Istorie

Mecca: De ce este considerat un loc sfânt în lumea musulmană

Mecca: De ce este considerat un loc sfânt în lumea musulmană

Mecca (de asemenea, scris ca Makkah) este considerat cel mai sfânt oraș din Islam. În afară de faptul că Mecca a fost locul de naștere al profetului Muhammad, este, de asemenea, orașul în care se află Marea Moschee (cunoscută sub numele de al-Masjid al-Haram), cel mai sfânt loc de cult al Islamului. În plus, musulmanii efectuează rugăciunile lor de zi cu zi uitându-se spre Mecca. Unul dintre cei cinci piloni ai Islamului, Hajj, sau pelerinaj, implică o vizită extinsă în oraș.

Unde este Mecca?

Mecca este situată în partea de vest a Peninsulei Arabice, în ceea ce este astăzi regiunea Makkah din Arabia Saudită. Orașul sacru face parte din Hejaz, care se întinde de-a lungul coastei Peninsulei Arabe, cu  Iordania în nord și regiunea Asir în sud. Mecca este situată la 73 km de Jeddah, centrul comercial al Arabiei Saudite. Orașul se află în Wadi Ibrahim (Valea lui Avraam) și este înconjurat de Munții Sirat. Sunt patru treceri prin munți care oferă acces la orașul sfânt. Mecca este asociată cu credința islamică. Cu toate acestea, orașul era deja un centru religios semnificativ și un punct-cheie pentru comerț chiar înainte de fondarea Islamului. Acest lucru se datorează faptului că Mecca a fost o oază pe ruta comercială care a legat lumea mediteraneană de Arabia de Sud, Africa de Est, și subcontinentul indian.

Datorită poziției geografice strategice, a fost dezvoltată în perioada romană și bizantină. Este posibil ca Mecca să fii fost cunoscută și popoarelor din perioada elenistică. În Geografia lui Ptolemeu, este menționat un oraș din interiorul Peninsulei Arabice numit Macoraba. Macoraba a fost identificată în mod tradițional cu Mecca, deși unii savanți moderni au pus la îndoială această identificare.

Cea mai veche istorie a locului

Totuși, scrierile antice care se referă la Mecca par a fi rare. În schimb, principala sursă de informații pentru această parte a istoriei orașului provine din surse islamice și arabe ulterioare. Tradiția islamică, de exemplu, urmărește istoria Mecca până la începutul timpului. Se crede că atunci când Adam și Eva au fost aruncați din Paradis, ei au fost separați. Adam a aterizat pe insula Sri Lanka, în timp ce Eva s-a trezit în zona care este acum Jeddah. După ce au rătăcit pe pământ pe cont propriu pentru o perioadă de timp, Adam și Eva au fost reuniți de Dumnezeu pe Muntele Arafat, la est de Mecca. Surse arabe mai spun că Adam a fost înmormântat la Mecca. Eva, pe de altă parte, a fost îngropată în Jeddah.

Următoarea apariție din tradiția islamică este în povestea Marelui Potop. Se spune că în timpul potopului, arca lui Noe a venit la Mecca, și a înconjurat corpul dezintegrat al lui Adam de șapte ori. Potrivit Coranului, Avraam și Ismael (fiul lui Avraam și-al lui Hagar) au fost responsabili pentru construirea (sau reconstruirea) Kaaba în Mecca. Orașul este, de asemenea, asociat cu Avraam prin credința că acolo Hagar l-a îngrijit pe Ismael cu apele Fântânii din Zamzam.

Peninsula Arabică înainte de Islam

Musulmanii se referă la perioada din Peninsula Arabică înainte de sosirea Islamului ca Jahiliyya, care poate fi tradusă ca „Epoca ignoranței”. Termenul Jahiliyya este folosit în mod peiorativ pentru a se referi la perioada pre-islamică din Peninsula Arabică. Perioada Jahiliyya este importantă pentru musulmani, deoarece arată schimbarea adusă de Islam la modul de viață arab. Unele caracteristici ale perioadei Jahiliyya includ: cultul idolilor, tribalismul și practica infanticidului feminin. Pe scurt, perioada Jahiliyya a fost considerată a fi o epocă întunecată. Interesant, termenul Jahiliyya este considerat a fi pozitiv în ceea ce privește literatura arabă, deoarece poezia arabă pre-islamică este apreciată de musulmani.

Mecca și nașterea Islamului

Nașterea Islamului este în mod normal portretizată ca o ruptură radicală de perioada Jahiliyya. Povestea Islamului a început la Mecca în 570 d.Hr. Conform tradiției, acesta a fost anul în care s-a născut profetul Muhammad. În primii 40 de ani ai vieții sale, Muhammad a trăit ca un om obișnuit. Se spune că tatăl lui Muhammad a murit înainte să se nască, în timp ce mama lui a murit când avea șase ani. Viitorul profet a fost crescut de bunicul său patern până la moartea acestuia, doi ani mai târziu. În cele din urmă, el a intrat în grija unchiului său, Abu Talib, care a devenit noul șef al clanului Hashim. Potrivit unei povestiri, în timp ce îl însoțea pe unchiul său într-o călătorie comercială în Siria, Muhammad a fost recunoscut ca viitor profet de către un călugăr creștin. La vârsta de 25 de ani, Muhammad s-a căsătorit cu o femeie bogată pe nume Khadijah, care avea 40 de ani. Khadijah l-a angajat pe Muhammad să supravegheze transportul bunurilor ei în Siria, și a fost atât de impresionată, încât s-a oferit să se căsătorească cu el.

Îngerul Jibril stă în fața lui Muhammad și îl instruiește cu privire la chemarea la rugăciune

Din când în când, Muhammad se se izola într-o peșteră în munții de lângă Mecca. Într-o noapte, în al patruzecilea an, în timp ce Muhammad medita în peșteră, îngerul Jibril (Gabriel) i s-a arătat și i-a oferit prima revelație. Îngerul l-a învățat versetele de deschidere din Surah 96 din Coran: „Recită în numele Domnului tău care creează, /creează omul dintr-un cheag!” Întâlnirea cu îngerul l-a făcut pe Muhammad să se simtă ciudat, dar a fost liniștit de Khadijah și vărul ei, Waraqah ibn Nawfal (un creștin care a confirmat profeția lui Muhammad). Muhammad a continuat să primească revelații de la Jibril, dar pentru următorii trei ani, s-a limitat să vorbească despre ele în particular.

Profetul Muhammad 

În cele din urmă, lui Muhammad i s-a poruncit de către Dumnezeu să predice public. Inițial, meccanii nu s-au opus lui Muhammad. Când profetul a început să proclame că nu există alt dumnezeu în afară de Allah, el a început să se confrunte cu opoziția tribului mercantil Quraysh, care controla Mecca și Ka’aba. Acest lucru se datorează faptului că monoteismul predicat de Muhammad a fost perceput ca un atac asupra credințelor și practicilor religioase ale Quraysh. Mai mult decât atât, Quraysh se temea că economia orașului va fi afectată dacă acceptă mesajul lui Muhammad și devin monoteiști, deoarece pelerinii păgâni nu vor mai veni în oraș. Deși Muhammad s-a confruntat cu opoziția majorității meccanilor, el a primit protecție din partea clanului său și, prin urmare, a putut rămâne în oraș. În 619 d.Hr., unchiul său, Abu Talib, a murit, iar conducerea clanului a trecut la un alt unchi al profetului, Abu Lahab.

Abu Lahab s-a opus lui Muhammad, așa că a retras protecția oferită profetului de către clan. Asta însemna că Muhammad nu mai era în siguranță în Mecca. În 622 d.Hr., Muhammad și urmașii săi au părăsit Mecca pentru Medina, o călătorie care este denumită Hijrah. 622 AD este, de asemenea, anul în care începe calendarul islamic. În 630 d.Hr., musulmanii erau suficient de puternici pentru a mărșălui cu o armată la Mecca. Meccanii s-au prezentat, iar profetul a declarat o amnistie (Act al puterii de stat prin care se înlătură răspunderea penală pentru o infracțiune săvârșită).

Orașul Sfânt

Interesant, în ciuda faptului că este cel mai sfânt oraș din Islam, Mecca nu a devenit niciodată capitala vreunui stat islamic. Succesorii imediați ai lui Muhammad, califii Rashidun, de exemplu, au domnit în Medina (cu excepția celui de-al patrulea calif, Ali, care a mutat capitala la Kufa). Umayyazii care au urmat au domnit în Damasc, în timp ce succesorii lor, abbasizii, au domnit în Bagdad. Aceștia din urmă s-au mutat la Cairo după ce mongolii au invadat zona. În cele din urmă, califii otomani au domnit în Constantinopol. Cu toate acestea, conducătorii islamici au continuat să contribuie la întreținerea orașului sfânt și au servit ca apărători ai acestuia. Titlul de „Protector al celor două orașe sfinte” (referindu-se la Mecca și Medina), de exemplu, a fost folosit de diverși conducători musulmani de-a lungul istoriei.

Ca oraș sfânt, Mecca și-a păstrat semnificația în credința musulmană. Cel mai evident semn al acestui lucru este faptul că atunci când musulmanii își îndeplinesc rugăciunile zilnice, o fac în direcția Mecca. Un alt semn clar al semnificației religioase este rolul pe care îl joacă în Hajj. Acesta este ultimul dintre cei cinci piloni ai Islamului, care afirmă că fiecare musulman care este capabil fizic și financiar să facă acest lucru ar trebui să facă pelerinajul la Mecca cel puțin o dată în viață. Hajj este un pelerinaj anual care are loc în timpul Dhu al-Hijjah, ultima lună a anului islamic. Mai exact, începe în a 7-a zi a acelei luni și se termină în a 12-a zi. Unul dintre cele mai importante ritualuri ale Hajj este tawaf. Pelerinii înconjoară Ka’aba de șapte ori în direcția inversă acelor de ceasornic. Ka’aba este un mic altar situat în apropiere de centrul al-Masjid al-Haram, și este considerat de musulmani ca fiind cel mai sacru loc de pe pământ.

Miracole 

Conform credinței islamice, Avraam a fost instruit de Dumnezeu să-i aducă pe Hagar și pe fiul lor, Ismael, în Arabia (din Palestina) pentru a-i proteja de gelozia lui Sarah. Avraam i-a adus pe cei doi la Mecca și i-a lăsat acolo, așa cum l-a instruit Dumnezeu. Deși le-a lăsat niște provizii de mâncare și apă înainte de a pleca, acestea s-au terminat. Curând, Hagar și Ismael sufereau de foame și sete. Disperată, mama a fugit spre două dealuri, Safa și Marwa, pentru a vedea dacă poate obține ajutor. În cele din urmă, Hagar s-a prăbușit lângă fiul ei din cauza epuizării și s-a rugat lui Dumnezeu pentru ajutor. În acel moment, Ismael a lovit pământul cu piciorul, iar apa a țâșnit afară, și astfel cei doi au fost salvați. Se spune că aceasta este originea Fântânii din Zamzam. Izvorul Zamzamului, din care fântâna își trage apele, este considerat a fi un afluent al Apelor Paradisului.

Miracolul nu numai că i-a salvat pe Hagar și Ismael, dar le-a permis și să-și câștige existența, deoarece puteau face schimb cu nomazii care treceau, oferind apă pentru hrană și provizii. Ceva mai târziu, Avraam s-a întors să-i verifice pe Hagar și Ismael și i s-a poruncit de către Dumnezeu să construiască Ka’aba. Conform unei interpretări a versetului, lui Avraam i s-a spus să reconstruiască altarul. Acest lucru poate însemna că a existat un altar mai vechi, unul despre care se spune că a fost ridicat de Adam, ale căror fundații au fost lăsate lui Avraam. Odată cu trecerea timpului, oamenii din Mecca au devenit politeiști, iar idolii au fost plasați în Ka’aba. Când meccanii s-au predat lui Muhammad în 630 d.Hr., Ka’aba a fost curățată de idolii săi.

Semnificația Pietrei Negre

În colțul estic al Ka’aba este Piatra Neagră. Ca parte a tawaf, pelerinii ating și sărută acest obiect sacru. Se crede că Piatra Neagră datează din vremea lui Adam și a Evei. Conform credinței islamice, piatra i-a fost dată lui Adam când a fost alungat din Paradis pentru a putea obține iertarea păcatelor sale. Se spune că Piatra Neagră a fost ascunsă în timpul Marelui Potop, dar a fost restaurată de Avraam. Legenda spune că piatra a fost albă. A devenit neagră absorbind păcatele nenumăraților pelerini care au atins-o și au sărutat-o.

Mecca este cel mai sfânt oraș din Islam de la începutul credinței până în zilele noastre. În cei aproape 1400 de ani de la înființarea Islamului, Mecca a avut parte de suișuri și coborâșuri. Proprietatea asupra orașului sacru a schimbat mâinile de multe ori în lunga sa istorie. În 1269, de exemplu, Mecca a intrat sub controlul mamelucilor, în timp ce în 1517, orașul a căzut în mâinile otomanilor. În 1925, Mecca a fost capturată de saudiți, și a rămas o parte a regatului lor. Pentru credincioși, astfel de schimbări politice au avut o importanță secundară. Pelerinajul a fost făcut de-a lungul secolelor iar tradiția continuă.