Istorie

Minunea care stă la baza întâlnirii dintre cultura orientală și cultura occidentală

Minunea care stă la baza întâlnirii dintre cultura orientală și cultura occidentală
Jean Auguste Dominique Ingres - Odalisca cu sclavi

Poate părea o legendă dar se spune că Imperiul Bizantin a fost considerat o adevărată bijuterie atunci când cei din Occident au reușit să ajungă la el, îndepărtatul și mult întârziatul Orient era de fapt fascinant prin detaliile și pasiunea resimțită în artă și nu numai.

Când ne gândim la Imperiul Otoman ni se trezește imediat și aproape inevitabil imaginația. Evocă o fantezie orientalistă, plină cu mari sultani, plină de mirosuri exotice și însoțită de sunetul chemării muezinului pentru rugăciune islamică. Dar este mult mai mult. La apogeul său, marele Imperiu Otoman (cca. 1299–1922) s-a răspândit din Anatolia și Caucaz în Africa de Nord și în Siria, Arabia și Irak. A unit multe părți disparate ale lumii creștine islamice și orientale, integrând tradițiile bizantine, mamelucii și persane – formând în cele din urmă un vocabular artistic otoman distinct.

Simbolul Imperiului Bizantin: Hagia Sofia

Unul dintre cele mai mari evenimente prin care răzbate modul prin care a interacționat Orientul cu Occidentul la Constantinopol a fost chiar transformarea Hagiei Sofia într-o moschee. Biserica a fost construită în anul 537 d.Hr. de către împăratul bizantin Iustinian I și timp de aproape 1000 de ani, clădirea a fost cea mai mare catedrală din lume. Se crede că Mehmet al II-lea a mers direct la Hagia Sofia după ce a intrat în Constantinopol pentru a-și face prima rugăciune islamică. Biserica cu cupolă a fost apoi transformată într-o moschee și patru minarete au fost adăugate clădirii.

Minunea care stă la baza întâlnirii dintre cultura orientală și cultura occidentală

Până la construirea Moscheii Albastre la câteva sute de metri distanță în secolul al XVII-lea, Hagia Sofia a servit drept principala moschee din Istanbul. În 1934, însă, Hagia Sofia a fost transformată într-un muzeu de către primul președinte al Turciei, Mustafa Kemal Atatürk. Clădirea a fost înscrisă în Patrimoniul Mondial UNESCO și, astfel, s-ar putea asigura păstrarea valorii sale culturale, istorice și religioase complexe și multistratificate, inclusiv frescele bizantine care fuseseră tencuite înainte. Abia recent, statutul Hagia Sofia ca muzeu a fost anulat și este acum o moschee din nou.

Minunea care stă la baza întâlnirii dintre cultura orientală și cultura occidentală

Pentru a înțelege cum a apărut și s-a dezvoltat arta și arhitectura imperiului otoman, trebuie să ne uităm mai atent la istoria sa. Începând cu cucerirea Constantinopolului, trecând la Epoca de Aur sub domnia lui Süleiman „Magnificul” – în timpul căruia celebrul arhitect Mimar Sinan și-a realizat cele mai mari lucrări – și, în cele din urmă, încheind cu perioada de lalele a sultanului Ahmet al III-lea.

Moscheea Albastra

În secolul al XV-lea, Mehmet al II-lea – mai cunoscut sub numele de Mehmet „Cuceritorul” – a înființat noua capitală a otomanilor în fostul Constantinopol bizantin și a redenumit-o în Istanbul. La sosirea sa, el a integrat tradițiile turcice și perso-islamice cu repertoriile artistice bizantine și vest-europene.

Deși Hagia Sophia a fost de atunci în centrul narațiunii „Estul întâlnește vestul” din Istanbul, există mai multe exemple despre modul în care cucerirea lui Mehmet a avut un impact imens asupra înțelegerii otomanilor a artei și arhitecturii. De-a lungul domniei sale, artiști și cărturari otomani, iranieni și europeni au ajuns la curtea sa, făcând din Mehmet al II-lea unul dintre cei mai mari patroni ai Renașterii din timpul său. El a comandat două palate: Vechiul și Noul, mai târziu palatele Topkapi.

Minunea care stă la baza întâlnirii dintre cultura orientală și cultura occidentală

Palatele au avut scopul de a fi reședința principală și sediu administrativ al sultanilor otomani. Clădirile din Topkapi sunt foarte meticulos create și cuprind mai degrabă un oraș regal fortificat. Palatele includ patru curți mari, o comoară imperială și, desigur, infamul harem, care înseamnă ad litteram „interzis” sau „privat”. Mulți artiști europeni au fost fascinați de ideea acestei zone secrete care adăpostea până la 300 de concubine și la care niciun străin nu putea avea acces. Astfel, când ne gândim la palatele Topkapi, vedem o imagine care a fost creată în mare măsură de artiștii occidentali care au creat tot felul de fantezii legate de viața în harem.

Prin urmare, poveștile despre sultanii libidinoși sau curtenii ambițioși, concubine frumoase și eunuci înșelători au fost transmise, în mare măsură, de pictori occidentali precum Jean-Auguste-Dominique Ingres. Aceste povești au surprins rareori realitatea vieții la curtea otomană. La urma urmei, Ingres nu a vizitat niciodată Orientul Apropiat. Chiar dacă palatele Topkapi sunt, fără îndoială, una dintre cele mai mari realizări ale otomanilor, abia după 100 de ani imperiul otoman va fi martor la zenitul său de artă, arhitectură și cultură.