începe să fie din ce în ce mai atras de cazul lui Mary Toft și mai trimite un specialist

Toți medicii sunt de acord că o sarcină evoluează în funcție de experiențele mamei, însă nimeni până atunci nu auzise ca o femeie să de-a naștere unui animal sau mai grav, mai multor animale moarte. Femeia a ajuns în centrul atenției și a găsit o explicație pentru această poveste. La începutul sarcinii a fugit după doi iepuri de sălbatici încercând să îi prindă. De atunci a rămas cu o poftă continuă de carne de iepure. Nathaniel St. André a examinat trupurile fără viață a iepurilor pe care femeia îi năștea, iar concluzia a fost că aceste animale s-au dezvoltat în uterul pacientei. Extrem de ciudat era și faptul că femeia avea contracții în continuare, născând bucăți de animale. Medicii care le-au examinat susțin că sunt bucăți din corpul unor iepuri și a unor pisici.

Regele George I era extrem de fascinat de toată această poveste, însă în continuare îi era greu să creadă că Mary Toft elimina din corpul ei bucăți de animale. Deși avea deja trimis un specialist, a decis să îl trimită și pe chirurgul Cyriacus Ahlers pentru a examina trupul femeii și bucățile de carne pe care aceasta le năștea. Medicul a ajuns la Guildford pe 20 noiembrie 1726, însă a remarcat că pacienta nu prezenta semne că ar fi însărcinată. Ahlers nu credea nimic din toată această poveste și a observat un comportament ciudat atât la Mary cât și la John Howard. Femeia părea să își stângă genunchii și coapsele, astfel încât să nu scape ceva, iar medicul nu îl lăsa pe chirurg să asiste la așa zisele nașteri. Toate aceste detalii l-au determinat pe medicul trimis de rege să nu creadă ciudata poveste, însă a preferat să le joace și el o farsă. A mărturisit tuturor că este profund impresionat de ceea ce se întâmplă acolo, iar Mary Toft este într-adevăr o femeie care naște bucăți de animale.

Chirurgul a făcut toată această șaradă doar pentru a putea lua la Londra bucăți din iepurii pe care pacienta susținea că îi elimină din organism. După mai multe studii amănunțite, Cyriacus Ahlers a descoperit că animalele erau tăiate cu un instrument chirurgical, ba chiar a descoperit bucăți de cereale în fecalele lor. Imediat după aceste descoperiri, chirurgul decide să trimită un raport regelui, însă și altor oameni importanți din acest domeniu. Howard și St. André sunt deranjați de toate aceste informații, așa că îi cer lui Ahlers să le înapoieze bucățile de animale pe care pacienta lor le născuse. Cei doi au anunțat că femeia se simte rău, având dureri constante în partea dreaptă a abdomenului, iar între timp a născut și bucăți din ceea ce se presupune că ar fi placenta.

Cortina este trasă, iar înșelătoria este demascată

Nathaniel St. André a început să îl denigreze pe Cyriacus Ahlers, aducând în fața regelui diverși oameni dispuși să mintă pentru el. Acesta a încercat prin orice mijloc să demonstreze că întreaga poveste a lui Mary Toft și nașterea iepurilor este una cât se poate de reală. Regele i-a ordonat acestuia să o aducă pe femeie la Londra, unde să poată face mai multe investigații. Alături de el a fost trimis și Richard Manningham, un cunoscut obstetrician. Acesta a examinat-o pe Mary și a făcut o descoperire uimitoare. În partea dreaptă a abdomenului femeii a găsit o vezică urinară care semăna cu cea a unui porc. Sf. André și Howard nu au fost de acord cu această descoperire și au decis să nu spună nimic până nu ajung înapoi la Londra și fac investigații amănunțite.

Pe 29 noiembrie 1726, Mary Toft ajunge la Londra și este găzduită în Lacey Bagnio. Povestea devenea din ce în ce mai cunoscută și se vorbea despre ea în toate publicațiile acelei vremi. Cazul a dus și la mari modificări în ceea ce privește preferințele culinare, mulți scoțând din meniu carnea de iepure. Odată ajunsă la Londra, pacienta a fost examinată de mai mulți medici chirurgi, printre care se numără și John Maubray. Acesta era un mare susținător al teoriei cu privire la experiențele materne, ba chiar le avertiza pe femeile însărcinate să aibă grijă cu afecțiunea oferită animalelor de companie. El credea cu tărie că orice experiență a femeii însărcinate are efecte secundare asupra fătului, iar cazul lui Mary Toft nu făcea decât să îi demonstreze teoriile.

James Douglas este un alt specialist în obstetrică trimis să investigheze nașterea bucăților de animale. Nici acesta nu a fost de acord cu toată povestea lui Sf. André și a lui Howard, considerând că totul a fost doar o farsă. Mai mulți medici au pus sub semnul întrebării modul în care femeie dădea naștere bucăților de carne, însă totul iese la iveală abia pe 4 decembrie 1726, la aproximativ patru luni de când Mary Toft devenise deja o legendă vie. Thomas Onslow, un cunoscut baron, a descoperit totul, făcând o anchetă în secret.

Cum năștea Mary Toft bucățile de animale?

Întreaga poveste a pus pe jar toată Anglia, iar baronul Onslow a decis să afle pe cont propriu adevărul. După mai multe investigații, acesta a aflat că soțul lui Mary Toft cumpăra destul de des iepuri tineri. A adunat mai multe dovezi și a trimit totul medicului Hans Sloane. Cazul a ajuns în atenția autorităților, iar atunci când a fost audiat, John Howard a recunoscut faptul că fusese mituit pentru a confirma întreaga poveste. Deși medicul a recunoscut, pacienta a negat în continuare toată povestea și a susținut că iepurii cumpărați de soțul ei erau pentru a-i satisface pofta pe care a simțit-o încă de la începutul sarcinii.

După câteva zile de audieri, Mary Toft a fost amenințată cu o operație extrem de dureroasă, pentru ca tot adevărul să iasă la iveală. Abia atunci femeia a decis că este spre binele ei să spună tot ceea ce făcuse. Pe 7 decembrie 1726, pacienta care năștea bucăți de animale a făcut mărturisiri demne de scenariul unui film. A fost însărcinată cu cel de-al patrulea copil, însă a avut parte de un avort spontan. Deși ar fi trebuit să fie un eveniment destul de dureros pentru o femeie, Mary a văzut o metodă perfectă pentru o înșelăciune. Cu ajutorul unui complice, femeie susține că în pântecele ei au fost introduse bucăți din corpul unei pisici, dar și un cap de iepure. Pentru ca totul să devină mai credibil, a fost inventată și povestea cu iepurii de câmp pe care ea a încercat să îi prindă la începutul sarcinii. Legat de nașterile ulterioare, ea a mărturisit că bucățile de animale îi erau introduse în vagin.

Totul pare încă o poveste, așa că autoritățile au făcut în continuare presiuni pentru a afla adevărul. Zilele următoare, Mary Toft face din nou mărturisiri și susține că întreaga înșelătorie a fost pusă la cale de soacra ei, ca mai apoi să declare că o femeie care trecuse prin satul lor a învățat-o tot ceea ce a făcut, susținând că în acest mod nu va duce grija zilei de mâine și va fi celebră în întreaga lume. Unele persoane implicate în toată această poveste nu au vrut să de-a declarați, însă pe 7 ianuarie 1727 Mary Toft este acuzată de înșelătorie și este condamnată la închisoare.

Lumea medicală este zguduită din temelii după ce înșelătoria lui Mary Toft iese la iveală

Nașterea bucăților de animale nu a avut urmări doar pentru eroina noastă, ci pentru întreaga lume medicală. Totul a devenit subiectul unei mari batjocuri, mai ales credulitatea specialiștilor din domeniul obstetric. Ilustrații cu femeiea care naște iepuri au fost publicate în presă, iar cei doi medici implicați erau pomeniți peste tot. St. André a devenit subiectul principal al unor satire, așa că a încercat să își salveze reputația publicând o lucrare de aproximativ 40 de pagini numită „O scurtă narațiune a unei livrări extraordinare de iepuri”. La scurt timp după ce documentul a fost făcut public, medicul chirurg l-a retras. Cariera sa a avut de suferit după întreaga poveste și a avut parte de umilințe publice, ceea ce l-a făcut să se retragă la țară.

Nu doar St. André a avut de suferit după toată această întâmplare, ci toți medicii care au consultat-o pe Mary Toft. În timp ce medicii erau ironizați, protagonista acestei înșelăciuni devenea și mai faimoasă. Mulțimi de oameni își doreau să o vadă. După ce a petrecut câteva luni în spatele gratiilor, pe 8 aprilie 1727 ea a fost eliberată deoarece autoritățile nu știau în ce categorie să încadreze această faptă. De ce a făcut femeie toată această șaradă nu ne este clar, însă nu a avut niciun beneficiu în afară de celebritatea și ironia care a urmat după aflarea adevărului. Mary s-a întors în Surrey, acolo unde și-a continuat viața. Un an mai târziu, femeie aduce pe lume cel de-al patrulea copil al familiei, o fetiță pe nume Elizabeth. Celebritatea lui Mary Toft se oprește aici, nemaifiind cunoscute detalii din restul vieții ei. În 1740 ajunge din nou în arest pentru un furt de bunuri, iar în 1763 se stinge din viață.

Raportează o greșeală

Urmatorul text selectat o sa fie trimis editorilor nostri: